Diógenes: ¡el loco filósofo griego que Platón apodó “Sócrates enloquecido”!

Diógenes (412 a. C. - 323 a. C.) fue un filósofo griego como ningún otro. Uno de los fundadores de la filosofía cínica, Diógenes creía que las personas deberían vivir vidas sencillas que rechazaran todos los deseos naturales de riqueza, poder o fama. En cambio, alentó a las personas a vivir una vida de dificultades intencionales y no estar sujetas a las convenciones sociales. Y chico, oh chico, Diógenes practicó lo que predicaba. Y hay más de unas cuantas razones por las que Platón pensó que era "un Sócrates enloquecido".

Índice
  1. Diógenes: un cínico vinculado a la filosofía de Sócrates
  2. Pero, ¿por qué Diógenes fue considerado loco?
  3. Diógenes: un hombre de la gente de su tiempo

Diógenes: un cínico vinculado a la filosofía de Sócrates

Los cínicos eran un grupo de filósofos griegos antiguos que eran una rama distinta de la filosofía socrática. Creían que la naturaleza ofrecía la mejor indicación de cómo vivir una buena vida. Y que la gente debe luchar por la razón, la autosuficiencia y la libertad. Las convenciones sociales son, por lo tanto, un obstáculo para una buena vida porque el respeto por las reglas de la sociedad limita la libertad. Tales convenciones a menudo fueron ridiculizadas por los cínicos, quienes creían que solo cuando uno se ha liberado de las convenciones sociales, como el deseo de perseguir la fama y la fortuna, puede uno ser verdaderamente libre. .

Diógenes de Sinope, sin embargo, llevó estas creencias al extremo. Probablemente fue alumno del filósofo Antístenes, a quien conoció después de llegar a Atenas. Fue exiliado de su ciudad natal luego de un escándalo relacionado con la depreciación de la moneda, lo que provocó que perdiera su ciudadanía y se mudara a Atenas. Al conocer a Antístenes, Diógenes pide ser inscrito en su escuela y convertirse en su alumno. Al principio, Antístenes se negó, pero finalmente fue desgastado por la persistencia de Diógenes.

Diógenes y Antístenes compartían muchas creencias comunes, pero principalmente una creencia en el autocontrol y la búsqueda de la excelencia en el propio comportamiento, que incluía el rechazo de todas las cosas innecesarias, como la propiedad personal y el estatus social. Aun así, Antístenes debe haberse sorprendido al ver hasta qué punto Diógenes llevó las cosas para vivir una vida consistente con estas creencias.

Diógenes fue considerado loco o demente porque había llevado las creencias de los cínicos a extremos increíbles. (ideas frescas / adobestock )

Pero, ¿por qué Diógenes fue considerado loco?

Diógenes no tenía hogar, sino que vivía en un enorme barril de vino tendido de lado. No tenía nada más que un vaso que solía comer y beber, pero lo tiró con disgusto cuando vio a un niño bebiendo agua de sus manos y se dio cuenta de que no necesitaba ni siquiera un vaso para mantenerse. Tampoco trabajó, sino que optó por vivir de la caridad de los demás. Todas estas cosas se pueden decir con confianza, sin embargo, hay muchos rumores y leyendas sobre Diógenes que son difíciles de verificar.

A pesar de que estos mitos son imposibles de verificar, se alinean con las creencias personales de Diógenes. Creía que los modales eran simplemente mentiras utilizadas para ocultar la verdadera naturaleza del individuo. Dada la importancia que tiene para los cínicos vivir de acuerdo con sus creencias, no es difícil imaginar que muchos de los mitos sobre Diógenes son, de hecho, ciertos.

Dado este desdén por los modales, Diógenes era conocido por su brutal honestidad en la conversación. No respetaba la etiqueta social y era conocido por orinar y masturbarse con frecuencia en público. Cuando fue criticado por esto, señaló que lo que estaba haciendo era normal y que todos se dedicaban a estas actividades, pero ocultaban en privado lo que hacía abiertamente. Él creía que estas normas sociales eran completamente artificiales y no tenían ningún uso real para hacer de alguien una buena persona. Si un acto no era vergonzoso en privado, entonces no debería serlo en público.

Y eso nos lleva a una de las historias más famosas sobre este filósofo loco. Diógenes caminó por Atenas, sosteniendo una linterna encendida frente a todos los que pasaban, diciendo que estaba buscando un hombre honesto o un ser humano real. Al hacerlo, enfrentó a los atenienses con su vida superficial y sin vida y los animó a despertar del mundo imaginario en el que vivían y a tomar plena conciencia de sí mismos. Debido a este comportamiento bastante inusual, muchos lo han llamado enfermo mental o loco. Diógenes, sin embargo, creía que vivía una vida completamente honesta y animó a otros a hacer lo mismo.

Diógenes, quizás como era de esperar, no dudó en insultar a sus superiores sociales, incluidos Platón e incluso Alejandro Magno. Cuando Platón definió a los seres humanos como bípedos sin plumas y fue elogiado por la brillantez de su definición. Entonces, Diógenes recogió un pollo, lo llevó a la academia de Platón y dijo: "He aquí, el ser humano de Platón". Esto hizo que Platón agregara "con uñas anchas y planas" a su definición. Diógenes insultó a Platón muchas veces, pero este fue el incidente más famoso.

Incluso los gobernantes más poderosos de todos los tiempos no estuvieron exentos del ridículo de Diógenes. Cuando Diógenes vivía en Corinto, Alejandro Magno vino a visitar la ciudad y estaba muy interesado en conocer al famoso filósofo. Encontró a Diógenes descansando al sol y se presentó, preguntando si había algo que pudiera hacer por él. Diógenes simplemente respondió: “Sí. Sal de mi luz del sol. Alexander admiró el ingenio, la valentía y la inteligencia del hombre y dijo: "Si no fuera Alexander, desearía ser Diógenes". Diógenes respondió: "Si yo no fuera Diógenes, también me gustaría ser Diógenes".

Sin duda, Diógenes era un hombre del pueblo, y muchos lo amaban en Atenas y también en Corinto, como sugiere esta pintura de John William Waterhouse. (John William Waterhouse / Dominio público)

Sin duda, Diógenes era un hombre del pueblo, y muchos lo amaban en Atenas y también en Corinto, como sugiere esta pintura de John William Waterhouse. (Juan Guillermo Waterhouse / Dominio publico )

Diógenes: un hombre de la gente de su tiempo

A pesar de su comportamiento excéntrico, o quizás por ello, Diógenes se hizo adorado por los ciudadanos de Atenas. Cuando un niño rompió su ataúd de vino, la gente lo golpeó y reemplazó el ataúd. Dado el desdén de Diógenes por las posesiones, esto probablemente lo divirtió. Más adelante en su vida, Diógenes fue capturado por piratas y vendido como esclavo en Corinto. Se le preguntó qué talentos tenía y respondió: "El de los hombres gobernantes" y señaló a un hombre llamado Xeniades diciendo: "Véndeme a este hombre; porque quiere un amo. Diógenes creía tanto en sí mismo que los hombres hacían lo que les pedía.

A Diógenes se le asignó la tutoría de los hijos de Xeniades y finalmente se lo consideró parte de la familia. Vivió con la familia Xeniades en Corinto por el resto de su vida antes de morir a la edad de noventa años. Incluso en Corinto los ciudadanos habían venido a adorarlo y lo enterraron con honores en la puerta de la ciudad con un monumento sobre su tumba. Sin embargo, incluso en la muerte, Diógenes se burló de la etiqueta social, ¡ya que deseaba que su cadáver fuera arrojado a los perros como comida!

Imagen de portada: Diógenes, representado aquí por el pintor francés Jean-Léon Gérôme, fue un filósofo de la escuela cínica de filosofía griega y muchos pensaron que estaba loco, pero era muy popular entre los atenienses. Fuente: Jean-Léon Gérôme / Dominio publico

Por Mark Brophy

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