Diez misterios de las cuevas Longyou de China

Longyou

Ubicadas cerca del pueblo de Shiyan Beicun en la provincia de Zhejiang, China, se encuentran las Cuevas de Longyou, un extenso, magnífico y raro mundo subterráneo antiguo considerado en China como "la novena maravilla del mundo antiguo". Se cree que datan de hace al menos 2.000 años, las Cuevas de Longyou, también conocidas como las Cámaras de Piedra Xiaonanhai, representan una de las excavaciones subterráneas más grandes de la antigüedad y son un misterio perdurable que ha dejado perplejos a los expertos de todas las disciplinas que las han examinado.

Los científicos de todo el mundo en los campos de la arqueología, la arquitectura, la ingeniería y la geología no tienen ni idea de cómo se construyeron las Cuevas Longyou, por quién y por qué. Descubierto por primera vez en 1992 por un aldeano local que se dispuso a drenar algunos estanques que los lugareños creían que no tenían fondo, hasta la fecha se han descubierto 24 cuevas talladas a mano que cubren una enorme superficie de 30.000 metros cuadrados (322.917 pies cuadrados).

Cada gruta, tallada en limolita sólida, desciende unos 30 metros (98 pies) bajo tierra y contiene salas de piedra, puentes, cunetas y estanques. Dentro de las Cuevas de Longyou hay pilares distribuidos uniformemente a lo largo de las cuevas que sostienen el techo, y las paredes, el techo y las columnas de piedra están decoradas uniformemente con marcas de cincel en una serie de líneas paralelas.

Solo una de las cuevas ha sido abierta al turismo, elegida por las tallas de piedra que se encuentran en su interior y que representan un caballo, un pez y un pájaro. Las cuevas de Longyou de la provincia de Zhejiang en China son realmente un enigma y aquí exploraremos diez misterios perdurables que siguen sin resolverse, a pesar de más de dos décadas de investigación.

Tallados descubiertos dentro de las Cuevas de Longyou. (Zhangzhugang / CC BY-SA 4.0)
Tallados descubiertos dentro de las Cuevas de Longyou. (Zhangzhugang / CC BY-SA 4.0 )

Índice
  1. 1. ¿Cómo se construyeron las cuevas de Longyou?
  2. 2. Sin rastros de construcción
  3. 3. ¿Por qué se cincelaron las paredes?
  4. 4. Falta de pescado en las cuevas de Longyou
  5. 5. ¿Cómo se mantuvieron tan bien conservadas las cuevas Longyou?
  6. 6. ¿Cómo trabajaron los constructores en la oscuridad?
  7. 7. ¿Se suponía que las cuevas de Longyou estuvieran conectadas?
  8. 8. ¿Quién construyó las cuevas de Longyou?
  9. 9. ¿Cómo lograron tal precisión?
  10. 10. ¿Para qué se utilizaron las cuevas de Longyou?

1. ¿Cómo se construyeron las cuevas de Longyou?

Una estimación aproximada de la carga de trabajo involucrada en la construcción de Longyou Caves es impresionante. La cantidad de roca que habría sido removida en la excavación total de las grutas se estima en casi 1,000,000 metros cúbicos (35,314,666 pies cúbicos). Teniendo en cuenta la tasa promedio de excavación por día por persona, los científicos han calculado que se necesitarían 1,000 personas trabajando día y noche durante seis años para completar.

Estos cálculos se basan exclusivamente en el trabajo duro, pero lo que no han tenido en cuenta es el increíble cuidado y precisión de los escultores, lo que significa que la carga de trabajo real superaría con creces la estimación teórica. En cuanto a cómo se construyeron y qué herramientas se utilizaron, aún se desconoce. No se han encontrado herramientas en el área y, como exploraremos más adelante, los científicos aún no saben cómo lograron tal simetría, precisión y similitud entre las diferentes cuevas.

2. Sin rastros de construcción

A pesar de su tamaño y del esfuerzo que ha supuesto su creación, hasta el momento no se ha localizado ningún rastro de su construcción, ni siquiera de su existencia, fuentes de archivo. Aunque la excavación total involucró casi un millón de metros cúbicos de piedra, no hay evidencia arqueológica que revele dónde fue esa cantidad de piedra, ni evidencia del trabajo. Además, no hay un solo documento histórico que se refiera a ellos, lo cual es muy inusual considerando la magnitud del proyecto. El origen de las Cuevas de Longyou es un completo y absoluto misterio.

Los expertos se preguntan por qué las paredes de las cuevas de Longyou en China están cubiertas de líneas paralelas cinceladas. (Zhangzhugang / CC BY-SA 4.0)
Los expertos se preguntan por qué las paredes de las cuevas de Longyou en China están cubiertas de líneas paralelas cinceladas. (Zhangzhugang / CC BY-SA 4.0 )

3. ¿Por qué se cincelaron las paredes?

Cada una de las Cuevas de Longyou está cubierta, desde el piso hasta el techo, en líneas paralelas que han sido cinceladas en prácticamente todas las superficies. El efecto es un patrón uniforme en todas las cuevas, que habría requerido una inmensa mano de obra y un sinfín de horas para crear. La pregunta es ¿por qué? ¿Era un trabajo tan intensivo en mano de obra puramente decorativo? ¿Son las líneas o patrones simbólicos de alguna manera? Todo lo que se sabe actualmente es que las marcas son similares a las que se encuentran en la cerámica que se encuentra en un museo cercano, que está fechado entre 500 y 800 a. C.

4. Falta de pescado en las cuevas de Longyou

Cuando se descubrieron las cuevas por primera vez, estaban llenas de agua, que presumiblemente había estado allí durante un largo período de tiempo. Tuvieron que ser bombeados para darse cuenta de que estos no eran solo como los otros "estanques sin fondo" que se encuentran dentro del área, sino más bien estructuras hechas por el hombre. La mayoría de las aldeas del sur de China contienen estanques muy profundos, que generaciones de aldeanos han llamado "estanques sin fondo". Estos estanques están repletos de peces, que se pescan fácilmente. Sin embargo, después de que se secó la primera cueva, no se vio ni un solo pez, ni ningún otro signo de vida.

5. ¿Cómo se mantuvieron tan bien conservadas las cuevas Longyou?

Una de las preguntas más interesantes y desafiantes es cómo las Cuevas Longyou han podido mantener su integridad estructural durante más de 2000 años. No hay signos de colapso, ni montones de escombros ni daños a pesar de que en algunas áreas las paredes tienen solo 50 centímetros (20 pulgadas) de espesor. A lo largo de los siglos, el área ha pasado por numerosas inundaciones, calamidades y guerras, las montañas han cambiado su apariencia y las piedras expuestas se han desgastado, pero dentro de las Cuevas de Longyou, la forma, los patrones y las marcas aún son claras y precisas: es tan aunque fueron construidos ayer.

6. ¿Cómo trabajaron los constructores en la oscuridad?

Debido a las grandes profundidades de las cuevas, algunas áreas del fondo, que no están expuestas a la abertura de arriba, son de un tono oscuro. Sin embargo, incluso esas áreas oscuras están decoradas con miles de líneas paralelas en las paredes, columnas y techo. Entonces, ¿cómo trabajaban los antiguos en la oscuridad?

Según Jia Gang, profesor de la Universidad de Tongji especializado en ingeniería civil: "Debería haber lámparas, porque la boca de la cueva es muy pequeña y el rayo de sol solo puede brillar en la cueva en un cierto ángulo durante un cierto período de tiempo. se adentra más en la cueva, la luz se vuelve más tenue. En el fondo de la cueva, que suele estar a una docena de metros de la boca, apenas se veía nada ". Sin embargo, esto fue hace al menos dos milenios y no se ha encontrado nada que pudiera haber sido utilizado para iluminación.

7. ¿Se suponía que las cuevas de Longyou estuvieran conectadas?

Todas las cuevas de Longyou se distribuyen en un área de solo un kilómetro cuadrado (0.38 millas cuadradas). Teniendo en cuenta una densidad tan alta, uno no puede evitar preguntarse si algunas grutas estaban destinadas a estar conectadas. ¿Cuál sería el propósito de hacer tantas cuevas separadas en un área tan estrecha sin conectarlas? En muchas áreas, las paredes entre las cuevas son muy delgadas, solo 50 centímetros (20 pulgadas), pero nunca se unieron, por lo que parece que se mantuvieron separadas intencionalmente. Además, muchas de las cuevas de Longyou son casi idénticas entre sí.

Sección geológica de la cueva 3 (izquierda) y fotografía que muestra pilares de roca en la cueva 3 (derecha). (Yang y otros / CC BY-NC-ND 4.0)
Sección geológica de la cueva 3 (izquierda) y fotografía que muestra pilares de roca en la cueva 3 (derecha). (Yang y col. / CC BY-NC-ND 4.0 )

8. ¿Quién construyó las cuevas de Longyou?

Nadie tiene idea de quién construyó las cuevas. Algunos científicos han afirmado que no era posible ni lógico que la gente normal del pueblo hubiera realizado un trabajo tan gigantesco. Solo el emperador y los líderes podrían haber organizado un proyecto tan grande, como la construcción de la Gran Muralla, que fue construida para defenderse de la invasión del mundo exterior. Pero si fue encargado por un emperador, ¿por qué no hay registros históricos de su construcción?

9. ¿Cómo lograron tal precisión?

La escala de las Cuevas de Longyou es magnífica y trascendental, el diseño fue delicado y científico, la construcción fue sofisticada y la precisión es indicativa de una artesanía superior. El modelo, patrón y estilo de cada cueva es extremadamente similar. Cada gruta es como un gran salón. Un lado es empinado y el otro tiene una inclinación del 45%. Las cuatro paredes son rectas; los bordes y las esquinas están claramente demarcados. Las marcas de cincelado dentro de las cuevas de Longyou son uniformes y precisas.

"En el fondo de cada cueva, el antiguo [builders] no podría ver lo que estaban haciendo los demás en la siguiente gruta ”, explicó Yang Hongxun, experto del Instituto Arqueológico de la Academia China de Ciencias Sociales. Sin embargo, “el interior de cada cueva tenía que ser paralelo al de la otra, de lo contrario la pared estaría perforada. Por tanto, el aparato de medida debería haber sido muy avanzado. Debe haber habido algún diseño sobre los tamaños, ubicaciones y distancias entre las cuevas de antemano ".

Con la ayuda de equipos y métodos modernos, los investigadores midieron los tamaños de las paredes y, sorprendentemente, descubrieron que la construcción general es extremadamente precisa. Las paredes entre las cuevas son del mismo espesor en diferentes secciones. Entonces, ¿cómo lograron esta precisión? ¿Cuáles fueron sus métodos?

Escaleras que conducen a una de las cuevas Longyou que alguna vez estuvieron sumergidas. (Zhangzhugang / CC BY-SA 4.0)
Escaleras que conducen a una de las cuevas Longyou que alguna vez estuvieron sumergidas. (Zhangzhugang / CC BY-SA 4.0 )

10. ¿Para qué se utilizaron las cuevas de Longyou?

Después de extensas investigaciones y estudios, científicos y académicos han intentado presentar explicaciones para las grutas, pero hasta ahora ninguna proporciona una explicación convincente de por qué fueron construidas y para qué se utilizaron.

Algunos arqueólogos han sugerido que las grutas eran las tumbas de antiguos emperadores, salas de emperadores o lugares de almacenamiento. Pero esta interpretación es inverosímil. No se han encontrado objetos funerarios ni tumbas y no se han dejado artefactos. Si se usara como el palacio de un emperador, las cuevas seguramente se habrían diseñado de manera diferente, con habitaciones separadas para diferentes propósitos como entretener, reunirse y dormir. Pero no se puede encontrar evidencia de esto y no se han encontrado rastros de habitación.

Otra hipótesis es que las Cuevas de Longyou fueron utilizadas para minar y extraer algún tipo de recurso mineral. Sin embargo, las operaciones mineras habrían requerido equipos y aparatos para extraer las rocas y transportarlas. Una vez más, no se han encontrado rastros de esto, ni ninguna evidencia de dónde se llevaron las rocas. Y, por supuesto, si las cuevas eran solo para la minería, ¿por qué crear decoraciones tan intrincadas en las paredes, columnas y techos?

Finalmente, algunos han sugerido que estas cuevas eran los lugares donde se colocarían las tropas y que un emperador del pasado quería mantener a sus soldados fuera de la vista para mantener en secreto sus preparativos de guerra. Sin embargo, estas cuevas no podrían haberse construido en un corto período de tiempo. Habrían tardado muchos, muchos años en construir, por lo que es poco probable que se hayan hecho en preparación para la guerra, que tiende a ocurrir mucho más rápidamente. Además, no hay señales de que la gente se haya quedado en las cuevas.

A pesar de décadas de investigación, han surgido muy pocas respuestas para explicar el enigma de la Cuevas de Longyou . Nuestros ancestros antiguos han logrado muchas cosas maravillosas a lo largo de la historia, pero este descubrimiento de China es realmente un misterio sin resolver que aún no se ha resuelto.

Imagen de portada: en China, las cuevas de Longyou son conocidas como la novena maravilla del mundo antiguo. Fuente: Zhangzhugang / CC BY-SA 4.0

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