Devetashka: la cueva búlgara con 70.000 años de habitación humana

La cueva Devetashka es una cueva enorme en Bulgaria, que ha proporcionado refugio a grupos de humanos desde el Paleolítico tardío, y continuamente durante decenas de miles de años desde entonces. Ahora abandonado por los humanos, sigue siendo un sitio de importancia nacional e internacional y es el hogar de unos 30.000 murciélagos.

La cueva Devetashka, conocida como Devetàshka peshterà en Bulgaria, se encuentra aproximadamente a 18 kilómetros al norte de Lovech, cerca del pueblo de Devetaki. Es una cueva kárstica formada a partir de la disolución de rocas solubles y caracterizada por sumideros, cuevas y sistemas de drenaje subterráneo.

Cueva Devetashka, Bulgaria

Cueva Devetashka, Bulgaria. Fuente de la foto: BigStockPhoto

La cueva en sí es inmensa, mide aproximadamente 2 kilómetros de largo y con un enorme 'vestíbulo' de entrada que mide 60 metros de altura. En algunos lugares, el techo está a 100 metros sobre el suelo y hay siete enormes agujeros a través de los cuales la luz del día ilumina el vasto interior. Son estos agujeros los que le valieron a la cueva el nombre de Maarata u Oknata ("los ojos").

Los 'ojos' en el techo de la cueva Devetashka

Los 'ojos' en el techo de la cueva Devetashka. Fuente de la foto: BigStockPhoto

A unos 200 metros de la entrada, la cueva se divide en dos ramas. En el lado izquierdo, un pequeño río corre a lo largo de él, formando lagos y cascadas en miniatura, pasando por la sala principal y finalmente desembocando en el río Osam. El lado derecho es cálido y seco y contiene varias cámaras, terminando con una sala redonda, conocida como el Altar. Dentro de la enorme cueva se pueden encontrar hermosas estalactitas y estalagmitas, riachuelos, majestuosas cúpulas naturales y arcos y uno puede ver por qué varias poblaciones humanas habrían elegido Devetashka como su hogar.

Entrada principal de la cueva Devetashka

Vista desde el interior hacia la entrada principal y las dos primeras grandes aberturas. Fuente de la foto: Wikipedia

La cueva Devetashka fue redescubierta por un científico búlgaro en 1921, pero no fue completamente excavada hasta la década de 1950, cuando la intención era transformar la cueva en un almacén gigante. Los estudios revelaron que ha estado habitado casi continuamente desde finales del Paleolítico. Los primeros rastros de presencia humana se remontan a mediados de la Edad de Piedra Temprana hace unos 70.000 años. La cueva Devetashka también contenía una de las fuentes más ricas en artefactos culturales del Neolítico (sexto milenio - cuarto milenio antes de Cristo).

Artefacto de bronce encontrado en cueva Devetashka

Artefacto de bronce encontrado en la cueva Devetashka (5 th siglo a.C.), Museo Nacional de Historia de Bulgaria. Fuente: Wikipedia

Durante la década de 1950, la cueva Devetashka se utilizó como sitio militar y para el almacenamiento de petróleo, lo que provocó la destrucción de algunas de las formaciones naturales de la cueva. Hoy en día, las bases de concreto permanecen dentro de la cueva donde se habían instalado grandes tanques de aceite. Se construyó un ferrocarril que conduce a la entrada de la cueva, y se pueden encontrar algunos restos de un puente al otro lado del río.

Una de las entradas a la cueva Devetashka.

Una de las entradas a la cueva Devetashka. Fuente de la foto: BigStockPhoto

La cueva es probablemente más conocida por su papel en la película de acción 'The Expendables 2', filmada en 2011, en la que Sylvester Stallone aterriza un avión en la guarida subterránea de Jean Claude Van Damme. Después de la película, los naturalistas locales notaron que la población de murciélagos había disminuido significativamente debido al estrés incurrido durante la filmación, y el Tribunal Administrativo Supremo de Bulgaria declaró que esta filmación infringía las regulaciones ambientales de Bulgaria. En junio de 1996, la cueva Devetashka fue declarada monumento natural.

Imagen de portada: Panorama del interior de la cueva Devetashka. Crédito: Geopalstudio

Por Abril Holloway

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