Cuevas de Udayagiri y Khandagiri: intrincados monumentos jainistas en la fe

Hay un sitio arqueológico increíble a las afueras de la ciudad de Bhubaneswar en Odisha, India, que atrae a miles de turistas cada año. Las cuevas de Udayagiri son cuevas en parte naturales y en parte hechas por el hombre que sirven como templo. Ubicados en las colinas a las afueras de la ciudad, los templos están ricamente decorados con tallas ornamentadas. Datan del siglo I a. C., pero incluso las intrincadas tallas se han conservado increíblemente bien.

Las cuevas están ubicadas en dos colinas adyacentes: Udayagiri y Khandagiri. Se convirtieron en templos durante el reinado del rey Kharavela de la dinastía Mahameghavahana, que gobernó el antiguo reino de Kalinga desde el siglo II a. C. hasta el siglo V d. C. Hay treinta y dos cuevas en total que se han convertido en templos. Las cuevas son todos templos jainistas con la excepción de un templo dedicado al hinduismo.

Vista panorámica de las cuevas de Udayagiri desde Khandagiri (Pbedekar / CC BY SA 3.0)

Vista panorámica de las cuevas de Udayagiri desde Khandagiri ( Pbedekar / CC POR SA 3.0)

Índice
  1. ¿Qué es el jainismo?
  2. Las asombrosas cuevas de Udayagiri
  3. Cuevas de Khandagiri y dedicación de Kharavela

¿Qué es el jainismo?

El jainismo es una de las religiones más antiguas del mundo, se originó hace unos 2500 años. Todavía es una parte integral de la cultura y la vida de la India en la actualidad, con alrededor de 4-5 millones de seguidores. El jainismo promueve la iluminación a través de la no violencia extrema, alentando a las personas a reducir el daño a los seres vivos, incluidas las plantas y los animales, tanto como sea posible. El jainismo también tiene otros cuatro votos para que los practicantes los sigan: decir siempre la verdad, ejercer la moderación sexual (idealmente el celibato), no robar y no apegarse a las cosas del mundo.

Los seguidores del jainismo adoran a varias deidades, especialmente a los Jinas. Eran líderes espirituales que habían alcanzado la iluminación y así escaparon del ciclo de renacimientos. Hay 24 de estos jinas, aunque los jainistas adoran principalmente a cuatro: Mahāvīra, Parshvanatha, Neminatha y Rishabhanatha. Los jainistas también adoran a varios dioses y diosas diferentes.

Las cuevas de Udayagiri y las cuevas de Khandagiri fueron diseñadas especialmente para los ascetas jainistas. Un asceta es alguien que practica la abnegación de las cosas del mundo. Esta práctica generalmente incluye la ausencia de cualquier posesión, incluso ropa, así como el ayuno, la penitencia y la automortificación. Los ascetas también se abstienen de todos los impulsos humanos, como el sexo, y practican yoga y meditación. La razón es lograr moksha, o liberación, del ciclo de renacimientos. Para lograr esto, uno debe liberar su alma de todos los deseos terrenales. Es por esta razón que se hicieron las cuevas. Ofrecía a los ascetas un lugar de adoración, meditación y evitación de distracciones.

Escultura en las cuevas de Udayagiri y Khandagiri cerca de la ciudad de Bhubaneswar en Odisha, India (Wirestock Creators / Adobe Stock)

Escultura en las cuevas de Udayagiri y Khandagiri cerca de la ciudad de Bhubaneswar en Odisha, India ( fabricantes de alambre /Acción de Adobe)

Las asombrosas cuevas de Udayagiri

El sistema de cuevas de Udayagiri consta de 18 cuevas. Rani Gumpha, también llamada cueva número uno, es la cueva más grande y ampliamente considerada como la mejor del complejo. Se cree que fue ocupado por la reina de Lalatendu Kesari. Esta cueva es de dos pisos con 32 celdas. Cada una de estas celdas está ricamente decorada con tallas en relieve. Rani Gumpha contiene tallas que representan la marcha victoriosa del rey Kharavela, 'dwarapala' o guardias del templo, animales salvajes y mujeres tocando instrumentos.

Cueva 6 de las cuevas de Udayagiri, que muestra a un guardián dwarapala, Vishnu y Ganesh (ZippyMarmalade / CC BY SA 4.0)

Cueva 6 de las cuevas de Udayagiri, que muestra un guardián dwarapala, Vishnu y Ganesh (ZippyMarmalade / CC POR SA 4.0 )

Otra sección notable de las cuevas de Udayagiri es la de Hathi Gumpha. La arquitectura no es impresionante; sin embargo, la inscripción tallada en el frente de la cueva es significativa. La inscripción es la única fuente de información que tenemos sobre el rey Kharavela, quien gobernó el área cuando se construyeron los templos. La inscripción tiene diecisiete líneas y comienza con Namokara Mantra, un mantra jainista recitado hasta el día de hoy. Esto es significativo, ya que nos confirma que el jainismo era la religión de la época. Luego, la inscripción proporciona una descripción biográfica del rey Kharavela y sus logros.

Un relieve decorativo en el complejo de cuevas de Udayagiri, Odisha, India. (Milosk50 / Adobe Stock)

Un relieve decorativo en el complejo de cuevas de Udayagiri, Odisha, India. ( Milosk50 /Acción de Adobe)

Ganesha Gumpha es otra de las secciones importantes de las cuevas de Udayagiri. Esta cueva lleva el nombre de Ganesha, una importante deidad que aparece en la celda trasera derecha de esta cueva. Es una de las pocas cuevas a las que se añadieron esculturas más tarde, durante la época medieval. La cueva tiene dos grandes estatuas de elefantes con guirnaldas en la entrada, el ejemplo más antiguo de animales tallados que sirven como guardias en una entrada. Cada uno de los elefantes sostiene ramas de un árbol de mango sobre un loto. El mismo "dwara pala" que aparece en la cueva de Rani Gumpha también aparece en esta cueva. Las tallas de esta cueva también cuentan la historia de Bassavadatta, princesa de Ujjayini, que huye con el rey Udayana de Kausambi.

Algunos eruditos modernos opinan que Udayagiri también sirvió como complejo teatral. El rey Kharavela era un mecenas entusiasta de la cultura y las artes, por lo que es posible que hiciera construir el complejo no solo para los ascetas jainistas, sino también para actuaciones públicas.

Vista panorámica de las cuevas Rani Gumpha del complejo de cuevas Udayagiri en Bhubaneswar, Odisha, India (Milosk50/Adobe Stock)

Vista panorámica de las cuevas de Rani Gumpha del complejo de cuevas de Udayagiri en Bhubaneswar, Odisha, India ( Milosk50 /Acción de Adobe)

Cuevas de Khandagiri y dedicación de Kharavela

En la colina frente a Udayagiri está Khandagiri. El sistema de cuevas de Khandagiri se compone de solo 15 cuevas. Estas cuevas tienen un estilo más simple que las cuevas de Udayagiri y cuentan con tallas medievales de los 24 Jain 'Jinas', también conocidos como 'Tirthankaras'. La cueva más notable de Khandagiri es la cueva número 3, conocida como Ananta Gumpha. Lleva el nombre de las serpientes gemelas que están talladas sobre los arcos de las puertas. La cueva presenta una escultura de la diosa Gaja-Lakshmi en un lago de loto, con tallos de loto en sus brazos. Gaja-Lakshmi se considera un símbolo de prosperidad en el jainismo.

Las cuevas de Udayagiri y las cuevas de Khandagiri son increíblemente significativas, ya que son uno de los pocos ejemplos de antiguas cuevas excavadas en la roca de Jain en el subcontinente indio. Las inscripciones que confirman el jainismo como la religión de la época también son de gran importancia y describen cuán profundamente religioso era el rey Kharavela. Las inscripciones y las tallas describen cómo Kharavela vivió una vida que se adhirió a los principios fundamentales del jainismo, y el complejo sirvió casi como un recordatorio para sus antepasados ​​​​de su devoción a su religión.

Imagen de Portada: La entrada a la sección de Ganesha Gumpha del complejo de cuevas de Udayagiri. Fuente: Paramanu Sarkar / CC POR SA 4.0

Por Mark Brophy

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