Descubierta evidencia del uso cananeo de opio en el siglo XIV a.C.

El ser humano lleva miles de años utilizando drogas alucinógenas o psicoactivas para experimentar sensaciones placenteras o inducir estados alterados de conciencia. Es posible que esta actividad se remonte a decenas de miles de años, aunque la prueba definitiva de este hecho sigue siendo difícil de alcanzar.

Pero gracias a un nuevo estudio realizado por investigadores de la Autoridad de Antigüedades de Israel (IAA), el Instituto Weizmann de Ciencias y la Universidad de Tel Aviv, ahora sabemos que los humanos que vivían en la antigua Canaán usaban opio, una droga alucinógena, ya en el siglo XIV. Siglo aC. Estos científicos israelíes han identificado rastros distintivos de opio en varias piezas de cerámica de 3.400 años de antigüedad que fueron extraídas del sitio arqueológico de Tel Yehud, a 11 kilómetros al sureste de Tel Aviv.

“Es la única droga psicoactiva que se ha encontrado en el Levante durante la Edad del Bronce Final”, explicó la coautora del estudio y aspirante a arqueóloga Vanessa Linares, cuya tesis doctoral impulsó esta nueva investigación. Comunicado de prensa de la Universidad de Tel Aviv . "En 2020, los investigadores descubrieron residuos de cannabis en un altar en Tel Arad, pero se remontan a la Edad del Hierro, cientos de años después del opio de Tel Yehud".

Una ofrenda funeraria local con un cuenco abierto (1), una jarra chipriota con un anillo base (2) y una vasija cananea en la que se descubrieron residuos de opio (3). (Arqueometría)

Una ofrenda funeraria local con un cuenco abierto (1), una jarra chipriota con un anillo base (2) y una vasija cananea en la que se descubrieron residuos de opio (3). ( Arqueometría)

Índice
  1. Jarros con forma de flores de adormidera proporcionaron la pista
  2. Vislumbres de una cultura funeraria alucinógena perdida

Jarros con forma de flores de adormidera proporcionaron la pista

Durante una excavación de 2012 en Tel Yehud, un equipo arqueológico de la IAA bajo la supervisión de Eriola Jakoel (coautora del nuevo estudio) desenterró una multitud de tumbas que datan del segundo milenio a. Los ocupantes de los entierros eran personas que vivían en la antigua tierra de Canaán, un territorio que incluía las tierras de los actuales Israel y Palestina. En el interior de las tumbas se encontraban diferentes tipos de vasijas de cerámica, proporcionadas como ajuar funerario que el difunto podía llevar consigo al más allá.

Entre las vasijas de cerámica descubiertas había un número significativo de vasijas pequeñas conocidas como jarritos de anillo base. Estos recipientes se fabricaron en Chipre y tenían una forma que se asemejaba a la de una flor de amapola cuando estaban cerradas e invertidas. Sobre la base de esta intrigante y provocativa elección de diseño, durante mucho tiempo se ha especulado que los jarritos Base-Ring podrían haberse utilizado para almacenar y/o enviar opio.

Si bien las vasijas de cerámica de Tel Yehud se analizaron cuando se encontraron, no fue hasta mucho más recientemente que se llevaron a cabo pruebas de residuos orgánicos. Estas pruebas especializadas revelaron la presencia de alcaloides opioides y sus productos de descomposición, ofreciendo evidencia concluyente de que las vasijas de cerámica alguna vez contenían opio, como se había supuesto durante mucho tiempo.

"Esta investigación revitaliza una discusión de décadas sobre la presencia y la función del comercio de opio en una región cultural de suma importancia en el antiguo Cercano Oriente y el uso y el papel de los jarritos de anillo base durante la Edad del Bronce Final IIA (siglo XIV a. C. )”, escribieron los arqueólogos involucrados en el estudio, en un artículo recién publicado en la revista Arqueometría.

Los autores del estudio señalaron que no solo se encontraron rastros de opio en las pequeñas piezas de cerámica identificadas como jarras de anillo de base, sino que también se detectaron en muchas jarras de almacenamiento de cerámica más grandes. Este último hecho sugiere que el comercio de opio estaba ocurriendo en una escala relativamente grande en ese momento.

Una de las vasijas de cerámica del siglo XIV a. C. encontrada en Tel Yehud, Israel, que dio positivo por residuos de opio. (Assaf Peretz/Autoridad de Antigüedades de Israel)

Una de las vasijas de cerámica del siglo XIV a. C. encontrada en Tel Yehud, Israel, que dio positivo por residuos de opio. (Assaf Peretz / Autoridad de Antigüedades de Israel )

Vislumbres de una cultura funeraria alucinógena perdida

Está claro a partir de los hallazgos en Tel Yehud que existió una cultura funeraria activa y sofisticada en Canaán en el segundo milenio a.

"Se han descubierto cientos de tumbas cananeas de los siglos XVIII al XIII a. C.", dijo el coautor del estudio y arqueólogo de la IAA, el Dr. Ron Be'eri. “La mayoría de los cuerpos enterrados eran de adultos, de ambos sexos. Las vasijas de cerámica colocadas en las tumbas se usaban para comidas ceremoniales, ritos y rituales realizados por los vivos para sus familiares fallecidos. Los muertos eran honrados con alimentos y bebidas que se colocaban en las vasijas o se consumían en una fiesta celebrada en la tumba, en la que se consideraba participante al difunto.

El Dr. Be'eri especula que el opio puede haber jugado un papel especial en estas elaboradas prácticas rituales.

"Puede ser que durante estas ceremonias, realizadas por familiares o por un sacerdote en su nombre, los participantes intentaron animar a sus seres queridos fallecidos para expresar un pedido, y entraron en un estado de éxtasis usando opio", dijo. dijo. sugirió. "Alternativamente, es posible que el opio, que se colocó al lado del cuerpo, tuviera la intención de ayudar al espíritu de la persona a levantarse de la tumba en preparación para encontrarse con sus seres queridos en la próxima vida".

Los investigadores no tienen más remedio que especular sobre estas preguntas, ya que no hay registros escritos que aclaren qué personas usaron opio durante más de 3000 años en el pasado.

“Debido a que el opio se encontró en un lugar de entierro, nos ofrece una visión poco común de las costumbres funerarias del mundo antiguo”, dijo Vanessa Linares, antes de reconocer que “no sabemos cuál fue el papel del opio en la ceremonia. si los cananeos de Yehud creían que los muertos necesitarían opio en el más allá, o si eran los sacerdotes quienes usaban la droga para los propósitos de la ceremonia.

Sin embargo, una cosa que los investigadores pueden decir con certeza es que este descubrimiento revela información nueva y valiosa sobre el comercio de opio en general durante la Edad del Bronce Final.

“Hay que recordar que el opio se produce a partir de amapolas, que crecían en Asia Menor, es decir, en el territorio de la actual Turquía, mientras que la cerámica en la que identificamos el opio se elaboraba en Chipre”, dijo Linares. “En otras palabras, el opio fue llevado a Yehud desde Turquía, vía Chipre; esto por supuesto indica la importancia que se le ha atribuido a las drogas.

Si el tráfico de drogas estaba tan bien establecido y tan extenso en la gran región del Mediterráneo en el siglo XIV a. C., muy bien podría haber estado operativo mucho antes. Pero en este momento no se puede determinar hasta dónde llega el tráfico de drogas en la región.

Imagen de Portada: Uno de los entierros cananeos del siglo XIV a.C. AD en Tel Yehud asociado con contenedores que contenían rastros de opio. La fuente: Assaf Peretz / Autoridad de Antigüedades de Israel

Por Nathan Falde

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