Delfos, centro del mundo y sede de un poderoso oráculo

Ubicada en la Grecia continental en el Monte Parnaso, Delfos fue considerada una de las ciudades más importantes de la antigua Grecia. Se creía que albergaba a la diosa Gaia, o Tierra, y más tarde a Apolo después de que mató al hijo de Gaia, la serpiente Pitón. Los juegos de Pythian, similares a los Juegos Olímpicos, se llevaron a cabo aquí cada cuatro años para honrar el asesinato del dragón Python por parte de Apolo.

Las excavaciones en Delphi han encontrado evidencia de ocupación en este sitio que data del 1600 a. Durante el período micénico (siglos XIV-XI aC), hubo pequeños asentamientos en Delfos dedicados a la deidad de la Madre Tierra. Posteriormente, se instauró el culto a Apolo entre los siglos XI y IX a.C.

Delphi fue considerada una vez el centro del mundo, ya que se decía que las águilas del este y el oeste se encontraban allí, y se convirtió en un famoso centro griego durante el siglo VII. y siglo antes de Cristo, con un teatro, un gimnasio, un estadio y un hipódromo, donde se creía que se guardaban los tesoros de toda Grecia.

Sin embargo, Pythia, el Oráculo, era la característica más destacada de Delfos, y algunas de las personas más importantes de toda Grecia, incluidos los semidioses, según la mitología griega, viajaban aquí para buscar consejo.

Índice

    El Oráculo de Delfos

    Pythia fue el nombre dado a cualquier sacerdotisa a lo largo de la historia del Templo de Apolo en Delfos. La sacerdotisa era una mujer de más de 50 años que vivía separada de su marido y vestía ropa de doncella.

    Según Plutarco, que una vez fue sacerdote en Delfos, la Pitia entra primero en la cámara interior del templo ( adyton). Luego se sienta en un trípode e inhala los gases de hidrocarburos ligeros que escapan de un sumidero en la tierra porosa.

    En 2001, el geólogo Jelle Z. de Boer culpó al etileno que escapaba de una intersección de fallas debajo del templo como el culpable gaseoso de las visiones del Oráculo, pero en 2006 el profesor Giuseppe Etiope del Instituto Nacional de Geofísica y Vulcanología en Roma anunció que un simple cóctel de dióxido de carbono mezclado con metano podría haber inducido los trances psíquicos utilizados por Pythia para canalizar a los dioses.

    Después de caer en un trance, Pythia murmuró palabras que se decía que eran incomprensibles para los simples mortales. Estas palabras son luego interpretadas por los sacerdotes del santuario en un lenguaje común y entregadas a quienes las han solicitado. Sin embargo, las profecías siempre estuvieron sujetas a interpretación y muchas veces tenían significados dobles y opuestos.

    Una de las profecías más famosas pronunciadas por una Pitia, Oráculo de Delfos, es quizás la de la derrota de Creso por el Imperio Persa. Según Herodoto, Creso, el rey de los lidios quería saber si debía hacer la guerra al naciente Imperio Persa. La respuesta que recibió fue que destruiría un gran imperio si atacaba a Persia.

    Satisfecho con esta respuesta, Creso se prepara para invadir persa. Creso no sabía que el "gran imperio" al que se refería el Oráculo no era el de Persia, sino el suyo propio. El resto, como ellos dicen, es historia. Aunque la autenticidad de esta historia puede ser cuestionable, lo cierto es que el Oráculo de Delfos sí existió.

    Camillo Miola - El oráculo, 1880 (dominio público)

    Camillo Miola - El oráculo, 1880 (dominio público)

    La Piedra Sagrada de Omphalos

    Un omphalos es un poderoso artefacto simbólico hecho de piedra. Considerado el "ombligo del mundo", el punto central desde el que se originó la vida terrenal, un omphalos era un objeto del simbolismo religioso helénico que se creía que permitía la comunicación directa con los dioses.

    En la mitología griega, se dice que Zeus liberó dos águilas en extremos opuestos del mundo y les ordenó volar por la tierra para encontrarse en el centro. Se dice que las dos águilas finalmente se encontraron en Delfos, y Zeus colocó la piedra bajo los valles del monte Parnaso como una señal para la humanidad.

    Una leyenda posterior afirma que el dios Apolo mató a la gran serpiente Pitón para poder establecer su templo oracular en Delfos, y que el ónfalo marcó el lugar exacto donde mató a Pitón. Este mito a veces se puede encontrar en monedas antiguas que representan una piedra de ónfalos con una serpiente enroscada a su alrededor.

    Aunque la piedra de Delphi omphalos es la más famosa de su tipo, no es ni mucho menos la única. Otro omphalos asociado tanto con Apolo como con la adivinación es el omphalos que se encuentra en Kerameikos, al noroeste de la Acrópolis de Atenas.

    La Piedra de Omphalos en Delfos. Fuente: efesenko/Adobe Stock

    La Piedra de Omphalos en Delfos. La fuente: efesenko /Adobe Stock

    Sitios significativos

    La mayoría de las ruinas que se pueden ver hoy en Delfos datan de la época de máxima actividad en Delfos en el 6 y Siglo aC.

    • Templo de Apolo - El Templo de Apolo fue el edificio más importante del Santuario de Apolo. Los restos del templo que hoy se pueden ver datan del 4 y siglo antes de Cristo, pero un templo anterior que data del 6 y siglo antes de Cristo tenía uno en el mismo sitio.
    • Tesoro de los atenienses: el tesoro tiene la forma de un templo dórico y data de alrededor del 510 a. Fue construido por los atenienses para albergar ofrendas a Apolo y fue construido con mármol de la isla de Paros.
    • Teatro – Salir de 4 y siglo antes de Cristo, con modificaciones posteriores en la época romana, el teatro podía albergar hasta 5.000 personas en 35 filas de bancos de piedra. El teatro ofrece vistas espectaculares de todo el sitio de Delphi.
    • Estadio – El estadio, ubicado en la parte superior del sitio arqueológico, fue construido en el 5 y siglo de nuestra era. Sus gradas de piedra tenían capacidad para 500 espectadores. Fue construido para albergar los Juegos Píticos.
    • Manantial de Castalian - El Manantial de Castalian era una serie de fuentes y baños monumentales donde el Oráculo se limpiaba a sí mismo, al igual que aquellos que deseaban consultar el oráculo como medio de purificación.

    La Piedra de Omphalos en Delfos. Fuente: efesenko/Adobe Stock

    La Piedra de Omphalos en Delfos. La fuente: efesenko /Adobe Stock

    Hoy, Delphi es un sitio del Patrimonio Mundial de la UNESCO, catalogado por su increíble valor arqueológico e histórico. Combinado con su espectacular entorno natural y rica tradición mitológica, Delphi es uno de los lugares más impresionantes para visitar en Grecia.

    por Juan Negro

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