Cuidado con el gato: Cuentos de los villanos japoneses Bakeneko y Nekomata - Parte 1

¿Quién sabía que el pequeño e inocente Fluffy podría ser tan astuto?

La reputación de los gatos a menudo ha cambiado de buena a mala a lo largo de los años, ya que han sido venerados y temidos en todo el mundo. Una de las asociaciones malévolas de gatos más conocidas es, sin duda, la brujería. Otra conexión, posiblemente menos conocida, proviene de Japón, en la forma de las criaturas míticas y legendarias Bakeneko y Nekomata.

Índice

    El mítico Bakeneko

    Bakeneko a veces se ha traducido como "Monster Cat" o "Ghost Cat", pero la mejor definición en inglés puede ser simplemente "Changing Cat". Los Bakeneko mitológicos son youkai (criaturas sobrenaturales) que habrían comenzado como gatos domésticos ordinarios. Las leyendas dicen que a medida que los gatos envejecen, cambian. El proceso comienza cuando caminan sobre sus patas traseras, aunque con el tiempo los gatos adquieren más poderes y crecen (incluso hasta el tamaño de un humano), luego tienen la capacidad de cambiar de forma y, a veces, lograr el lenguaje humano.

    Las historias sobre Bakeneko sugieren que la forma preferida a la que acudir para estos astutos gatos son sus dueños u otros humanos. Este cambio haría tan felices a los gatos que se ponían toallas en la cabeza y bailaban.

    Un Bakeneko bailando con una toalla. ( con la mano levantada /Acción de Adobe)

    Los otros poderes del mítico Bakeneko incluyen invocar bolas de fuego, usar sus colas como antorchas para iniciar incendios, controlar a los muertos y maldecir (o matar) a sus antiguos dueños, si les parece bien.

    El primo más malo de los Bakeneko - Los Nekomata

    Los nekomata son esencialmente Bakeneko bajo tensión. Las leyendas de Nekomata comienzan de manera similar a las de Bakeneko, con un gato doméstico parado sobre sus patas traseras. Sin embargo, los Nekomata son los gatos más viejos y grandes y tienen colas más largas que los Bakeneko. Se dice que tienen dos colas idénticas después de ser cambiadas, lo que les permite crear el doble de problemas.

    Se cree que más Nekomata pueden hablar idiomas humanos que Bakeneko y usan esta habilidad para causar más estragos en las vidas humanas. Si bien las leyendas muestran que no todos los Bakeneko son malvados, se cree que todos los Nekomata lo son. Se dice que los Nekomata encuentran un gran placer en crear el caos y se cree que son responsables de los grandes incendios y del chantaje o esclavización de los humanos.

    Un Nekomata atormentando a los humanos y provocando un incendio. (1847) Utagawa Kunisada

    Un Nekomata atormentando a los humanos y provocando un incendio. (1847) Utagawa Kunisada ( Dominio publico )

    Las leyendas sitúan los hogares de Nekomata en las montañas, donde a menudo se dice que parecen grandes felinos salvajes y viven en pequeños grupos. Si un ser humano entra en la morada de Nekomata, el folclore dice que es casi seguro que lo matarán por entrar sin autorización.

    Orígenes comprensibles de los gatos monstruosos

    Al igual que con muchas criaturas míticas, los orígenes pueden ser bastante comunes para Bakeneko y Nekomata. Algunos eruditos dicen que las leyendas comenzaron cuando los gatos lamieron el aceite de las lámparas alimentadas con aceite de pescado. La aparición de un gato sobre sus patas traseras con ojos brillantes y anticipatorios comprensiblemente conmocionó y desconcertó a algunas personas que lo vieron, y el mito nació poco después.

    Escenas de un kabuki (drama tradicional japonés) llamado

    Escenas de un kabuki (danza dramática tradicional japonesa) llamado "Ume no Haru Gojūsantsugi" (1835) de Utagawa Kuniyoshi. Una Bakeneko que se ha transformado en una anciana, otros dos llevando toallas y bailando, y la sombra de un gato lamiendo una lámpara son solo algunos de los rasgos de Bakeneko representados en esta imagen. ( Dominio publico )

    En última instancia, muchas personas estarían de acuerdo en que un gato viejo y gordo (probablemente) no se convertirá en un monstruo terrible; sin embargo, para estar seguros, se ha convertido en una práctica común cortar la cola de los gatos jóvenes como medida preventiva. Siguiendo la tendencia, hoy se dice que el gato más popular en Japón es el bobtail. Los gatos no fueron asesinados solo porque matar a un gato sería una maldición para la familia y una obsesión por siete generaciones.

    Gato bobtail japonés hembra con ojos azules.

    Gato bobtail japonés hembra con ojos azules. ( CC POR SA 3.0 )

    Con las características extrañas o excepcionales que suelen tener los gatos, no es de extrañar que las historias de Bakeneko y Nekomata también hayan arraigado y el mundo mítico se haya enriquecido con sus historias legendarias.

    Las prostitutas de gatos dan miedo

    Una de las leyendas japonesas más famosas se refiere a las prostitutas Bakeneko de Edo (el antiguo nombre de Tokio). Hay muchas historias de este tipo, pero todas comparten un hilo común. A menudo, el cliente de la prostituta se queda dormido y al despertar ve a la hermosa mujer picoteando espinas de pescado u otros mariscos mientras ella tiene una cabeza o una sombra de gato. Otras versiones hacen que la sombra del gato aparezca cuando el hombre ve a una hermosa prostituta proyectando la sombra mientras se acerca a él en la calle.

    Hombre caminando con una prostituta Bakeneko por la costa de Shinagawa.

    Hombre caminando con una prostituta Bakeneko por la costa de Shinagawa. ( Dominio publico )

    Cualquiera que sea el comienzo, las leyendas continúan con el hombre aterrorizado de estar en presencia de un Bakeneko y escapar (si es posible). A veces las historias van más allá cuando el Bakeneko se abalanza sobre su víctima y la mata.

    Las misteriosas prostitutas de Bakeneko aparentemente surgieron como una leyenda urbana del caso de una Bakeneko que se suponía que "trabajaría como meshimori onna, una especie de mesera/criada/prostituta de bajo costo, en el Ise Inn en el distrito Shinagawa-juku de Edo., una de las cincuenta y tres estaciones de la carretera marítima de Tōkaidō a fines del siglo XVIII.

    Se cree que la imagen de prostituta de Bakeneko comenzó porque no era aceptable que las prostitutas comieran frente a sus clientes, por lo que se inclinaban sobre las comidas robadas mientras el cliente dormía. Cuando el hombre se despertó, es posible que la haya visto de forma distorsionada (especialmente después de la noche de copas que tuvo). Quizás inesperadamente, la moda de las chicas gato sigue siendo prominente en el manga, el anime y los videojuegos japoneses modernos en la actualidad.

    Una prostituta de Bakeneko comiendo bajo la mirada sorprendida del cliente. (1775) Torii Kiyonaga

    Una prostituta de Bakeneko comiendo bajo la mirada sorprendida del cliente. (1775) Torii Kiyonaga ( Dominio publico )

    Leer segunda parte aqui

    Imagen de Portada: Bekeneko o Nekomata, malvados tipos de yokai japoneses. La fuente: KIMAS /adobestock

    De: Alicia McDermott

    Actualizado el 10 de agosto de 2021.

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