Del trueque a los bitcoins: los 5.000 años de historia del dinero

La plata ha recorrido un largo camino en 5.000 años. Mientras que las personas alguna vez hicieron trueques por los artículos que querían, hoy en día las personas compran e intercambian criptomonedas como bitcoin.

En la antigüedad, la gente no compraba ni vendía con dinero. En cambio, cambiaron una cosa por otra para obtener lo que querían o necesitaban. Este intercambio de bienes o servicios se denomina trueque. Al principio eso era suficiente, pero con la evolución de las sociedades, ciertas necesidades han hecho imperativo crear un modo de comercio más estable y eficiente. Muchas culturas alrededor del mundo finalmente desarrollaron el uso de la plata, cuyo valor se basaba en el valor del material del que estaba hecha. Este tipo de moneda se conoce como “moneda en efectivo” y su valor está garantizado por el metal precioso que contiene.

Un mercado de esclavas blancas

Un mercado de esclavas blancas ( dominio publico ). Los esclavos se podían comprar o intercambiar.

Las primeras monedas se hicieron originalmente de cobre y luego de hierro, ya que estos eran materiales fuertes que se usaban para fabricar armas. El valor de las monedas se basaba en el valor del metal del que estaban hechas. Las monedas eran convenientes porque podían contarse en lugar de pesarse. Las monedas eran un medio de intercambio confiable y eficiente, ya que ayudaron a impulsar considerablemente el comercio en el mundo antiguo.

El primer tipo de moneda se utilizó alrededor del año 3000 a. BC en Mesopotamia y fue llamado siglos o shekel. El siclo era una antigua unidad monetaria y de peso que se usaba para definir tanto el peso específico de la cebada como las cantidades equivalentes de materiales como el bronce y el cobre. La gran importancia de formalizar el papel del dinero en la sociedad civil se mencionó incluso en el código de leyes de Hammurabi creado alrededor de 1760 a. La civilización mesopotámica desarrolló una economía a gran escala basada en el dinero mercancía. Los babilonios y sus ciudades-estado vecinas desarrollaron entonces el primer sistema económico tal como lo entendemos hoy, en términos de reglas de deuda, contratos legales y códigos de leyes relacionados con las prácticas comerciales y la propiedad privada.

Siclo de plata emitido por el rey Darío I de Persia ca. 500–490 a. BC, anverso: el rey de Persia disparando con su arco.

Siclo de plata emitido por el rey Darío I de Persia ca. 500–490 a. BC, anverso: el rey de Persia disparando con su arco. ( CC por SA 2.5 / Jastrow )

En el año 700 a. C., el rey griego Pheidon de Argos fue el primer gobernante conocido en establecer oficialmente los estándares de peso y plata y en tener monedas hechas de un metal bastante inútil y decorativo como la plata en lugar del hierro. El rey Pheidon inventó monedas de plata en Egina, en el templo de la diosa de la sabiduría y la guerra Athena Aphaia, y desarrolló monedas con tortugas en ellas. (Las tortugas son un símbolo del capitalismo en la actualidad). Las monedas tortuga fueron aceptadas y ampliamente utilizadas como medio de intercambio internacional hasta la época de la Guerra del Peloponeso, cuando el dracma ateniense las reemplazó.

Según Heródoto, las primeras monedas de oro de la época griega se acuñaron en Lidia, Asia Menor, alrededor del año 700 a. AD, bajo el rey Creso, pero no fue hasta el 390 aC. AD que el rey Felipe II de Macedonia emitió las primeras monedas de oro. Las monedas de Lidia estaban hechas de una cantidad pesada de metal precioso y estaban estampadas con la imagen de un león.

Tesoro de monedas griegas antiguas, siglos VI - IV a.C.

Tesoro de monedas griegas antiguas, 6 y – 4 y Siglo aC ( dominio publico )

Incluso en la antigüedad, Livio registró el énfasis excesivo en el dinero, quien menciona un templo que fue construido y consagrado al culto de Hera Monitas, de ahí el inglés "dinero", en Roma alrededor del 413 a. El templo contuvo la Casa de la Moneda de Roma durante cuatro siglos.

Los primeros billetes o billetes de banco se utilizaron por primera vez en China durante la dinastía Song, entre los años 600 y 1455. Estos billetes, conocidos como Jiaozi, se utilizaban desde el siglo VII d.C. En Europa, los primeros billetes fueron emitidos por el Banco de Estocolmo en 1661 y se utilizaron con monedas. no funcionó bien y hubo que detenerlo porque los bancos se quedaron sin monedas para pagar los billetes. Pero en la década de 1690, la Colonia de la Bahía de Massachusetts imprimió papel moneda y aquí el uso se volvió más común.

Billete de la dinastía Ming (1368-1644)

dinastia Ming (1368-1644) billete de banco ( dominio publico )

El uso de monedas como moneda en función del valor del material del que están hechas finalmente condujo a la moneda representativa. Esto sucedió porque los comerciantes de oro y plata o los bancos comenzaron a emitir recibos a los depositantes canjeables por valor en efectivo, los cuales fueron compilados. Eventualmente, estos recibos se aceptaron ampliamente como pago y comenzaron a usarse como moneda.

La comodidad de las transacciones que ofrece la emisión de billetes ha permitido que los billetes utilizados para el intercambio se conviertan en una práctica comercial generalizada y comúnmente aceptada. Este sistema monetario, donde el medio de cambio es el papel que se puede convertir en cantidades predefinidas y fijas de oro, reemplazó el uso de monedas de oro como dinero entre los siglos XVII y XIX en Europa.

A principios del siglo XX, casi todos los países adoptaron este sistema por el cual se expedían certificados y había una cantidad predeterminada de oro a canjear.

Después de la Segunda Guerra Mundial y la conferencia de Bretton Woods, la mayoría de los países adoptaron el "dinero fiduciario", cuyo valor estaba determinado por el dólar estadounidense. A su vez, el dólar estadounidense se determinó por referencia al oro. En 1971, el gobierno de EE. UU. terminó con la convertibilidad del dólar en oro, lo que llevó a muchos países a seguir su ejemplo, y la mayoría de la plata en el mundo dejó de estar respaldada por reservas de oro.

La última evolución en la forma en que usamos el dinero es la criptomoneda, una forma de moneda digital que usa el cifrado para asegurar las transacciones y controlar la creación de nuevas unidades. La primera criptomoneda fue bitcoin, pero muchas otras siguieron su ejemplo. Queda por ver si el futuro está en las criptomonedas o no. Aunque parece ser que ha llegado para quedarse, solo hace falta ver que son las monedas oficiales del Metaverso.

El dinero, en cualquiera de sus formas, ha demostrado ser un mal necesario desde sus inicios, y no existe una definición más acertada de su origen que la de Aristóteles: “Cuando los habitantes de un país se volvieron más dependientes de los de otro, y importaban lo que necesitaban y exportaban lo que les sobraba, el dinero necesariamente entró en uso.

Imagen de Portada: Gustav Bauernfeind: 'Mercado en Jaffa', Gemälde von 1877 ( dominio publico )

Por Theodoros Karasavvas

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