Decenas de impostores se hicieron pasar por Luis XVII, el hijo de María Antonieta

Las ejecuciones de María Antonieta y el rey Luis XVI adquirieron estatus de leyenda. Sorprendentemente, el destino de su hijo y las docenas de impostores que surgieron de la carpintería afirmando ser el desaparecido Luis XVII han sido casi olvidados. Nacido en una existencia privilegiada en Versalles, Louis-Charles fue el tercer hijo de María Antonieta, cuya popularidad se desplomó a medida que se acercaba la Revolución Francesa.

María Antonieta tuvo cuatro hijos. La muerte de su hijo mayor, Louis Joseph, a la edad de siete años en junio de 1789 a causa de la tuberculosis, convirtió a Louis-Charles en el último heredero legítimo de la familia. La familia fue encarcelada en la prisión de Temple en agosto de 1792, la monarquía fue abolida y en enero de 1793, Luis XVI, entonces conocido como el ciudadano Luis Capeto, fue ejecutado durante el Reino del Terror.

María Antonieta con sus hijos, Louis-Charles y Marie-Thérèse, frente a la multitud en junio de 1792. (Dominio público)

Marie-Antoinette con sus hijos, Louis-Charles y Marie-Thérèse, frente a la multitud en junio de 1792. ( Dominio publico )

Louis-Charles fue su próximo objetivo y en julio de 1793 fue separado de su madre y utilizado como peón en el juicio de su madre. María Antonieta no era más que maternal, una imagen que mantuvo durante todo su reinado. Jacques René Hébert, editor del periódico Padre Duchesne Tramó un plan para dañar su reputación, alegando que había abusado sexualmente de su hijo. Incluso logró que Louis-Charles firmara un documento en apoyo de sus alegaciones. Calificada en su juicio como "el flagelo y chupasangre de los franceses", María Antonieta fue ejecutada en octubre de 1793.

Con su hermana Marie-Thérèse en una celda vecina, Louis-Charles fue dejado en régimen de aislamiento y declarado muerto de tuberculosis el 8 de junio de 1795 a la edad de 10 años. Durante la autopsia, un doctor Pellatan encuentra evidencia del horrible maltrato que sufrió. En secreto, cortó el corazón del niño y lo sacó de contrabando, mientras que el cuerpo del joven rey fue enterrado en una fosa común cercana.

Retrato de los hijos de María Antonieta, María Teresa y Luis XVII. (Dominio publico)

Retrato de los hijos de María Antonieta, María Teresa y Luis XVII. ( Dominio publico )

Para el momento maría teresa fue lanzado en diciembre de 1795, ya habían comenzado los rumores sobre el destino de Luis XVII. En lo que se ha denominado "la falsa delfinomanía de principios del siglo XIX”, decenas de estafadores intentaron adoptar la identidad del delfín perdido en las próximas décadas. Si bien algunas de sus historias eran ridículas, la persecución que soportó debe haber sido insoportable.

El más titulado entre ellos fue Jean-Marie Hervagault, quien, inspirado en un libro publicado en 1800 y titulado El Cementerio de la Madeleine , copió la trama y afirmó ser el niño-rey perdido rescatado del Templo. Mientras tanto, Karl Wilhelm Naundorff afirmó haber sido sacado de contrabando en una canasta. Su tumba en Delft fue inscrita Luis XVII, rey de Francia y Navarra . Incluso hubo afirmaciones de que el joven rey se había salvado durante un complot realista y vivía en el Nuevo Mundo. Con este fin, el reverendo Eleazer Williams, un misionero nativo americano de Wisconsin, logró convencer a varias personas de que él era en realidad el rey perdido.

El corazón momificado de Luis XVII, hijo de María Antonieta, en la Chapelle des Bourbons en la Catedral Basílica de Saint Denis, cerca de París. (ctj71081 / CC BY-NC 2.0)

El corazón momificado de Luis XVII, hijo de María Antonieta, en la Chapelle des Bourbons en la Catedral Basílica de Saint Denis, cerca de París. (ctj71081 / CC BY-NC 2.0 )

200 años de incertidumbre finalmente han llegado a su fin gracias al corazón sacado de contrabando por Pellatan. Marinado en un frasco de vidrio lleno de alcohol, el corazón de Luis XVII, después de un extraordinario viaje propio, había encontrado el camino a casa. Con la esperanza de poner fin a las teorías de la conspiración, en el año 2000 los científicos compararon el ADN del corazón momificado con el de un mechón de cabello de María Antonieta y el ADN de otros miembros de la familia real. En 2004, 209 años después de su muerte, Luis XVII fue enterrado junto a los restos de sus padres en la cripta real de Saint-Denis al son de una pequeña multitud que gritaba "larga vida al rey".

Imagen de portada: Retrato del delfín Luis Carlos de Francia, hijo de María Antonieta. La fuente: Dominio publico

Por Cecilia Bogaard

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