¿De dónde vinieron realmente los polinesios?

Oceanía fue la última región en ser poblada por humanos y la última parte de Oceanía en ser poblada por humanos fue Polinesia. Los polinesios son famosos por sus viajes a islas remotas en partes distantes del Pacífico. Usando canoas, fundaron una sociedad a través de islas que se extienden en un triángulo desde las islas hawaianas hasta la isla de Pascua y Nueva Zelanda. Esa sociedad estaba razonablemente bien conectada por el comercio, el idioma, la cultura y la religión, a pesar de su distribución en un área tan grande.

Una pregunta importante hoy en día es ¿de dónde vinieron originalmente los polinesios? Se han propuesto varias teorías a lo largo de los años, pero una que está ganando terreno es que los polinesios se originaron en Taiwán, partes de Papúa Nueva Guinea y el sudeste asiático. Otra área de estudio intrigante es la conexión genética entre polinesios y sudamericanos.

Índice
  1. ¿Podrían los polinesios tener orígenes en América del Sur?
  2. El tren expreso o el barco lento a los orígenes polinesios
  3. ¿Existen conexiones entre los amerindios y los primeros polinesios?
  4. Referencias

¿Podrían los polinesios tener orígenes en América del Sur?

Una teoría temprana del origen de los polinesios es que vinieron de América del Sur y navegaron hacia el oeste, llegando finalmente al triángulo polinesio. Esto fue propuesto por el arqueólogo, escritor y explorador. Thor Heyerdahl , quien incluso construyó una balsa de madera de balsa polinesia y, con un equipo, la navegó al oeste de la Isla de Pascua desde la costa de América del Sur. Esto demostró la viabilidad de utilizar una nave primitiva para cruzar el Pacífico.

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Niñas cargando una canoa en Samoa por John La Farge. ( Dominio publico ) Es posible que se hayan utilizado canoas polinesias para cruzar el Pacífico.

Lo que hay que recordar sobre la arqueología experimental es que solo porque algo podría haberse hecho teóricamente no significa que realmente sucedió de esa manera. Aunque es plausible que Polinesia fue colonizada por antiguos sudamericanos; toda la evidencia genética, lingüística y etnográfica apunta hacia un origen predominantemente del sureste asiático.

El tren expreso o el barco lento a los orígenes polinesios

Las dos teorías principales en la actualidad se denominan Hipótesis del tren expreso y Hipótesis del barco lento. La hipótesis del tren expreso dice que los polinesios provienen originalmente de Taiwán vía Filipinas y Melanesia. Según este punto de vista, los polinesios son principalmente parte de una ola migratoria que salió de Taiwán.

La parte occidental de la Polinesia fue colonizada entre 3000 y 1000 a.C.por personas de Taiwán a través de Filipinas así como partes de Nueva Guinea. La Polinesia Oriental se estableció a partir del año 900 d.C. cuando los viajeros polinesios comenzaron a partir de Tonga y Samoa y otras islas de la Polinesia occidental para asentarse en las islas Hawaianas, Nueva Zelanda y la Isla de Pascua, entre otras islas de la región.

Según la hipótesis de Slow Boat, los antepasados ​​de los polinesios son de ascendencia austronesia y todavía tienen una conexión con Taiwán, pero los antepasados ​​de los polinesios modernos pasaron varios siglos casándose con personas de linaje papú e indonesio antes de partir hacia la Polinesia.

Representación de posibles refugios de guerreros tahitianos. ( Dominio publico ) Gran parte de los orígenes de los polinesios sigue siendo incierto.

El primer punto de vista está respaldado por datos lingüísticos y etnográficos, pero hay evidencia genética para la segunda hipótesis. Los estudios genéticos han demostrado, por ejemplo, que un porcentaje significativo de la población polinesia tiene haplogrupos de ADN cromosómico y provenientes de Papúa Nueva Guinea, mientras que la mayor parte del ADNmt proviene de haplogrupos en Taiwán y el sudeste asiático.

Esto sugiere cierto grado de matrimonio entre polinesios y otros grupos austronesios, así como grupos no austronesios. Otra posible línea de evidencia para esta hipótesis proviene del hecho de que existe una brecha en la evolución lingüística de las lenguas austronesias polinesias. Las lenguas polinesias tienen características que no poseen otras lenguas austronesias. Esto podría deberse a la interacción con las poblaciones de Papúa e Indonesia.

Reconstrucción del rostro de una mujer Lapita. Museo Nacional de Etnología, Osaka. (Yanajin33 / CC BY SA 3.0 ) Los estudios genéticos han demostrado que la mayor parte del mtDNA en Polinesia proviene de Taiwán y el sudeste asiático.

¿Existen conexiones entre los amerindios y los primeros polinesios?

Incluso es posible que Thor Heyerdahl haya tenido algo de razón sobre una conexión amerindia . Los estudios genéticos de los Rapa Nui de la Isla de Pascua revelan un pequeño porcentaje de ascendencia nativa americana (8%). Para ser justos, este estudio también reveló un 16% de ascendencia europea de los Rapa Nui.

Sin embargo, los genes y haplogrupos asociados con la ascendencia europea están mucho menos degradados debido a la recombinación que los asociados con la ascendencia nativa americana, lo que deja en claro que los haplogrupos europeos son de europeos del siglo XIX que se casaron con nativos. Los genes asociados con la ascendencia de los nativos americanos son mucho más antiguos, lo que sugiere una fecha más cercana a los siglos XIII-XV d.C. para que estos elementos ingresen a los genes del Rapa Nui .

Sin embargo, un estudio publicado en 2020 ha sugerido que la fecha para que los polinesios se reúnan con los sudamericanos debería retrasarse aún más, alrededor del 1150 d.C. La naturaleza de esos vínculos genéticos y la ubicación de ese primer contacto también difiere de las creencias anteriores. Como escribe Ed Whelan:

“La evidencia genética parece demostrar que los polinesios están relacionados con los pueblos indígenas actuales, especialmente de la costa de Colombia y Ecuador. Curiosamente, el Estudio de ADN concluye que el primer contacto fue en Fatu Hiva, una isla en las islas Marquesas del Sur, en algún momento alrededor del año 1150 d.C., y no en Rapa Nui, que está mucho más cerca de la costa de América del Sur ".

¿Es posible que las culturas amerindias sean en parte responsables de la colonización de Polinesia, o al menos en parte, después de todo?

El análisis genético parece demostrar que los polinesios tienen raíces genéticas que se remontan a diversas regiones del Pacífico y las Américas, lo que denota el origen mixto de la población. (Rubén Ramos-Mendoza / Naturaleza)

Aunque es posible que los viajeros sudamericanos navegaran a Polinesia para encontrarse con los Rapa Nui u otro grupo de polinesios, se sabe que los polinesios fueron más hábiles en la navegación en ese momento, por lo que es más probable que fueran los polinesios los que vinieron a América. Los polinesios pueden haber venido a América del Sur para comerciar con los nativos y, como resultado, pueden haber terminado también trayendo a casa novias de América del Sur.

Curiosamente, existe evidencia circunstancial del contacto precolombino entre nativos americanos y polinesios: huesos de pollo que se han encontrado en un sitio arqueológico en una playa en Chile que parecen ser anteriores a la llegada de los españoles.

Independientemente de la procedencia de los polinesios, su ascendencia parece ser más compleja de lo que se pensaba inicialmente. Cuanto más aprendemos sobre genética histórica, más nos damos cuenta de cuán complicada fue la comunicación y los matrimonios mixtos entre diferentes poblaciones en el pasado.

Si nos remontamos lo suficiente, el pensamiento actual es que todos somos una mezcla de muchos linajes de la humanidad que originalmente divergieron de un solo linaje que se remonta a África, quizás hace 200.000 años.

Imagen de portada: Wa'a Kaulua (canoa doble) de la nobleza hawaiana del siglo XVIII. Polinesia estaba habitada por marinos expertos. Fuente: Herb Kawainui Kāne

Referencias

“Viaje épico precolombino sugerido por genes” de Andrew Lawler (2014). Ciencias. Disponible en: http://www.sciencemag.org/news/2014/10/epic-pre-columbian-voyage-suggested-genes

Hage, Per y Jeff Marck. "Matrilinealidad y el origen melanesio de los cromosomas Y polinesios 1." Antropología actual 44. S5 (2003): S121-S127.

Soares, Pedro y col. "Antiguos viajes y orígenes polinesios". The American Journal of Human Genetics 88.2 (2011): 239-247.

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