Descubrimiento de una pata de dinosaurio fosilizada arrancada por un catastrófico impacto de asteroide

Los científicos ahora saben que un asteroide masivo de Yucatán golpeó la tierra hace 66 millones de años al final del período Cretácico, causando eventualmente la extinción de la mayoría de las especies de dinosaurios. Fue el repentino cambio de clima que acompañó a esta desastrosa colisión astronómica lo que hizo que la tierra fuera inhabitable para estos reptiles de sangre fría, lo que llevó a la completa desaparición de criaturas que habían vagado por la tierra durante más de 100 millones de años.

Pero algunos dinosaurios no encontraron su desaparición como resultado del catastrófico cambio climático posterior al asteroide. Estos dinosaurios vivían en lo que ahora se conoce como las Américas, dentro de la zona de impacto del impacto de Chicxulub, que ocurrió en el Golfo de México, frente a la costa norte de la península de Yucatán. Estas desafortunadas criaturas habrían sido destruidas inmediatamente o poco después del devastador impacto del asteroide de Yucatán, incapaces de resistir las fuerzas increíblemente destructivas desatadas a raíz de esta calamidad que acaba con el planeta.

Hoy, por primera vez, los paleontólogos han descubierto restos fosilizados de uno de estos dinosaurios, un animal muerto por los efectos físicos directos del asteroide de Yucatán, el evento más destructivo en la historia de la Tierra.

El asteroide Chicxulub Yucatán golpeó el Mar Caribe y de alguna manera cercenó limpiamente la pata del dinosaurio el mismo día a 3.000 kilómetros (1.864 millas) de distancia. (Ron Blakely/Geosistemas de la meseta de Colorado)

El asteroide Chicxulub Yucatán golpeó el Mar Caribe y de alguna manera cercenó limpiamente la pata del dinosaurio el mismo día a 3.000 kilómetros (1.864 millas) de distancia. (Ron Blakeley / Geosistemas de la meseta de Colorado )

Índice
  1. ¡Pierna de dinosaurio cubierta de piel cortada por explosión de asteroide en Yucatán!
  2. El último día de los dinosaurios, revelado con aterrador detalle

¡Pierna de dinosaurio cubierta de piel cortada por explosión de asteroide en Yucatán!

Durante las excavaciones en el sitio fósil de Tanis en el estado de Dakota del Norte, en lo que se conoce como la Formación Hell Creek, un equipo de exploradores que trabajaba bajo la dirección del paleontólogo Robert DePalma de la Universidad de Manchester, descubrió la pata fosilizada de un Thescelosaurus, un pequeño lagarto. parecido a un herbívoro del Cretácico tardío.

Sorprendentemente, la pierna estaba intacta y todavía cubierta de piel fosilizada, lo que sugiere que cualquier fuerza que la sacara fue increíblemente poderosa y enfocada.

"Parece un animal al que le arrancaron la pierna muy rápidamente", dijo el profesor Paul Barrett, del Museo de Historia Natural de Londres. el Daily Mail . "No hay evidencia en la pierna de la enfermedad, no hay patologías evidentes, no hay rastros de la pierna salvada, como marcas de mordeduras o piezas faltantes".

La Formación Hell Creek, y el sitio fósil de Tanis que contiene, se crearon tras el impacto del asteroide Chicxulub, hace 66 millones de años. El asteroide de Yucatán creó un generador de impacto de 93 millas (150 kilómetros) de ancho, y su colisión con la Tierra envió ecos de destrucción masiva que se irradiaron en todas las direcciones desde la Zona Cero. América del Norte fue golpeada por ondas sísmicas equivalentes a las generadas por un terremoto de magnitud 11, y poco después por ondas tierra adentro tan poderosas como las creadas por el tsunami más destructivo.

Aparentemente, el Thescelosaurus murió de manera repentina y extremadamente violenta, a pesar de que el punto de impacto del asteroide estaba a unas 1.900 millas (3.000 kilómetros) de distancia. Poniendo todas las piezas juntas, parece claro que Thescelosaurus fue una víctima temprana e inmediata del impacto del asteroide de Yucatán, que finalmente mató no solo a los dinosaurios, sino hasta al 75% de las especies animales que vivían en el planeta en ese momento.

El descubrimiento de la pata cortada del dinosaurio es innovador, dicen los paleontólogos, porque ningún otro fósil de dinosaurio se ha relacionado directamente con el evento más catastrófico en la historia de la Tierra.

"Es lo más increíble que pudimos imaginar aquí, la mejor historia, lo único que siempre quisimos encontrar en este sitio y lo tenemos aquí", dijo Robert DePalma. la bbc . "Aquí tenemos una criatura que fue enterrada el día del impacto; en ese momento no sabíamos si murió durante el impacto, pero ahora parece que probablemente lo hizo".

Los paleontólogos han podido reconstruir lo que sucedió en la formación de Hells Creek después del impacto del asteroide de Yucatán. Tras el impacto del asteroide, el aumento del nivel del mar y los tsunamis habrían creado un mar interior hacia el norte. También se cree que el proceso que creó este mar generó al menos dos enormes e imponentes olas que viajaron tan tierra adentro que llegaron a lo que ahora es la tierra de Dakota del Norte. Estas enormes olas chocaron contra el sitio de Tanis y finalmente cubrieron a los animales que murieron allí con hasta 1,8 metros de sedimento.

Entre la primera y la segunda de estas olas, perlas de vidrio llamadas tectitas habrían llovido del cielo como pequeños misiles balísticos, alcanzando velocidades de más de 200 millas (320 kilómetros) por hora. Es posible que uno de estos pequeños pero mortales pedazos de vidrio golpee al desafortunado Thescelosaurus con la fuerza suficiente para cortarle la pierna y matarlo, aunque esa es solo una posible explicación de la muerte de la criatura.

De manera reveladora, la capa de sedimentos en el sitio de Tanis finalmente se convirtió en un tipo de arcilla rica en iridio. Esta sustancia es rara en la tierra, pero los asteroides y los meteoros la tienen en abundancia.

El paleontólogo de la Universidad de Manchester, Robert DePalma, trabaja en el sitio de Hell Creek, donde el impacto del asteroide de Yucatán cortó limpiamente la pierna del dinosaurio. (BBC)

El paleontólogo de la Universidad de Manchester, Robert DePalma, trabaja en el sitio de Hell Creek, donde el impacto del asteroide de Yucatán cortó limpiamente la pierna del dinosaurio. ( BBC)

El último día de los dinosaurios, revelado con aterrador detalle

La increíble historia del sitio de Tanis se presentará al público británico el 15 de abril, cuando BBC One transmita un nuevo documental llamado "Dinosaurs: The Final Day with David Attenborough". El documental se filmó durante un período de tres años y, a medida que se desarrolla su historia, Sir David Attenborough presentará a los espectadores muchos de los hallazgos de fósiles que se han descubierto en la Formación Hell Creek desde que se descubrió el sitio en 2008.

"Tenemos tantos detalles con este sitio que nos dicen lo que sucedió en cada momento, es casi como verlo jugar en las películas", explicó DePalma. "Miras la columna de roca, miras los fósiles allí, y te lleva de vuelta a ese día".

DePalma y los otros paleontólogos involucrados en la investigación en el sitio de Tanis aún no han presentado sus últimos hallazgos para revisión por pares y publicación. No obstante, optaron por revelar lo que descubrieron ahora, para ayudar a generar más interés en el próximo documental.

Imagen de Portada: Esta pata de dinosaurio de 66 millones de años fue separada limpiamente del cuerpo del dinosaurio por el impacto del asteroide de Yucatán. ¡Nunca antes se había encontrado algo así! Fuente: (Captura de pantalla del video / BBC)

Por Nathan Falde

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