Dos iglesias aksumitas revelan la compleja historia religiosa de África Oriental

Nuevas excavaciones en la ciudad portuaria de Adulis en la costa del Mar Rojo de Eritrea han proporcionado evidencia que muestra que dos iglesias antiguas descubiertas hace más de un siglo fueron construidas durante el reinado del legendario Reino de Aksum, que gobernó el noreste de África durante el primer milenio EC. A través de un análisis detallado realizado por un equipo de arqueólogos del Pontificio Instituto di Archeologia Cristiana patrocinado por el Vaticano, las dos antiguas estructuras religiosas finalmente se fecharon a mediados del primer milenio d.C., con fechas de construcción que comenzaron a fines del siglo VI y VII respectivamente.

En particular, el Reino de Aksum (o Axum) no se convirtió al cristianismo hasta el siglo IV d.C. Como explican los autores del estudio en un nuevo artículo publicado en la revista antigüedadLas iglesias bien fechadas de los primeros días cristianos de Aksum han sido extremadamente difíciles de encontrar, lo que hace que este sea un hallazgo muy importante.

Índice
  1. El cristianismo en el Reino de Aksum
  2. Se revela la rica y diversa tradición religiosa de África Oriental

El cristianismo en el Reino de Aksum

En su apogeo, el Reino Aksumita gobernó gran parte del norte del Cuerno de África, así como una gran franja de territorio en el sur de Arabia. El reino fue contemporáneo del Imperio Romano y en realidad funcionó como una importante estación de ferrocarril o cruce de caminos que conectaba a los comerciantes de Roma y la India, y todos los puntos intermedios.

Siguiendo una tendencia cada vez más común en la región mediterránea y más allá, el líder aksumita del siglo IV, el rey Ezana, convirtió su reino al cristianismo después de ascender al trono en el año 320 d.C. Se dice que el primer ciclo de construcción de iglesias aksumitas comenzó poco después, comenzando en el centro del imperio (en o alrededor de la ciudad capital de Aksum) y luego extendiéndose a partes más distantes del reino.

Las dos iglesias antiguas en realidad fueron descubiertas en excavaciones separadas en diferentes sitios en Adulis, que ahora está desierta pero que alguna vez fue una próspera ciudad portuaria en el norte del Mar Rojo.

El sitio de Adulis (S. Bertoldi y G. Castiglia / Antiquity Publications Ltd).

El sitio de Adulis (S. Bertoldi y G. Castiglia / Antigüedad Publicaciones Ltd ).

Los arqueólogos descubrieron las ruinas de la primera estructura cerca del centro de la antigua ciudad en 1868. Cuando se completó y se mantuvo en pie, este edificio habría sido una catedral grandiosa y elaborada, y habría incluido un baptisterio donde los fieles, jóvenes y mayores. , podría haberse convertido oficialmente a la fe.

Fotogrametría de la iglesia este-central. (S. Bertoldi y G. Castiglia/Antiquity Publications Ltd).

Fotogrametría de la iglesia este-central. (S. Bertoldi y G. Castiglia/ Antigüedad Publicaciones Ltd ).

La segunda estructura fue descubierta en la parte este de Adulis en 1907. Esta iglesia habría sido más pequeña que la catedral, pero aun así se habría destacado como una adición única al paisaje de la ciudad. Una serie de columnas encontradas en el sitio de excavación reveló que habría sido construido en forma circular, con un techo construido en forma de cúpula.

Se aprecia planta general y fotogrametría de la iglesia oriental, y el círculo de la cúpula de la sala principal. (G. Castiglia y S. Bertoldi/Antiquity Publications Ltd).

Se aprecia planta general y fotogrametría de la iglesia oriental, y el círculo de la cúpula de la sala principal. (G. Castiglia y S. Bertoldi/ Antigüedad Publicaciones Ltd ).

El Dr. Gabriele Castiglia dirigió al equipo del Pontificio Istituto di Archeologia Cristiana en la última serie de excavaciones de las dos iglesias, durante las cuales se tomaron muestras orgánicas de las capas de excavación apropiadas para que se puedan realizar pruebas de datación por radiocarbono.

"Este estudio proporciona uno de los primeros ejemplos de iglesias aksumitas excavadas con métodos modernos y datos cronológicos de métodos de datación modernos", explicó el Dr. Castiglia.

Los resultados de las pruebas de radiocarbono, junto con un examen arqueológico más detallado de los sitios, mostraron que la catedral se habría construido primero, entre los años 400 y 535. La iglesia abovedada se habría erigido un poco más tarde, entre 480 y 625. .

Esto la convierte en una de las primeras iglesias aksumitas confirmadas jamás descubiertas. También son las iglesias más antiguas descubiertas en las áreas periféricas del reino de Aksum, cuya capital, Aksum, estaba ubicada a unos 160 kilómetros tierra adentro de la meca comercial de Adulis.

Se revela la rica y diversa tradición religiosa de África Oriental

"Tener una cronología precisa de estas iglesias es clave para comprender cómo el proceso de conversión al cristianismo dio forma al área geográfica y cultural", dijo el Dr. Castiglia, resumiendo la importancia de los hallazgos de su equipo.

Desde esta perspectiva, la construcción de estas dos llamativas y ambiciosas estructuras en una ciudad portuaria lejos de la capital aksumita sugiere una expansión relativamente rápida del cristianismo por todo el reino. Es posible que el trabajo en la primera de las dos estructuras comenzara menos de un siglo después de la conversión del rey Ezana, lo que demuestra que la gente de la región debe haber estado abierta a nuevos sistemas de creencias espirituales.

Curiosamente, los elementos estilísticos de las iglesias revelan una amplia gama de influencias. Las iglesias cuentan con toques arquitectónicos y opciones de diseño que incorporan elementos de muchas tradiciones. Por ejemplo, la catedral se construyó sobre una gran plataforma, como dictaban generalmente las prácticas de construcción aksumitas. Por otro lado, la iglesia abovedada parecía haber sido construida intencionalmente para replicar la arquitectura sagrada bizantina. La conversión al cristianismo del emperador romano y fundador del Imperio bizantino Constantino se produjo casi al mismo tiempo que la conversión del rey Ezana, lo que indudablemente creó un interés por los asuntos del otro reino en los círculos reales y religiosos de ambos. .

Una habitación excavada cerca de la entrada a la iglesia abovedada. (S. Bertoldi y G. Castiglia/Antiquity Publications Ltd).

Una habitación excavada cerca de la entrada a la iglesia abovedada. (S. Bertoldi y G. Castiglia/ Antigüedad Publicaciones Ltd ).

Lo que sugieren estas elecciones estilísticas es que las iglesias no se construyeron bajo la dirección del rey aksumita en ese momento, sino que se construyeron para reflejar preocupaciones y preferencias más localizadas. Se dice que el cristianismo en la ciudad portuaria de Adulis ha evolucionado orgánicamente, en otras palabras, no como resultado de edictos emitidos por las autoridades centrales que exigen que las iglesias se construyan de cierta manera.

Las fortunas políticas y económicas del Reino de Aksum declinaron en la segunda mitad del primer milenio. Esto finalmente condujo a su conquista y destrucción en el año 960 d. C. por fuerzas bajo el mando de una aclamada pero misteriosa reina guerrera llamada Gudit, que pudo haber sido judía, pagana o etíope.

En algún momento antes del final del Reino, presumiblemente debido a la pérdida de población en la ciudad de Adulis, ambas iglesias fueron abandonadas a las fuerzas de la naturaleza.

Sin embargo, en el segundo milenio, cuando la gente de la región adoptó el Islam como religión, los terrenos de la catedral se remodelaron como cementerio musulmán. Este desarrollo fue en realidad bastante extraordinario, según el Dr. Castiglia.

“Esta es una de las primeras veces que tenemos evidencia material de una reapropiación de un espacio sagrado cristiano por parte de la comunidad islámica”, señaló.

En conjunto, los elementos estilísticos de las dos iglesias y los usos que se les dieron revelan una historia religiosa compleja y diversa en la antigua África Oriental. También muestran cómo el cristianismo primitivo fue una poderosa fuerza cultural, ya que lanzó una amplia red y extendió su influencia en la sociedad en muchas direcciones durante la primera mitad del primer milenio d.C.

Imagen de Portada: Excavación de una de las primeras iglesias descubiertas en Adulis, que probablemente sirvió como catedral de la ciudad. La fuente: Antigüedad Publicaciones Ltd

Por Nathan Falde

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