Dinero rápido: la economía egipcia, el sistema monetario y los impuestos horribles

 

Los antiguos egipcios crearon un sofisticado sistema económico hace miles de años. Aunque puedan parecer muy alejados de la vida moderna, sus inventos monetarios sirvieron de base para muchas prácticas económicas que todavía se utilizan en la actualidad. Si cree que sus impuestos son malos, ¡mire cuáles habrían sido sus obligaciones en el pasado!

La economía estaba bien desarrollada y apoyada por una burocracia especial en el reino de los faraones. El sistema legal estaba regido por el faraón y apoyado por dóciles nobles y funcionarios. El gobernante creó todas las leyes. Algunas de las innovaciones del antiguo Egipto cambiaron el mundo económico para siempre. Aunque la economía no era tan complicada entonces como lo es hoy, muchas prácticas continúan siendo relevantes/utilizadas en el mundo actual.

Índice
  1. Ganar dinero en el antiguo Egipto
  2. Prácticas de pago
  3. ¡Cuidado con esos impuestos del antiguo Egipto!
  4. Una antigua comprensión egipcia de la riqueza

Ganar dinero en el antiguo Egipto

La mayor parte de los ingresos en el antiguo Egipto se basaba en la agricultura, pero el comercio también jugaba un papel importante en el presupuesto. Egipto ocupaba un lugar único en el mapa del mundo antiguo. El Nilo les permitió comerciar con mercancías por todo el país a través de barcos. Además, dado que los antiguos egipcios a menudo tenían suficientes alimentos para alimentar a su pueblo, también vendían muchos productos en el extranjero.

Mapa que muestra el Nilo.

Mapa que muestra el Nilo. ( CC POR 3.0 )

Desde al menos el reinado de la III Dinastía, se han enviado expediciones mineras a lugares como el Sinaí para extraer bienes como alabastro, cuarcita y cobre. Egipto tenía contactos comerciales con sus vecinos cercanos, pero la creciente evidencia también sugiere que pueden haber viajado tan al norte como Europa. Aunque es probable que esto no sucediera muy a menudo, es ciertamente posible que establecieran relaciones comerciales a estas distancias.

Obra de arte del Reino Medio que muestra a comerciantes de Hyskos trayendo bienes comerciales y tributos a los antiguos egipcios.

Obra de arte del Reino Medio que muestra a comerciantes de Hyskos trayendo bienes comerciales y tributos a los antiguos egipcios. ( aprenderaprender.net)

La colonia egipcia estacionada en el sur de Canaán también fue una parte muy importante de la ruta comercial egipcia. La cerámica producida allí fue popular en la cuenca mediterránea. Los egipcios exportaron obras de arte en papiro, lino, grano, oro, vidrio y piedra. Sin embargo, el comercio era una práctica costosa, especialmente cuando importaban artículos como piedras de lapislázuli amadas por los faraones de la región del moderno Afganistán y aceite de oliva de Grecia y Creta.

Prácticas de pago

Los antiguos egipcios no usaban papel moneda o monedas de inmediato. Sin embargo, su sistema de pago ha sido bien pensado. El mercado laboral consistía en contratar personas y pagarles con comida, aceite, bebida y otros bienes. Para el comercio, preferían simplemente intercambiar artículos. También se pagaban con animales, como ovejas.

Figurillas de antiguas tumbas egipcias que representan a trabajadores cargando dos burros con suministros. Principios del Imperio Medio, hacia el 2000 a.

Figurillas de antiguas tumbas egipcias que representan a trabajadores cargando dos burros con suministros. Principios del Imperio Medio, hacia el 2000 a. (Keith Schengili-Roberts/ CC POR SA 3.0 )

Con el tiempo, comenzaron a utilizar monedas de oro como moneda. Esa es una gran diferencia entre Egipto y Mesopotamia, donde la alternativa al papel moneda eran los anillos de plata. En Egipto, la plata probablemente era incluso más cara que el oro. La evidencia que respalda esta idea proviene de una pintura mural del período del Imperio Nuevo que representa a un hombre que pesa grandes anillos de oro que se descubrió en Tebas.

Los investigadores han descubierto que todas las monedas de metal, incluidas las de oro y plata, se transportaban en frascos o bolsas en el antiguo Egipto. Para facilitar el comercio entre Palestina, Egipto y Mesopotamia, crearon un sistema que podría haberse basado en la medida tradicional egipcia conocida como deben (igual a tres onzas). Para que te hagas una idea de cómo funcionaba, podías comprar un saco de trigo por un deben y el precio de una vaca rondaba los cincuenta deben.

Escena del mercado del Reino Antiguo: se ve a dos de los clientes cargando pequeñas cajas sobre sus hombros, que se cree que contenían piezas de metal utilizadas como pago.

Escena del mercado del Reino Antiguo: se ve a dos de los clientes cargando pequeñas cajas sobre sus hombros, que se cree que contenían piezas de metal utilizadas como pago. ( Dominio publico )

¡Cuidado con esos impuestos del antiguo Egipto!

Hay muchos recursos que describen los impuestos en el antiguo Egipto. La mayoría proceden de relieves funerarios, lo que demuestra la importancia de este aspecto para la sociedad. No está claro cómo los gobernantes de la Primera Dinastía se dieron cuenta de que los impuestos aumentarían su presupuesto, pero en su época ya existía un sistema nacional de impuestos. Algunos de los primeros registros de impuestos provienen del reinado del legendario faraón Narmer.

Vista cercana de Narmer en la paleta de Narmer.

Vista cercana de Narmer en la paleta de Narmer. ( Dominio publico )

Los impuestos eran generalmente altos en el antiguo Egipto, y el sistema no era bueno para nadie excepto para los de la corte. El puesto de recaudador de impuestos era uno de los trabajos más peligrosos y brutales. Los recaudadores de impuestos castigaban cruelmente a las personas que no pagaban sus impuestos. Si la deuda era muy alta, el recaudador de impuestos podía incluso torturar hasta la muerte a un campesino pobre. Así, los recaudadores de impuestos eran odiados por el resto de la sociedad, muchos de ellos vivían aislados y se pasaban la vida trabajando para el rey temiendo por sus vidas.

Campesinos egipcios detenidos por impago de impuestos

Campesinos egipcios incautados por falta de pago de impuestos. ( Dominio publico )

Los impuestos estaban vinculados a muchos aspectos de la vida. Iban desde lo que hoy se considera básico y típico hasta las áreas más ridículas, como los impuestos para las ceremonias funerarias. Los impuestos funerarios estaban entre los más controvertidos (como en otras culturas), pero nadie podía evitar pagarlos. Según Brian Muhs:

“Durante la era ptolemaica, los templos continuaron administrando y controlando el acceso a los cementerios en los desiertos. Había que comprar parcelas de entierro en los templos y pagar un impuesto monetario por el entierro de los muertos en estos cementerios. El impuesto funerario o impuesto del capataz de la necrópolis está atestiguado por numerosos recibos demóticos en la ostraca de Tebas. Se cobraba a razón de media cometa o dracma de plata por entierro desde el año 2 de Alejandro IV (315 a. C.) hasta el inicio del reinado de Ptolomeo IV (222 a. C.), sin embargo, la tasa se elevó a media cometa de plata. y uno o siete óbolos por entierro.''

Una antigua comprensión egipcia de la riqueza

Cuando el tesoro del faraón estaba lleno de oro, piedras preciosas y otros lujos, el gobernante era rico. Para la gente normal, cuando sus casas contenían capital y barriles, eran ricos. Aunque la gente moderna todavía se sorprende por la belleza de los monumentos creados en las órdenes de los faraones; vale la pena considerar que lo que financió estas estructuras fue la pobreza de las personas que físicamente las construyeron.

Prisioneros egipcios trabajando como esclavos en una pintura mural de una tumba en Tebas.

Prisioneros egipcios trabajando como esclavos en una pintura mural de una tumba en Tebas. ( Dominio publico )

Imagen de Portada: Tabla de la Cuarta Dinastía de Egipto: Captura (recolección) de aves; Arar los campos. Fuente de la foto: ( Dominio publico ), Antiguo Comercio ( temasactualesalrededordelmundo.weebly.com)

Mediante Natalia Klimczak

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