Dolor de muelas paleolítico: la odontología más antigua revelada por el diente de 14.000 años de un joven

Los investigadores sin duda sonreían ante un diente de 14.000 años que revelaba las técnicas dentales más antiguas conocidas, que se remonta al Paleolítico Superior Superior (hace entre 50.000 y 10.000 años). El diente infectado se limpió parcialmente con herramientas de sílex, lo que marcó un avance importante en la historia del tratamiento quirúrgico dental prehistórico.

Un equipo internacional de investigadores, dirigido por Stefano Benazzi, paleoantropólogo del Universidad de Bolonia , examinó el notable hallazgo, que representaba el ejemplo arqueológico más antiguo de cirugía dental en una condición identificable.

Benazzi dijo DescubrimientoNoticias, "Es anterior a cualquier evidencia indiscutible de cirugía dental y craneal, actualmente representada por perforaciones dentales y trepanaciones craneales que datan del período Mesolítico-Neolítico, hace alrededor de 9.000 a 7.000 años".

El esqueleto bien conservado del paciente paleolítico se encontró en el norte de Italia en 1988 y reveló que era un hombre joven cuando murió a los veinticinco años. Los restos óseos tenían entre 13.820 y 14.160 años.

En 2015, se volvió a examinar el esqueleto y se encontró el diente infectado, con evidencia de tratamiento dental. Hasta entonces, el diente se describía como si tuviera una simple “lesión cariosa” o área cariada. Pero una investigación más profunda reveló rasguños reveladores, lo que indica la identificación temprana y el tratamiento de una cavidad.

El área de la cavidad del diente parcialmente vaciada es visible, con astillas en la pared izquierda. La imagen superior muestra un claro desgaste del esmalte dental.

El área de la cavidad del diente parcialmente vaciada es visible, con astillas en la pared izquierda. La imagen superior muestra un claro desgaste del esmalte dental. Crédito: Stefano Benazzi/Creative Commons

Los resultados de la investigación han sido publicados en la revista Informes científicos .

En el resumen del estudio, Benazzi y sus colegas señalan que los tratamientos dentales prehistóricos son extremadamente raros, pero a medida que la cultura agrícola se ha vuelto más frecuente, las dietas humanas han cambiado y las lesiones cariosas, o caries, se han generalizado un poco más y aparecen en el registro arqueológico. .

Mediante microscopía electrónica de barrido, el equipo pudo revelar microarañazos, muescas y marcas de corte en el diente causadas por "herramientas afiladas de pedernal durante las actividades de raspado y palanca".

Las marcas son importantes porque revelan los tipos de herramientas y técnicas que las primeras personas del Paleolítico usaban para tratar dolencias dentales. Este tratamiento en particular revela que el raspado y el raspado de dientes con herramientas de pedernal se usaban para atacar una caries dolorosa, en lugar de simplemente extraer partículas de comida problemáticas de los dientes. Se pensaba que otros palillos de dientes similares estaban hechos de hueso o madera. Las técnicas de perforación para tratar las caries vendrán más tarde, como las que se encuentran en molares humanos de 9.000 años de antigüedad del Neolítico de Pakistán.

Una reconstrucción experimental de un arco y una broca con punta de pedernal utilizada para perforar muelas encontradas en un cementerio neolítico en Mehrgarh, Pakistán.

Una reconstrucción experimental de un arco y una broca con punta de pedernal utilizada para perforar muelas encontradas en un cementerio neolítico en Mehrgarh, Pakistán. Crédito: Universidad de Poitiers

"Básicamente, el tejido infectado se eliminó cuidadosamente del interior del diente con una pequeña herramienta de piedra afilada", dijo Benazzi a DiscoveryNews.

No hay evidencia de que los agujeros resultantes se hayan llenado con ningún material, como en el caso del diente humano de 6.500 años encontrado en Eslovenia que estaba lleno de cera de abejas.

En el antiguo Egipto, los papiros contienen remedios para las caries. En algunos casos, el diente se rellenaba con cebada molida mezclada con miel y ocre amarillo.

Los investigadores señalan que el paciente del Paleolítico pudo haber muerto a la edad de 25 años, pero el desgaste de sus dientes muestra que su trabajo dental se realizó muchos años antes.

El estudio de restos antiguos de todo el mundo ha demostrado el ingenio que existió en la aplicación de prácticas dentales quirúrgicas y cosméticas que se remontan a milenios. En 2017, los investigadores descubrieron los empastes dentales más antiguos del mundo en el norte de Italia. Los empastes se colocaron dentro de un par de dientes frontales de 13.000 años de antigüedad y estaban hechos de betún, una forma semisólida de petróleo. Algunos científicos incluso creen que el descubrimiento de múltiples ranuras para palillos en los dientes de los neandertales y los signos de otras manipulaciones de hace 130.000 años son evidencia de algún tipo de odontología prehistórica.

El coautor del estudio Marco Peresani de la universidad de ferrara Peresani le dijo a DiscoveryNews: “Muestra que los humanos combinaron destreza y habilidades creativas y tecnología administrada adecuadamente para producir herramientas también en la odontología temprana mucho antes del Neolítico.

Imagen de portada: Diente infectado parcialmente limpiado con herramientas de sílex, que data del Paleolítico Superior Superior. Se acredita como la evidencia más antigua encontrada de odontología. Crédito: Stefano Benazzi/Creative Commons

Por Liz Leafloor

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