Dinero del cuchillo chino: ¿Hacer que los mercados sean asesinos?

La era del "efectivo como rey" se está desvaneciendo. Hoy en día, el crédito, el débito y la moneda digital han comenzado a reemplazar lentamente al efectivo como medio de pago principal, pero no siempre fue así. Durante siglos, el papel moneda y las monedas de metal se han negociado en todo el mundo. Pero, ¿sabía que hay formas de dinero que son anteriores a estas formas familiares de dinero?

Índice
  1. La evolución de la moneda en la dinastía Zhou
  2. Las muchas formas de dao bi cuchillo dinero
  3. Cuchillos Qi: la forma más rara de moneda de cuchillo

La evolución de la moneda en la dinastía Zhou

Los seres humanos han usado monedas de metal durante miles de años, pero antes de eso (al menos en China), la moneda se diseñó para parecerse a los bienes comunes de la época. La dinastía Zhou en China duró desde el 1100 a. C. hasta el 256 a. Sin embargo, a partir del 700 a. C., el estado de Zhou estaba en declive, dejando que los gobiernos locales decidieran principalmente las cuestiones de acuñación.

El origen de estas formas de moneda todavía es debatido por numismáticos o especialistas en moneda y monedas. Algunos creen que el dinero de los cuchillos se originó cuando un príncipe chino se quedó sin fondos para pagar a sus soldados. Luego les permitió intercambiar armas en su lugar. Otra versión de la historia afirma que el príncipe multó a su pueblo por cantidades tan grandes que no podían esperar pagar. A su vez, decidió que aceptaría cuchillos como pago. Estas historias, sin embargo, parecen ser solo eso. No existe un consenso científico sobre el origen de la plata para cuchillos.

El estado de Chu fue el primero en utilizar un objeto común como moneda, en forma de caracoles. Cuando no había suficientes conchas para todos, se crearon imitaciones en hueso, piedra e incluso bronce. Espadas de dinero, conocidas como jin, era común en las provincias de Shanxi y Henan. Estas frágiles piezas de cuerpo hueco datan del año 1200 a. J.-C. y son los primeros ejemplos de herramientas que imitan la moneda.

Cuchillo dinero, o daobi, surgió alrededor del año 700 a. C. (aunque esto todavía se debate) en las provincias de Qi, Yan y Zhao. Algunas formas tempranas de moneda se diseñaron para que todavía pudieran usarse como cuchillos, aunque los bordes rara vez se afilaban. Además, había diferentes estilos de dinero cuchillo. El diseño cambió dependiendo de dónde y cuándo se acuñaron las monedas.

Colección de dijes y amuletos numismáticos chinos (Scott Semans / CC BY 3.0)

Colección de dijes y amuletos numismáticos chinos (Scott Semans / CC POR 3.0 )

Las muchas formas de dao bi cuchillo dinero

La forma general de dinero cuchillo se remonta a la xue, una cuchilla raspadora con un anillo al final del mango. Una característica común de muchas formas de dao bi es el anillo que también tienen al final de sus asas, el cual, según el primer numismático WB Dickinson, servía para ensartar el dinero en su cinturón. Aquí, sin embargo, terminan las características comunes.

Los numismáticos modernos creen que el cuchillo afilado fue el primer ejemplo de dinero con cuchillo. Estos tienen un parecido de fabricación con algunas formas de dinero de pala y, por lo tanto, se cree que surgieron aproximadamente al mismo tiempo.

Los cuchillos Ming eran la forma más común de moneda de cuchillo. Cada uno está inscrito con el carácter "Ming" en un lado. Existen varias variantes de cuchillos Ming, diferenciados por la curvatura de sus hojas. Algunos tienen una hoja más angular, mientras que otros están ligeramente curvados. Se cree que estos han evolucionado a partir de cuchillos afilados.

Los cuchillos rectos son, como su propio nombre indica, de hoja recta. Son los primeros en llevar inscripciones que se supone corresponden a cecas específicas. Los cuchillos pesados ​​​​a veces se consideran la forma más antigua de dinero con cuchillos, pero este es un tema de debate entre los académicos.

Moneda de cuchillo Qi de bronce chino antiguo ( Dominio publico )

Cuchillos Qi: la forma más rara de moneda de cuchillo

Hay varias categorías de cuchillos Qi, determinadas por la cantidad de caracteres chinos inscritos en un lado de la hoja. Se han descubierto cuchillos de tres, cuatro, cinco y seis caracteres, pero todos son bastante raros.

Los cuchillos de seis caracteres son los más raros, y los numismáticos creen que fueron acuñados como una moneda conmemorativa para marcar el ascenso al poder de Tian He en el 386 a. Su ascensión puso fin al gobierno de seis siglos del estado de Qi por parte de la Casa de Jiang.

Hay mucho misterio y desacuerdo con respecto al dinero del cuchillo. Continúan las excavaciones arqueológicas descubrir especímenes , pero su relativa rareza significa que aún queda mucho por aprender. En el siglo IV a. Varios estados de China comenzaron a acuñar monedas redondas con agujeros. Cuando Qin Shi Huangdi se convirtió en el primer emperador de China, emitió una moneda estándar conocida como prohibición liang , que eran monedas redondas con un agujero cuadrado. La acuñación de caracoles, palas y cuchillos fue abandonada y arrojada al suelo, solo para ser desenterrada siglos después.

Imagen de portada: cuchillo chino de plata. La fuente: sitilina /Adobe Stock

por Mark Johnson

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