¡Descubre San Nicolás! ¿Se ha encontrado la tumba del verdadero Papá Noel en Turquía?

Papá Noel es un personaje mitológico, adorado por niños y adultos de todo el mundo. Pero el ficticio Jolly Old Saint Nick en realidad se inspiró en un San Nicolás de la vida real, que residía no en los casquetes polares del Polo Norte, sino en las tierras lejanas del sur de Turquía. Este San Nicolás murió en el siglo IV dC, y cuando murió fue enterrado dentro de la iglesia donde sirvió, en el distrito de Demre de la actual provincia turca de Antalya.

Tras el vandalismo de su tumba en el siglo XI, durante el cual sus restos óseos fueron robados, se ha olvidado el lugar exacto donde fue enterrado San Nicolás. Pero ahora, después de siglos de especulaciones y décadas de investigación, un equipo de arqueólogos turcos cree que finalmente ha descubierto la ubicación precisa de la tumba de San Nicolás bajo el piso de una antigua iglesia conocida, acertadamente, como la Iglesia de San Nicolás. Nicolás de Myra.

Interior de la Iglesia de San Nicolás de Myra en Demre, Turquía. (erikzunec / Adobe Stock)

Interior de la Iglesia de San Nicolás de Myra en Demre, Turquía. ( erikzunec /Acción de Adobe)

Índice
  1. En busca de la tumba de San Nicolás
  2. Encuentra la ubicación exacta de la tumba de San Nicolás
  3. Conoce al Papá Noel original
  4. Arqueología por deducción

En busca de la tumba de San Nicolás

Osman Eravşar, presidente del Consejo Regional de Preservación del Patrimonio Cultural de Antalya, acaba de anunciar que San Nicolás fue enterrado en el año 343 dC en un sarcófago bajo un fresco de la iglesia que representa a Jesucristo.

Si bien la actual Iglesia de San Nicolás no se construyó hasta el año 520 dC, se construyó directamente sobre la antigua iglesia que fue elegida como lugar de enterramiento del famoso icono religioso. Y así, bajo dos pisos superpuestos, habría sido enterrado el cuerpo del famoso San Nicolás.

"Su sarcófago debe haber sido colocado en un lugar especial, y esa es la parte con tres ábsides cubiertos con una cúpula", dijo Eravsar al servicio de prensa turco. DHA. "Allí descubrimos el fresco que representa la escena en la que Jesús sostiene una Biblia en su mano izquierda y hace la señal de bendición con su mano derecha".

Los arqueólogos descubrieron el piso original y los cimientos de la antigua iglesia durante excavaciones recientes. Tuvieron que excavar varios pies de arena y limo para llegar allí, ya que la antigua iglesia fue destruida por una inundación medieval, lo que requirió la construcción de una nueva en el mismo sitio. "Estamos hablando del suelo sobre el que caminaron los pies de San Nicolás", se entusiasmó Eravşar. "Este es un descubrimiento extremadamente importante, el primer descubrimiento de este período".

Para los arqueólogos que trabajan para encontrar la tumba de San Nicolás, un fresco de Jesús en la Iglesia de San Nicolás en Demre, Turquía, proporcionó pistas sobre la ubicación exacta de su entierro. (Vladimir Muravin/Adobe Stock)

Para los arqueólogos que trabajan para encontrar la tumba de San Nicolás, un fresco de Jesús en la Iglesia de San Nicolás en Demre, Turquía, proporcionó pistas sobre la ubicación exacta de su entierro. ( vladimir mouravin /Acción de Adobe)

Encuentra la ubicación exacta de la tumba de San Nicolás

El antiguo piso anterior al siglo VI estaba hecho de baldosas de mosaico de mármol, una de las cuales tenía inscritas palabras griegas que se traducen como "como gracia" en inglés. Eravsar está seguro de que esto se colocó para marcar la ubicación exacta de la tumba de San Nicolás, en la iglesia donde adoró durante su vida.

En particular, el edificio de la iglesia tiene una sorprendente similitud arquitectónica con la Iglesia del Santo Sepulcro en Jerusalén. En ambos edificios, la cúpula superior quedó abierta y sin terminar. Es posible que esto se haya hecho para asociar directamente a San Nicolás con la historia de la crucifixión y ascensión al cielo de Jesús.

Durante los escaneos electrónicos realizados en 2017, otro equipo de arqueólogos encontró espacios vacíos entre el piso de la antigua iglesia y sus cimientos. Se sabía que uno de estos espacios vacíos había albergado a San Nicolás y su sarcófago.

El anuncio del Consejo de Preservación del Patrimonio Cultural Regional de Antalya de que habían encontrado la ubicación real de la tumba representa la culminación de cinco años de trabajo arqueológico, si es que sus deducciones de lo que realmente representa el fresco, el azulejo inscrito y la cúpula abierta son correctas.

A lo largo de los siglos, se han identificado varias tumbas diferentes como el lugar de enterramiento de San Nicolás, incluido este sarcófago en la Iglesia de San Nicolás de Myra en Turquía. (Arsenal/Adobe Stock)

A lo largo de los siglos, se han identificado varias tumbas diferentes como el lugar de enterramiento de San Nicolás, incluido este sarcófago en la Iglesia de San Nicolás de Myra en Turquía. ( Arsenio /Acción de Adobe)

Conoce al Papá Noel original

La inspiración para el personaje de Santa Claus se originó en el año 270 en una familia griega que vivía en Asia Menor, en la ciudad portuaria mediterránea de Patara ubicada en la parte suroeste de la Turquía moderna. En ese momento, el área estaba bajo el control del Imperio Romano, y Nicolás y su familia vivían bajo la autoridad romana como cristianos devotos.

Nicolás provenía de una familia rica e influyente. Pero en lugar de gastar su fortuna heredada en sí mismo, Nicolás lo dio todo, ya que se dedicó a servir a los enfermos y los pobres. Su práctica caritativa más conocida fue dar obsequios en secreto a los niños pobres de familias desamparadas. Se hizo tan conocido por ello que los niños de la localidad terminaron colgando medias o zapatos con la esperanza de que Nicholas viniera y les llenara las medias con regalos (cosa que solía hacer).

La historia más famosa de San Nicolás y sus buenas obras es cómo dio una dote a tres niñas pobres, para evitar que fueran obligadas a prostituirse. Dejó bolsas de oro en su casa de forma anónima, pero debido a su reputación de bondad, todos sabían quién salvó a las niñas de su terrible destino.

Siendo aún joven, Nicolás fue nombrado obispo de la ciudad de Myra. En este papel, su generosidad despertó más fuerza y ​​admiración, y tras su muerte el 6 de diciembre de 343, pronto se hizo costumbre dar regalos a los niños en vísperas del aniversario de su muerte.

El Día de los Regalos se trasladó a finales de diciembre después de la Reforma, creando una asociación con el supuesto cumpleaños de Cristo. Pero la conexión de San Nicolás con la práctica se conservó a través del personaje de Santa Claus, o San Nicolás, quien se convirtió en la encarnación mitológica de un personaje indefectiblemente generoso y más grande que la vida.

Arqueología por deducción

En la mayoría de los casos, los arqueólogos identifican las ubicaciones de las tumbas desenterrando restos óseos y objetos funerarios. Desafortunadamente, esto no fue posible con San Nicolás y los arqueólogos tuvieron que usar sus habilidades de deducción.

En 1087, un grupo de poderosos comerciantes de la ciudad italiana de Bari tramaron un plan para robar los restos de San Nicolás de su lugar de descanso en la iglesia turca que lleva su nombre. Según un manuscrito histórico traducido por un erudito medieval llamado Charles W. Jones, los conspiradores planearon "romper el suelo de la iglesia y llevarse el cadáver sagrado".

El plan tuvo éxito y los ladrones robaron los huesos de San Nicolás y destruyeron su sarcófago. Se cree que sus restos acabaron en Bari, aunque sigue siendo un misterio qué pasó con ellos después.

No hace falta decir que esto complicó la búsqueda del lugar de descanso final de San Nicolás. En lugar de encontrar un cuerpo y un ataúd, los arqueólogos tuvieron que deducir cómo el simbolismo y la arquitectura de la iglesia podrían relacionarse con San Nicolás y su legendario entierro.

La noticia de que finalmente se ha localizado el sitio de la tumba de San Nicolás podría no ser universalmente aceptada, ya que no hay un cuerpo real para probar la verdad de la afirmación. Pero esta conclusión parece descansar sobre una base sólida de interpretación razonable, y eso puede ser suficiente para convencer a la mayoría de los expertos de que la búsqueda de la tumba real de San Nicolás finalmente ha terminado.

Imagen de Portada: La estatua de San Nicolás en Demre, Turquía. La fuente: olinchuk /Adobe Stock

Por Nathan Falde

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