Detector de metales de 10 años descubre una rara matriz de sellos del siglo XIII

Un niño de 10 años de Sutton-in-Ashfield, Nottinghamshire, se ha unido a las filas de los detectores de metales más exitosos y conocidos del Reino Unido. Mientras buscaba en un campo en Woodbridge, Suffolk con su padre, George Henderson encontró una matriz de sello de priorato medieval del siglo XIII, un artefacto de metal que se dice que se usó para sellar y verificar documentos oficiales.

George aprendió el arte de la detección de metales de su padre Paul, quien practica apasionadamente este fascinante pasatiempo desde hace 20 años. Los dos entusiastas exploradores estaban a solo 10 minutos de su cacería en Sutton-in-Ashfield a principios de este año cuando el joven Sr. Henderson de repente recibió un fuerte golpe en su detector. George tuvo que cavar unas cinco pulgadas (13 centímetros) para desenterrar el objeto, que tanto él como su padre supieron que era bastante antiguo debido a su diseño y a la anticuada inscripción en latín.

Lo que sacaron del suelo fue un pequeño sello de forma ovalada, que se habría utilizado para hacer impresiones de identificación distintivas en documentos importantes.

Primer plano de la matriz del sello del priorato. (Martineros Hansons)

Primer plano de la matriz del sello del priorato. ( Subastadores Hansons )

Los dos detectives no se dieron cuenta en ese momento de la antigüedad del sello ovalado, pero los expertos pudieron verificar más tarde que se hizo en el siglo XIII. La inscripción en latín del sello reveló la verdad, ya que decía:

'Sello del Priorato y Convento de Butley, de Adam, Canon Regular.'

Esta inscripción se refiere a una casa religiosa que se fundó cerca de Woodbridge en 1171. Una persona llamada Adam sirvió como antecesor de la casa de Butley Priory durante 16 años, de 1219 a 1235. El sello fue diseñado para llevar su sello oficial y su la edad debe ser casi exactamente 800 años, más o menos unos pocos años.

Fachada norte de la puerta de entrada del siglo XIV de Butley Priory. (CC BY-SA 4.0)

Fachada norte de la puerta de entrada del siglo XIV de Butley Priory. ( CC BY-SA 4.0 )

En la época medieval, era común que los funcionarios gubernamentales y las autoridades religiosas añadieran sellos de cera a los documentos importantes para verificar su autenticidad. Se haría un troquel de sello, o una cara de impresión, con imágenes distintivas que representaran a la persona a la que pertenecía, y esa persona agregaría su sello como representante de una oficina o institución administrativa en particular.

El sello perdido hace mucho tiempo del Prior Adam presenta una imagen de la Virgen María y su hijo, el niño Jesús. El priorato estaba dedicado a la Santísima Virgen María cuando se inauguró en 1171, y permaneció así hasta el cierre definitivo de la casa religiosa en 1538.

Este tipo de sello medieval rara vez se encuentra en excavaciones arqueológicas organizadas. La práctica habitual en la época medieval era derretir estos sellos de metal cuando estaban desgastados o ya no se necesitaban.

Esta matriz de sello en particular tenía que perderse de alguna manera antes de que pudiera sufrir este destino. Podría haber quedado perdido y enterrado para siempre, si el afortunado joven George Henderson no hubiera practicado su pasatiempo favorito en el lugar correcto y en el momento correcto.

El sello giró sobre el afortunado detector de metales que lo encontró. (Martineros Hansons)

El sello giró sobre el afortunado detector de metales que lo encontró. ( Subastadores Hansons )

Índice
  1. George Henderson hace historia
  2. Celebración del Día del Orgullo de los Detectores de Metales en el Reino Unido

George Henderson hace historia

La matriz del sello de aleación de cobre del siglo XIII es, sin duda, un elemento raro e históricamente significativo. George y su familia finalmente decidieron ponerlo en subasta, y Hansons Auctioneers' Historica lo puso a la venta el 24 de marzo. Las expectativas de la familia Henderson eran altas, y esas expectativas se cumplieron como la matriz de sellado ha sido vendida por la colosal e impresionante suma de £4,000 ($5,260). George compartirá las ganancias de la venta con el granjero propietario del campo donde se desenterró la matriz del sello, según lo exige la ley.

"El significado histórico del sello más que su valor es lo que es importante para mí y para George", su padre Paul le dijo al East Anglian Daily Times . "Este es el descubrimiento más emocionante que hemos hecho".

El joven George compartió el entusiasmo de su padre por su descubrimiento único.

"Me alegro de haberlo encontrado", dijo sucintamente, demostrando ser un hombre de pocas palabras.

"George ha estado detectando metales de forma intermitente desde que tenía cinco años, pero no siempre sale conmigo. Ha encontrado un par de cosas interesantes a lo largo de los años", explicó su orgulloso padre. Fue especial cuando lo desenterró. pero él no sabía qué era. Yo sí. Sabía que era una matriz de sello medieval.

"George estaba relajado al principio", continuó Paul, "pero a medida que avanzaba el día, la gente seguía pidiendo verlo y él se emocionaba más y más".

Con solo 10 años, George Henderson es el detector de metales más joven en hacer un descubrimiento históricamente significativo en el Reino Unido. Es una distinción que puede mantener durante bastante tiempo.

Celebración del Día del Orgullo de los Detectores de Metales en el Reino Unido

Curiosamente, la subasta de Hansons del 24 de marzo incluyó no uno sino de ellos artefactos históricamente significativos descubiertos por detectores de metales aficionados (cada uno de ellos, coincidentemente, puede identificarse con las iniciales "GH"). Además de la matriz de sello medieval de George Henderson, la casa de subastas de Derbyshire también vendió un anillo de oro del siglo XVII que fue encontrado por Graham Harrison, un detective veterano de 64 años de Lincolnshire que también descubrió su precioso artefacto en un campo en Nottinghamshire.

El anillo de Harrison databa del siglo XVII y había pertenecido a un individuo que se había desempeñado como Alto Sheriff de Nottingham (sí, como en "Las aventuras de Robin Hood"). Este artefacto extremadamente inusual se vendió por £ 8,500 ($ 11,180), lo que significa que dos detectores de metales en extremos opuestos del espectro de edad fueron generosamente recompensados ​​​​por sus contribuciones a la arqueología y la historia el mismo día.

Imagen de Portada: George Henderson sosteniendo la Matriz del Sello del Priorato; primer plano del sello; Butley Priory que representa el sello. La fuente: Subastadores Hansons

Por Nathan Falde

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