Doctos detectives echan por tierra la turbia venta de una carta enviada a Hernán Cortés

En septiembre de 2020, un trío de académicos radicados en México y España lograron detener la venta de un valioso documento histórico que había sido sustraído del Archivo Nacional de México (AGN), Noticias diarias de México informes. El manuscrito en cuestión era una carta escrita en 1521 al conquistador español Hernán Cortés, enviada por aliados en la madre patria.

La carta alertó a Cortés de la intriga palaciega iniciada por sus enemigos. Le advirtió que evitara ver a un emisario real enviado por la corona española, que planeaba despojarlo de todos los poderes administrativos que había asumido en las tierras que había arrebatado a los aztecas.

Retrato de Hernán Cortés. ( CC BY-SA 3.0 )

Índice
  1. Un problema mayor revelado por la carta de Cortés
  2. ¿Cómo es en el siglo XXI?
  3. ¿La punta del iceberg? Desentrañar una conspiración internacional

Un problema mayor revelado por la carta de Cortés

Sin que muchos lo supieran, esta carta había estado en posesión de la AGN durante mucho tiempo. Pero de repente se encontró en la lista de "en venta" de Swann Galleries, una prestigiosa casa de subastas de antigüedades en Nueva York.

Una carta de Cortés a su asistente que se vendió por $32,500 en una subasta en 2019. ( Galerías de subastas de Swann )

Los investigadores habían buscado en los sitios web de casas de subastas en varios países, buscando documentos de Cortés en particular. Entre 2017 y 2020, varias casas de subastas comenzaron a ofrecer a la venta documentos relacionados de una forma u otra con el célebre conquistador de México del siglo XVI. Esto era sospechoso, ya que documentos similares eran raros en los últimos años.

La historiadora mexicana María Isabel Grañén Porrúa, estudiosa de la literatura colonial española del siglo XVI, y su socio, el filólogo holandés Michel Oudijk, intentaron advertir a las autoridades mexicanas de antigüedades que algo ilegal podría estar pasando. Pero sus esfuerzos por conseguir que el gobierno actuara no llegaron a nada.

Cada vez más frustrados, decidieron investigar la situación por su cuenta. Reclutaron a María del Carmen Martínez, una erudita española muy respetada por Cortés, para que los ayudara en su misión.

Martínez tiene una gran colección de fotografías de documentos coloniales españoles. Ella ya había visitado dos veces el Archivo Nacional de México y había tomado muchas fotos durante estos viajes. Revisando cuidadosamente su colección, se sorprendió al descubrir que una vez había tomado una foto de la misma carta de Cortés que estaba a punto de ser subastada al mejor postor en Nueva York.

El edificio principal del Archivo Nacional de México (AGN). (vladimix/ CC BY-SA 2.0 ) La carta a Cortés fue robada de la AGN.

Pero esa no fue la única revelación que surgió de su trabajo. Martínez localizó imágenes de otros nueve documentos de Cortés que habían sido vendidos por cuatro casas de subastas desde 2017. Encontró imágenes de ocho de ellos entre las fotografías que había tomado en la AGN.

Los estudiosos se dieron cuenta rápidamente de la magnitud de este descubrimiento. Habían descubierto evidencia no de un solo robo, sino de una serie de ellos que podían rastrearse hasta un solo lugar.

¿Cómo es en el siglo XXI?

"Realmente no deberíamos tener situaciones como esta en el siglo XXI", se molestó. Martínez dijo a Reuters , quien informó sobre los hallazgos de los investigadores detectives en un artículo del 13 de mayo.

Los estudiosos informaron a Swann Galleries de su descubrimiento, y la galería acordó detener la venta planificada de la carta de 1521. También informaron a los funcionarios de los Archivos Nacionales de México sobre la actividad delictiva que había tenido lugar en sus instalaciones.

Posteriormente, AGN realizó una búsqueda detallada de su inventario. Pudieron confirmar que la carta de 1521 y otros documentos de Cortés identificados por Martínez habían sido robados de su voluminosa colección.

Dos de las cuatro galerías involucradas en las diversas ventas ilícitas, Swann Galleries y Christie's of London, han negado haber actuado mal. Las otras dos casas de subastas, Bonham's de Londres y Nate D. Sanders de Los Ángeles, hasta ahora se han negado a comentar.

Una carta de 1527 del conquistador español a su asistente personal. En 2019, la carta se vendió en una subasta por $37,500. ( Subasta de Christie )

Robert Wittman, ex agente especial y fundador del equipo Art Crime del FBI, no se sorprendió al enterarse de los robos. Le echa la culpa directamente a las casas de subastas. Él cree que no están seriamente preocupados por prevenir el tráfico ilícito de artefactos.

“No tienen la tarea de recuperar propiedad robada o proteger la propiedad cultural”, dijo. "Están en el negocio de comprar y vender".

¿La punta del iceberg? Desentrañar una conspiración internacional

El descubrimiento de esta operación ilícita de tráfico de antigüedades plantea una pregunta obvia. ¿La actividad ilegal en el AGN se limitó a elementos relacionados con Hernán Cortés, o también se retiraron otros documentos raros y antiguos de la colección del Archivo Nacional?

Según los funcionarios de AGN, solo alrededor del 40 por ciento de su enorme colección ha sido examinada y catalogada formalmente. En teoría, se podrían haber eliminado cientos de artículos de esta colección sin que nadie se diera cuenta de que faltaban.

"Es indignante", dijo Grañén, estudioso de los libros coloniales. “Estamos muy preocupados, no solo por este robo, sino también por todos los demás robos y saqueos del patrimonio nacional”.

Una fuente de la Secretaría de Relaciones Exteriores de México dijo a Reuters que el Departamento de Estado de EE. UU., el Departamento de Seguridad Nacional de EE. UU. y la oficina del fiscal de distrito de EE. UU. en el estado de Nueva York están cooperando con las autoridades mexicanas en una investigación en curso sobre estos inquietantes robos. La AGN está compartiendo información con los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley en ambos lados de la frontera entre EE. UU. y México y lanzará su propia investigación interna para ver si puede descubrir a la persona o personas responsables del robo de los manuscritos de Cortés.

“No descartamos la posibilidad de que el responsable de los robos de estos documentos sea un ejecutivo, un trabajador o un investigador”, dijo Marco Palafox, asesor legal de AGN.

Las empresas que se dedican a la venta de antigüedades valiosas generalmente mantienen sus registros confidenciales. Se supone que protege la privacidad de sus clientes. Una visión más cínica podría sugerir que ayudan a sus clientes a evadir el escrutinio porque saben que en sus plataformas se compran y venden artículos obtenidos ilegalmente.

Cualquiera que sea la razón, no podrán guardar sus secretos por mucho tiempo. El exagente del FBI Wittman dijo que pronto las fuerzas del orden emitirían citaciones que obligarían a las casas de subastas a abrir sus libros y revelar los nombres de sus clientes. Esto significa que revelarán la identidad de los compradores y vendedores.

Con esta información en la mano, los investigadores pueden rastrear los artículos robados más cerca de su fuente final. Queda por ver si esto los lleva directamente a la persona que estaba robando documentos del Archivo Nacional de México.

Imagen de Portada: Retrato de Hernán Cortés. Una carta robada a Cortés fue encontrado en una casa de subastas de Nueva York. La fuente: Dominio publico

Por Nathan Falde

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