Descubrimiento de una nueva especie de ancestro humano… ¡Y tenía cola!

Un equipo multidisciplinario y multinacional de arqueólogos, antropólogos y genetistas en Siberia ha anunciado el sensacional descubrimiento de una nueva especie de homínido que se ha cruzado con nuestra propia especie, el Homo sapiens, dejando rastros genéticos que se pueden ver en las personas que viven hoy en Ucrania y Rusia. y en Mongolia, Corea y China. El aspecto más impactante del descubrimiento es que esta especie tenía una cola visible, un remanente arcaico de su evolución a partir de primates hace millones de años.

El descubrimiento fue anunciado por el paleoantropólogo británico John Bennett el 1 de abril, quien dijo: “¡Este podría ser el descubrimiento más importante en la investigación de los orígenes humanos en 100 años!

Los científicos encontraron fragmentos de huesos en lo profundo de una cueva en Siberia en abril del año pasado, incluidas partes del hueso pélvico, el cóccix, un fémur y un fragmento de una mandíbula inferior. Primero creyeron que los fósiles pertenecían a los primeros humanos modernos que datan de alrededor de 50,000 años, ya que se sabe que el Homo sapiens habitó la misma región en ese momento. Sin embargo, el análisis de ADN reveló que los huesos pertenecían a una especie separada, que ahora ha sido nombrada Homo apriliensis después del mes en que se encontró por primera vez.

Una ilustración de una criatura parecida a un humano con cola (dominio público)

Una ilustración de una criatura parecida a un humano con cola (dominio público)

Índice
  1. Ancestros humanos con cola

Ancestros humanos con cola

La nueva especie también mostró rastros de ADN de denisovanos y homo sapiens que indican que las tres especies se cruzaron en algún momento.

Pero el aspecto más impactante del descubrimiento es que los expertos han determinado que Homo apriliensis habría tenido una pequeña cola visible, un ejemplo de vestigio en el que una especie tiene rasgos que han perdido la totalidad o la mayor parte de su función original durante la evolución.

"Aunque las llamadas estructuras residuales a menudo parecen no funcionar, una estructura residual como una cola aún puede retener funciones menores o desarrollar otras nuevas menores", explicó el Dr. Bennett.

Los humanos modernos tienen muchas características vestigiales, como las muelas del juicio y el apéndice. El cóccix o cóccix también es un ejemplo de vestigio y es el remanente de una cola perdida.

El coxis humano o 'coxis' ( cigarrillo rosa /Flickr)

Todos los mamíferos tienen cola en algún momento de su desarrollo. En los humanos, los embriones tienen una cola durante unas cuatro semanas, que es aproximadamente una sexta parte del tamaño del propio embrión. A medida que el embrión se convierte en feto, la cola se absorbe en el cuerpo en crecimiento, pero el cóccix permanece. El cóccix perdió su función original en el Homo sapiens para ayudar al equilibrio y la movilidad, aunque todavía cumplía algunas funciones secundarias, como ser un punto de unión para los músculos.

Los embriones humanos tienen cola durante aproximadamente 4 semanas en el proceso de desarrollo ( dominio publico )

Sin embargo, en el caso de Homo apriliensis , el feto en desarrollo habría retenido una pequeña cola que sobresalía externamente y permanecía visible después del nacimiento. Los científicos lo han llamado una característica vestigial porque no creen que la cola desempeñe un papel en el equilibrio o la movilidad, dada su corta longitud.

"Esta es la primera vez que se descubre una especie de homínido arcaico con una cola externa. No tiene precedentes y cambia por completo lo que sabemos sobre la evolución humana", dijo Bennett.

La investigación sobre la nueva especie aún se encuentra en sus primeras etapas, pero el equipo multidisciplinario planea publicar su próxima etapa de resultados, que implica determinar la fecha de extinción reciente de la especie, 1 S t Abril del próximo año.

¡Día de los inocentes!

Imagen de Portada: Especies de homínidos prehistóricos (Andrea Izzotti / Adobe Stock).

Por Joanna Gillan

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