Destrucción 'accidental' de arreglos de piedra aborigen en Australia

Un terrateniente privado ha dañado un arreglo de anguilas de piedra de 1.500 años de antigüedad cerca del lago Bolac, Australia. El monumento de piedra de Kuyang tenía forma de anguila y se creó antes de que los europeos llegaran a Australia. Kuyang significa anguila en el idioma aborigen del suroeste. El arreglo de piedra de anguila se encuentra en un terreno privado y ha estado en una familia durante 150 años. El sitio ha sido protegido bajo la Ley de Herencia Indígena, que establece sanciones significativas por daños al patrimonio cultural indígena, pero los representantes indígenas exigen que el gobierno haga más para proteger su patrimonio cultural.

Parte del sitio del arreglo de piedras de Kuyang (Neil Murray)

Parte del sitio del arreglo de piedras de Kuyang (Neil Murray)

Índice
  1. ¿Por qué es importante el arreglo de la piedra Kuyang?
  2. Deben tomarse medidas para proteger el patrimonio cultural indígena
  3. Comprender la legislación vigente sobre cultura indígena

¿Por qué es importante el arreglo de la piedra Kuyang?

El arreglo de piedra se creó con piedras de basalto colocadas en dos líneas que abarcan 176 metros (577 pies). Las anguilas eran esenciales para los aborígenes australianos y representaban la industria acuícola que les permitió sobrevivir durante este tiempo. Este sitio está a solo 100 kilómetros (62 millas) de un sitio del Patrimonio Mundial, la trampa para anguilas Budj Bim ubicada en la tierra tradicional del pueblo Gunditjmara en el sureste de Australia.

Los planes volcánicos de Australia se encuentran entre los sistemas acuícolas más antiguos del mundo. Hay una serie de canales y estanques revestidos de piedra creados para recolectar anguilas en el paisaje cultural de Budj Bim, de ahí la importancia de proteger estos sitios. En referencia a la importancia de los sitios, John Clark, Jefe de Patrimonio Cultural de la Cooperación Aborigen Maar Oriental, es citado por ABC Noticias diciendo que "diferentes grupos lingüísticos y diferentes naciones vendrían a este espacio para celebrar el ciclo de vida de las anguilas. En muchos sentidos, esto constituía la identidad cultural de quienes éramos como pueblo".

El cercano Paisaje Cultural Budj Bim es uno de los sistemas acuícolas más grandes y antiguos. (Tyson Lovett-Murray / Sociedad Indígena de Propietarios Tradicionales de Gunditj Mirring )

Los arreglos de piedra se utilizaron como lugar de reunión y hoy en día el sitio alberga un festival de anguilas. Según James Dawson, quien escribió sobre la importancia de Festival de la anguila para los aborígenes australianos en 1881:

"El lago Buloke es el lugar más célebre del Distrito Oeste por la excelente calidad y abundancia de sus anguilas, y cuando las lluvias otoñales inducen a estos peces a abandonar el lago y descender por el río hasta el mar, los aborígenes se reúnen allí desde grandes distancias.

El arreglo de piedra de Kuyang no es el único sitio cultural influenciado por la anguila. La red de trampas para anguilas de 6.000 años cerca del lago Condah, Budj Bim, ha recibido una Patrimonio mundial de la Unesco estado en 2017.

Imagen de un dron de una presa en el paisaje cultural de Budj Bim, parte de una red de trampas para anguilas que han sido declaradas Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. (Tyson Lovett-Murray / Gunditj Mirring Sociedad Aborigen de Propietarios Tradicionales)

Imagen de un dron de una presa en el paisaje cultural de Budj Bim, parte de una red de trampas para anguilas que han sido declaradas Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. (Tyson Lovett-Murray / Sociedad Indígena de Propietarios Tradicionales de Gunditj Mirring )

Deben tomarse medidas para proteger el patrimonio cultural indígena

Muchos aborígenes creen que Australia necesita más educación y legislación para proteger sitios valiosos. Una tragedia similar ocurrió en diciembre de 2020 en Australia Occidental, cuando una cuenca rocosa de 46 000 años de antigüedad y de importancia histórica incalculable fue destruida por la minería. De acuerdo a El guardián Paul Paton, director ejecutivo de la Federación de Consejos de Propietarios Tradicionales de Victoria, explicó que "la mejor manera de moderar el comportamiento de las personas es educarlas sobre lo que hay, lo importantes que son estos sitios para nosotros como propietarios tradicionales".

Un problema percibido es que muchos de estos valiosos sitios están ubicados en terrenos privados, lo que los hace vulnerables a la destrucción, como en el caso actual del arreglo de piedra de Kuyang. “La idea de que los propietarios privados desconozcan la existencia de sitios tan importantes, a pesar de estar registrados con el gobierno estatal, es horrible”, explicó Paton en ABC Noticias .

Comprender la legislación vigente sobre cultura indígena

Se han tomado medidas legislativas para proteger todos los sitios culturales y patrimoniales aborígenes. La Ley del Patrimonio Aborigen de Victoria de 2006 se promulgó para proteger los sitios de daños o perjuicios. Según esta legislación, se puede cobrar a las personas entre $100,000 y $300,000 por dañar un sitio registrado.

Un obstáculo importante es que los propietarios pueden pretender no saber que un sitio registrado se encuentra en sus tierras. El propietario del sitio donde se encuentra el arreglo de piedra de Kuyang afirmó que desconocía la importancia del sitio, a pesar de que su familia ha sido propietaria de esta tierra durante 150 años y fue incluido en el Registro del Patrimonio Aborigen Victoriano en 1975.

"El patrimonio está siendo destruido porque la gente está defendiendo la carta de los ignorantes, no lo saben", dijo Jamie Lowe, director ejecutivo del Consejo Nacional de Títulos Nativos, en ABC Noticias . Los aborígenes argumentan que los propietarios tradicionales deben administrar y proteger estos sitios. Lowe explica que “los terratenientes tradicionales deberían ser responsables de su propio patrimonio cultural valioso, no los terratenientes privados. Esto asegurará que sitios como el Arreglo de Piedras de Kooyang se administren con la dignidad y el respeto que merecen. Lowe está pidiendo la acción del gobierno, la capacitación continua y la protección física de los sitios, diciendo que las cercas protegerían estos valiosos sitios de perturbaciones "accidentales".

Imagen superior: Imagen tomada por un residente de Bolac Lake que parece mostrar que el arreglo de piedra nativo ha sido dañado. Fuente: Neil Murray

Por Sara Piraino

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