¿Diez años en el Mediterráneo? ¡Búsqueda de ubicaciones de Odyssey real!

La secuencia principal de la Odisea (con la excepción de los viajes de Odiseo) tiene lugar en el Peloponeso y lo que ahora se llama las Islas Jónicas (Ithaka y sus vecinos). Además, las alusiones casuales a Troya y su casa, Fenicia, Egipto y Creta sugieren que el conocimiento geográfico de la Ilíada es comparable, si no algo superior, al de la Odisea.

Sin embargo, los eruditos antiguos y modernos no están de acuerdo sobre si alguna de las paradas de Odiseo en el camino (después de Ismaros y antes de su regreso a Ítaca) fue real. El geógrafo Estrabón, como muchos otros, se mostró escéptico. Relató lo que había dicho el famoso geógrafo Eratóstenes a fines del siglo III a. J.-C.: “Cuando descubras al zapatero que cosió la bolsa de los vientos, encontrarás el sitio de las andanzas de Odiseo. ¿Pero tenía razón?

Índice
  1. La ubicación geográfica de la historia de Odiseo.
  2. ¿Hasta qué punto se puede identificar la Odisea con lugares reales?
  3. ¿Qué tan fantástica es la Odisea?
  4. Identificaciones del pasado
  5. Testimonios de euhemeristas

La ubicación geográfica de la historia de Odiseo.

La topografía de Apologoi y la ubicación de la isla de Esqueria de los feacios presentan desafíos muy diferentes de la ubicación de Troya, Micenas, Pilos e Ítaca. Los nombres de los lugares y pueblos por los que Odiseo viaja o afirma haber visitado no están documentados en ninguna fuente antigua que no sea la Odisea, ya sea como información histórica o contemporánea. Según la historia de Odiseo, lo que le sucede en estos lugares es sobrenatural o fantástico, aunque hasta cierto punto no es así en el resto de la Odisea.

Es discutible si la historia de Odiseo debe considerarse fáctica dentro de la trama general de Odisea. No sabemos si el poeta imaginó los lugares del viaje de Odiseo, así como las rutas entre ellos, como reales. Incluso si los lugares fueran imaginados como reales, los impactos de la erosión costera, la sedimentación y otros cambios geológicos durante miles de años pueden alterar drásticamente el terreno y el paisaje marino, lo que dificulta la identificación.

Finalmente, en los libros XIII-XXIV, la segunda mitad del poema, Odiseo regresa a Ítaca, donde encuentra obstáculos y peligros inesperados. En este grabado de Theodore van Thulden, Ulises entrega sus brazos a Eumeo, su fiel porquero. (Rijksmuseum / CC0 1.0)

Finalmente, en los libros XIII-XXIV, la segunda mitad del poema, Odiseo regresa a Ítaca, donde encuentra obstáculos y peligros inesperados. En este grabado de Theodore van Thulden, Ulises entrega sus brazos a Eumeo, su fiel porquero. (Rijksmuseum / CC0 1.0 )

¿Hasta qué punto se puede identificar la Odisea con lugares reales?

El personaje principal, Odiseo, se presenta en los segundos cuatro libros (V-VIII), cuando es liberado del cautiverio en la isla de Ogigia por la ninfa Calipso. Naufraga y desembarca en las costas de Esqueria, la patria de los feacios. En los libros IX-XII, Odiseo les cuenta a los feacios el peligroso viaje que él y su tripulación emprendieron en busca de su hogar, incluidos sus encuentros con los comedores de loto, los lestrigones y la bruja Circe; su escape por los pelos de la cueva del cíclope Polifemo; su Calvario navegando entre Escila y Caribdis; y el naufragio final en el que Odiseo es el único que llega a las costas de Ogigia.

Finalmente, en los libros XIII-XXIV, la segunda mitad del poema, Odiseo regresa a Ítaca, donde encuentra obstáculos y peligros inesperados. Antes de idear un complot complicado para deshacerse de los pretendientes, conoce a su diosa protectora Atenea y se revela a su fiel porquero Eumeo y luego a Telémaco. Durante la ausencia de Odiseo, Penélope desafió los problemas de más de cien pretendientes, que se quedaron en la casa de Odiseo, comiendo, bebiendo y festejando mientras esperaban que ella eligiera entre ellos. Odiseo, con la ayuda de Telémaco, Eumeo y Filoetius, los mata a todos para reunirse con su esposa (una sirvienta y una pastora de vacas).

¿Qué tan fantástica es la Odisea?

La mayoría de los eruditos clásicos de hoy, sin duda, creen que los desembarcos de Odiseo deben considerarse sitios ficticios. En su enfoque del tema, el homerista griego moderno Ioannis Kakridis puede compararse con Eratóstenes. Afirmó que la Odisea es un poema más que un cuaderno de viaje. Para tener una visión general rápida de los miradores de Kakridis, es inútil tratar de encontrar los lugares descritos en la historia de Odiseo en un mapa; no podemos mezclar la narrativa de la Odisea con la historia a menos que creamos en dioses, gigantes y monstruos.

Aunque Kakridis concede que uno podría preguntarse qué lugares auténticos inspiraron estos escenarios imaginarios, hay que tener en cuenta que la geografía no es el principal interés de Odiseo (como narrador) o del poeta. . Del mismo modo, Merry y Riddell declaran en su edición escolar de la Odisea de finales del siglo XIX que estamos en un país de las maravillas y que buscaremos en vano algo que tenga que ver con los mapas de estos libros.

Identificaciones del pasado

Las fuentes antiguas ofrecen una plétora de interpretaciones de los viajes de Odiseo, así como una compleja red de tradiciones que interactúan de varias maneras. En general, hay dos tendencias dominantes. Uno son los cuentos euhemerísticos, que reescribieron historias míticas sin las partes de fantasía y, a menudo, se consideraba que restauraban registros históricos en el proceso. El otro refleja las costumbres de los mitos fundacionales, en los que los relatos sobre la construcción de una ciudad o institución durante los viajes de Odiseo a menudo se convertían en símbolos políticos. Existen algunas similitudes entre los dos grupos. Las principales diferencias entre ellos son cómo se transmitieron las identificaciones de generación en generación y para qué se utilizaron.

Aquí están las identificaciones más comunes, rara vez discutidas en fuentes antiguas:

Sicilia es la tierra de los Cíclopes. Patria de los Lestrygons en Sicilia. La isla Eolias es una o más de las islas Eolias frente a la costa norte de Sicilia. Esqueria, la Tierra de los feacios es igual a Corcira (la moderna Corfú), frente a la costa de Grecia y Albania. Ogygia, la isla de la ninfa Calypso es Gaulos, una Gozo moderna, que forma parte de la archipiélago maltés .

Según varios relatos históricos antiguos, Sicilia es la tierra de los Cíclopes en la Odisea, pero muchas otras paradas en el camino siguen siendo ficticias o desconocidas. En esta imagen, el dios griego Zeus lucha contra los cíclopes en un escenario que bien podría ser la antigua Sicilia. (Michael Rosskothen/Adobe Stock)

Según varios relatos históricos antiguos, Sicilia es la tierra de los Cíclopes en la Odisea, pero muchas otras paradas en el camino siguen siendo ficticias o desconocidas. En esta imagen, el dios griego Zeus lucha contra los cíclopes en un escenario que bien podría ser la antigua Sicilia. ( Michael Rosskothen /Acción de Adobe)

Testimonios de euhemeristas

Escritores sobre temas de anticuario, geógrafos, eruditos e historiadores son todos ejemplos de descripciones euhemerísticas. Las fuentes antiguas más importantes son Estrabón, geógrafo del siglo I que aporta información sobre los estudios de Eratóstenes y Polibio sobre el tema; y Dictys of Crete, una novelización de la batalla de Troya que muchos escritores posteriores interpretaron como una crónica histórica precisa de la guerra. Los orígenes de este ritual se remontan al siglo V a.C.

Heródoto identifica la tierra de los comedores de loto como un promontorio en el territorio de la tribu Gindan en Libia, y Tucídides informa las identificaciones aceptadas antes mencionadas. Heródoto y Tucídides no se euhemerizan intencionalmente; en cambio, simplemente aceptan los cuentos locales al pie de la letra debido a su prominencia política en ese momento.

En la erudición helenística alejandrina, las cuentas euhemerísticas se vuelven más dominantes. Callimachus identifica correctamente Scheria como Corcyra en Corfú, así como la isla de Calypso como Gaulos (Gozo moderno, parte de Malta). En su epopeya Argonautica, su discípulo Apolonio de Rodas también nombra Scheria con Corcyra.

Imagen de Portada: Una escena de mosaico de la Odisea de Homero en el Museo Bardo, Túnez. La fuente: Fotokon /Adobe Stock

Por Bipin Dimri

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