Descubren casa azteca y jardines flotantes bajo Ciudad de México

Los arqueólogos que excavaron en el distrito Centro de la Ciudad de México descubrieron más de lo esperado cuando descubrieron las ruinas ocultas de una antigua vivienda azteca, que aparentemente había estado ocupada durante muchas generaciones antes y después de la conquista española. Expertos del Instituto Nacional de Antropología e Historia de México ( INAH), quien patrocinó las excavaciones, cree que el edificio residencial probablemente se construyó durante el período Posclásico tardío del Imperio Azteca, que abarcó los años 1200 a 1521 d.C.

Este descubrimiento revelador fue a la vez afortunado y extraordinario, ya que los arqueólogos no buscaban ruinas aztecas. Sus excavaciones se ordenaron como medida de precaución, en previsión de un proyecto para construir una subestación eléctrica que podría dañar las ruinas subterráneas no descubiertas.

Sin embargo, los arqueólogos que exploran las regiones subterráneas de la Ciudad de México siempre tienen la esperanza de que pueda surgir algo interesante. La actual capital de México se construyó directamente sobre la espectacular capital del Imperio azteca, Tenochtitlan, lo que significa que posiblemente se podrían descubrir ruinas aztecas durante cualquier excavación.

Parte de la Casa Azteca, que se estima cubre 4,300 pies cuadrados (400 metros cuadrados). (INAH)

Parte de la Casa Azteca, que se estima cubre 4,300 pies cuadrados (400 metros cuadrados). ( INAH)

Índice
  1. Una modesta casa azteca, y mucho más
  2. Resucitando la cultura azteca, una excavación a la vez

Una modesta casa azteca, y mucho más

La Mansión Azteca encontrado por los arqueólogos del INAH es de tamaño modesto, con una huella total de alrededor de 4300 pies cuadrados (400 metros cuadrados). Estaba hecho de adobe (ladrillo de barro secado al sol), como era costumbre en la cultura azteca. Según una exploración del área circundante, parece que la casa de adobe estaba ubicada en el límite de dos barrios residenciales, en una ciudad que pudo haber albergado hasta 400.000 personas durante su fase más poblada.

Mientras excavaban bajo los gruesos pisos del edificio, los arqueólogos encontraron dos vasijas funerarias que contenían los restos óseos de dos niños. También encontraron varios otros entierros, así como una mezcla de objetos funerarios que incluyen herramientas para hilar y un huso azteca que se cree que fue utilizado por experimentados fabricantes de ropa.

Una de las urnas funerarias encontradas en el sitio de la Ciudad de México. (INAH)

Una de las urnas funerarias encontradas en el sitio de la Ciudad de México. ( INAH)

Estos últimos objetos probablemente fueron propiedad de las personas que vivían en la vivienda y que fueron enterradas debajo de ella cuando fallecieron. También es posible que la estructura se haya construido sobre un antiguo cementerio azteca, ya sea intencional o accidentalmente.

Además de la fabricación textil, en el solar de la antigua vivienda se habrían desarrollado otras actividades artesanales. Los arqueólogos del INAH desenterraron artefactos que sugieren que la estructura se había convertido en un momento en un taller de cerámica y talabartería, el último de los cuales se refiere a una operación que produjo materiales utilizados por los jinetes. Los arqueólogos creen que estas actividades se llevaron a cabo en nombre de los ocupantes españoles durante la época colonial de los siglos XVI y XVII.

Mientras excavaban dentro y alrededor de la estructura residencial, los arqueólogos también descubrieron una característica única. Era una estatua de piedra de casi dos pies (60 centímetros) de altura de un hombre en taparrabos (¿un atleta?) aparentemente arrojando algún tipo de objeto. La estatua decorativa no estaba pulida, lo que indica que su creador había sido interrumpido y no pudo completar su trabajo por alguna razón. Los investigadores especulan que el escultor habría trabajado en esta estatua en la época de la conquista española, y quizás la habría escondido rápidamente para evitar que cayera en manos equivocadas.

Parte del edificio de adobe. (INAH)

Parte del edificio de adobe. ( INAH)

Durante el período Posclásico tardío del Imperio Azteca, el área donde se realizaron las excavaciones recientes sirvió como área residencial y centro agrícola. Los arqueólogos del INAH lo saben porque además de la vivienda de adobe, también encontraron restos de varios canales o canales que habrían sido transitados por embarcaciones. También desenterraron un ejemplo antiguo de un muelle, una plataforma donde los barcos pueden detenerse para cargar o descargar mercancías.

Los canales y el muelle se habrían instalado para satisfacer las necesidades de los agricultores aztecas que utilizaban el método chinampa de cultivo de plantas. Los practicantes de este estilo innovador de agricultura azteca cultivaban pequeños jardines flotantes o islas creadas en las tranquilas aguas de lagos poco profundos o estanques de fácil acceso en barco.

Curiosamente, los arqueólogos del INAH han encontrado evidencia que sugiere que el sitio de la habitación azteca todavía estaba en uso tres siglos después de la caída del Imperio azteca.

Según la arqueóloga Alicia Bracamontes Cruz, ella y los demás investigadores descubrieron restos de lo que parece haber sido una casa de baños pública, que se cree que fue instalada en el siglo XIX. Estos restos incluían suelos de baldosas tipo baño y un sistema de drenaje de agua. Este tipo de baño público se habría reservado para el uso de élites adineradas y no habría estado abierto al público en general.

Resucitando la cultura azteca, una excavación a la vez

Todavía queda mucho trabajo de excavación por hacer para preparar la construcción de las nuevas subestaciones eléctricas. Los arqueólogos del INAH son optimistas de que se descubrirán más ruinas y artefactos de la era azteca, lo que parece una esperanza realista dado lo que ya se ha descubierto.

Mucho se perdió cuando los conquistadores españoles invadieron y finalmente destruyeron el Imperio Azteca y su capital densamente poblada, culturalmente sofisticada y sorprendentemente hermosa, Tenochtitlan. Pero los arqueólogos se especializan en resucitar mundos perdidos, como ya ha demostrado la última serie de excavaciones en el sitio de la antigua Tenochtitlan.

Imagen de portada: Paredes excavadas de la casa azteca y una de las vasijas funerarias. La fuente: INAH

Por Nathan Falde

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