Écolos. L'histoire tacite des martyrs indiens de l'environnement

Le terme « câlin aux arbres » est une expression fortement associée aux militants libéraux occidentaux des années 1970 essayant avec vigilance de protéger l'environnement de la soif industrielle destructrice de profit de l'humanité.

Mais cette vision romantique des câlins d'arbres, comme l'explique le journaliste et photographe activiste Michael A. Estrada, pâlit avec les origines inconnues du terme. L'étreinte des arbres est un acte qui a été pratiqué pendant des centaines d'années par des personnes du monde entier. Le premier cas enregistré remonte à 1730 avec le peuple Bishnoi lors du massacre de Khejarli. Le second, plus récent et beaucoup plus influent, fut le mouvement Chipko venu de l'Himalaya en 1970.

Ces deux actes de conflit ont été les événements les plus importants sur le plan historique qui ont discrètement inspiré l'activisme féministe et les mouvements de justice environnementale à travers le monde occidental. Pourtant, l'importance de ces deux événements (massacre de Khejarli ; mouvement Chipko) a été sous-estimée et largement ignorée, très probablement en raison d'un subtil préjugé racial discriminatoire.

En raison de cette triste réalité, une prise de conscience doit être apportée à cette histoire tacite des défenseurs des arbres en tant qu'activistes et des martyrs indiens qui ont rendu cela possible. L'espoir est qu'en discutant de cette origine, une prise de conscience plus large puisse être apportée à de nombreux autres militants non occidentaux qui travaillent pour sauver l'environnement dans le monde aujourd'hui.

Les chasseurs d'arbres étaient une partie célèbre du massacre de Khejarli en Inde en 1730. Ces arbres étaient sacrés pour le peuple Bishnoi, une secte religieuse hindi qui habitait le désert du Rajasthan. (Une branche en chantier)

Les chasseurs d'arbres étaient une partie célèbre du massacre de Khejarli en Inde en 1730. Ces arbres étaient sacrés pour le peuple Bishnoi, une secte religieuse hindi qui habitait le désert du Rajasthan. ( Une branche en chantier )

Índice
  1. Tree Huggers et Tree Hugging ont commencé en 1730 en Inde
  2. Les mouvements Chipko : les Tree Huggers des années 1970 dans l'Himalaya
  3. Tree Huggers et Tree Hugging au 21e siècle

Tree Huggers et Tree Hugging ont commencé en 1730 en Inde

Bien que de nombreuses sources puissent fausser les origines des « câlins aux arbres », l'origine historique la plus importante de cette pratique réside dans le massacre de Khejarli en Inde en 1730 après JC. Cet événement est une histoire dévastatrice où des éléments de principe religieux, de fierté et d'abnégation se sont fondus dans un cataclysme de conflit se terminant par un martyre extrême. Tout cela était un résultat malheureux résultant de la collecte de matières premières pour construire un palais pour un maharaja.

Maharaja Abhai Singh de Marwar était connu comme un souverain féroce qui a acquis le pouvoir grâce à l'assassinat de son propre père en 1724. L'un de ses ordres les plus célèbres était sa commande de faire de la chaux à partir des arbres Khejri du district de Jehnadiya Khejarli au Rajasthan. , Inde .

Le ministre du Maharaja Abhai Singh, Giridhar Bhandari, était prêt à obtenir à tout prix la précieuse chaux pour son maître. Ces arbres étaient sacrés pour le peuple Bishnoi, une secte religieuse hindi qui habitait le désert du Rajasthan, et l'annonce de leur destruction causerait sans le savoir beaucoup de ravages dans la région de Jehnad.

Compte tenu de la terrible parodie de se dérouler, une femme Bishnoi nommée Amrita Devi Bishnoi a protesté contre les soldats Marwar alors qu'ils commençaient à abattre les arbres sacrés, mais cela n'a servi à rien. Giridhar Bhandari a offert de payer une somme considérable, mais en raison des principes sacrés de la religion Bishnoi, toute forme de paiement était considérée comme une insulte.

Alors que les soldats de Marwar retournaient à leurs tâches d'abattage d'arbres, Amrita Devi et ses trois filles se sont jetées devant les arbres pour les serrer contre elles et ont connu leur fin tragique.

Amrita Devi et ses trois filles se sont jetées devant les arbres pour les serrer contre elles et ont connu une fin tragique lors du massacre de Khejarli en 1730. (La galerie Heong)

Amrita Devi et ses trois filles se sont jetées devant les arbres pour les serrer dans leurs bras et ont connu une fin tragique lors du massacre de Khejarli en 1730. ( La galerie Heong )

Selon le récit d'Estrada, les quatre femmes ont été décapitées. Les récits mentionnés par l'écrivain Cyrena Lee disent qu'Amrita et ses trois filles ont été massacrées à mort et mutilées. Quel que soit ce qui s'est réellement passé dans cette provocation, l'histoire s'est poursuivie dans toutes les communautés villageoises Bishnoi et a donné lieu à un grand conflit environnemental.

Un total de 363 villageois Bishnoi (composés de 294 hommes et 69 femmes de 84 villages Bishnoi) ont émergé, proclamant les derniers mots légendaires d'Amrita tels que mentionnés par Lee, « Si un arbre est sauvé même au prix de sa tête, cela en vaut la peine. "

En l'honneur de l'acte altruiste d'Amrita et de sa fille, les autres villageois ont décrété qu'ils sacrifieraient leur vie pour protéger également chaque arbre, scellant leur destin aux yeux des soldats Marwar. Selon la légende, les anciens des villages se sont d'abord avancés pour étreindre les troncs des arbres Khejri. Tous ont été massacrés à mort par les soldats de Marmar.

Horrifiés par la mort de leurs aînés, le groupe suivant était constitué de jeunes hommes qui se sont précipités pour entourer les arbres. Eux aussi ont été abattus. Une fois les hommes morts, leurs épouses ont pris leur place pour être tuées sans discernement.

La dernière vague était les enfants maintenant orphelins par les actes altruistes de leur famille. Ils ont trébuché sur les restes hachés de leurs proches pour serrer dans leurs bras leurs arbres sacrés Khejri, maintenant entachés du sang des manifestants Bishnoi. Alors que ces enfants se tenaient aux arbres, ils ont également été brutalement assassinés.

Comme Girdhar Bhandari l'avait promis à Majaraja Singh, rien n'arrêterait la récolte des arbres Khejri, même si cela lui coûtait la vie de 300 personnes. Et avec le carnage déclenché ce jour-là, les paroles du sacrifice altruiste du peuple Bishnoi ont résonné dans toute la région du Rajasthan, atteignant la cour du Maharaja Abhai Singh lui-même.

En apprenant la nouvelle, le Maharaja Abhai Singh, un dirigeant intrépide qui a tué son propre père, a pleuré de chagrin et a eu des halètements de chagrin. Il s'est personnellement rendu au village pour arrêter le meurtre d'autres manifestants Bishnoi. Il a ensuite décrété que personne ne peut jamais profaner les arbres Khejri et qu'un temple soit construit comme un mémorial honoré pour les écologistes qui ont perdu la vie pour leurs valeurs.

Le massacre de Khejarli de 1730 a prouvé que même les dirigeants les plus impitoyables pouvaient être émus par les actes d'activisme de protestation non violent, surtout si les manifestants sont prêts à donner leur vie pour faire valoir un point. Cet événement historique a également été une inspiration essentielle pour le mouvement Chipko dans les années 1970 qui s'est produit dans l'Himalaya.

Membres survivants de l'équipe d'origine Reni lors du 30e anniversaire du mouvement Chipko des écologistes en 2004. (Ceti / CC BY-SA 3.0)

Membres survivants de l'équipe d'origine Reni lors du 30e anniversaire du mouvement Chipko des écologistes en 2004. (Ceti / CC BY-SA 3.0 )

Les mouvements Chipko : les Tree Huggers des années 1970 dans l'Himalaya

Bien que l'incroyable histoire du massacre de Khejarli ait été l'un des premiers récits de martyre par « serrement d'arbres », c'est en fait le mouvement Chipko qui est principalement associé à ce terme. Au total, entre 1972 et 1979, plus de 150 villages uttarkandi ont pratiqué des mouvements Chipko pour empêcher les bûcherons industriels d'abattre d'immenses étendues forestières.

Ce mouvement a commencé initialement dans l'Himalaya par un ancien greffier devenu défenseur de la justice sociale nommé Chandi Prasad Bhatt. Sa contribution était son utilisation du terme « Chipko », qui en hindi signifiait « serrer dans ses bras ou s'accrocher ». Le terme est devenu plus tard synonyme de satyagraha ou stratégie de « résistance non violente » de Gandhi. Bien que leur mouvement soit beaucoup plus contemporain, les chipko tree huggers ont été grandement inspirés par le massacre de Khejarli 300 ans plus tôt.

Les événements qui ont conduit aux manifestations de Chipko ont été agités par une histoire mouvementée remontant aussi loin que le colonialisme britannique du XIXe siècle. Comme le mentionne l'universitaire Livia Gershon, au cours de cette période de l'histoire indienne, les Britanniques appréciaient les terres himalayennes pour la culture des théiers, une industrie lucrative.

Pour créer des terres arables pour les plantations de thé, une grande partie des forêts d'Uttarkand a dû être défrichée. Bien que les Britanniques aient mis en œuvre des politiques de conservation des forêts, leurs efforts visaient à protéger les régions qui ne présentaient aucun potentiel de sol pour la création de plantations de thé. De plus, les politiques de conservation britanniques ont restreint les droits des villageois locaux d'utiliser les arbres dont ils dépendaient.

Bien que la Grande-Bretagne se soit retirée de l'Inde en 1947, ses modes de pensée occidentaux sont restés au sein du nouveau gouvernement indien, en particulier dans le domaine de la politique industrielle.

L'exploitation forestière internationale s'est poursuivie dans la région, entraînant des catastrophes environnementales liées à l'érosion, aux inondations et aux sécheresses . L'exploitation forestière dans la région de l'Uttarakhand a atteint son apogée dans les années 1970 lorsque les résultats d'une déforestation incontrôlée ont été responsables de graves inondations de mousson qui ont coûté la vie à 200 personnes dans la région.

L'organisation de Chandi Prasad Bhatt, Dasholi Gram Swarajya Mandal (DGSM), est reconnue pour avoir formé le mouvement de protestation Chipko en 1973. (Tikeswar1111 / CC BY-SA 4.0)

L'organisation de Chandi Prasad Bhatt Dasholi Gram Swarajya Mandal (DGSM) est créditée pour avoir formé le mouvement de protestation Chipko en 1973. (Tikeswar1111 / CC BY-SA 4.0 )

La catastrophe naturelle d'origine humaine a attiré l'attention de l'organisation de Chandi Prasad Bhatt, Dasholi Gram Swarajya Mandal (DGSM), qui est à l'origine de la formation du mouvement de protestation Chipko en 1973. Les premières manifestations ont commencé dans le village de Mandal dans la haute vallée d'Alaknanda parce que les villageois se sont vu refuser l'accès pour utiliser les petits arbres locaux à des fins personnelles dans la fabrication d'outils agricoles. Bhatt's (DGSM) a aidé à faire appel des lois lourdes afin que les villageois locaux puissent utiliser leurs propres arbres. Leurs revendications ont été rejetées, mais d'autres permis ont été accordés à des bûcherons industriels pour poursuivre la déforestation massive.

En réponse à la corruption du gouvernement en faveur des entreprises forestières, Bhatt et plusieurs villageoises ont mené une manifestation Chipko pour empêcher les bûcherons de couper des arbres dans la région. Inspirés par le massacre de Khejarli des centaines d'années auparavant, les villageois s'accrochaient farouchement aux arbres sur le point d'être abattus.

Cette manifestation de Mandal a duré plusieurs jours et, inévitablement, le gouvernement a cédé et a annulé tous les permis d'exploitation forestière industrielle dans la région. Cette manifestation non violente, désormais appelée stratégie Chipko, s'est répandue dans tout l'Uttarakhand, incitant de nombreux autres villageois à se lancer dans l'activisme environnemental pour aider leur peuple à survivre.

En raison du succès du mouvement Chipko à Mandal, la prochaine manifestation célèbre a eu lieu en 1974 dans le village de Reni dans la région de l'Uttar Pradesh. Dans ce cas, les manifestations ont acquis une grande notoriété grâce à Gaura Devi. Elle a organisé toutes les femmes de son village pour s'enrouler autour de 2000 arbres à abattre. Comme les résultats des manifestations de Mandal, les manifestations à Reni ont été couronnées de succès.

Alors que de nouvelles manifestations se produisaient dans la région, les mouvements Chipko ont réussi à sensibiliser un public indien et international plus large, ce qui a finalement conduit à une interdiction de 15 ans de l'exploitation forestière commerciale dans la région de l'Uttarkhand Himalaya.

Un écorcheur d'arbres du 21e siècle à Austin, au Texas. Aujourd'hui, le terme étreinte d'arbre signifie plus que simplement étreindre des arbres. C'est aussi valoriser les arbres pour ce qu'ils apportent aux sociétés humaines. (Happy Hour de Austin Area Tree Huggers)

Un écorcheur d'arbres du 21e siècle à Austin, au Texas. Aujourd'hui, le terme étreinte d'arbre signifie plus que simplement étreindre des arbres. C'est aussi valoriser les arbres pour ce qu'ils apportent aux sociétés humaines. ( Happy Hour de la région d'Austin Tree Huggers )

Tree Huggers et Tree Hugging au 21e siècle

Bien que les « câlins aux arbres » soient associés à de beaux jeunes occidentaux maigres qui se battent pour l'environnementalisme progressiste, Estrada pense que cette image populaire crée un grand dilemme social. L'image crée une sous-représentation massive des mouvements effectués par les personnes de couleur. Estrada craint que ce stéréotype persistant des blondes occidentales qui embrassent les arbres n'amplifie un autre stéréotype. À savoir que les non-occidentaux ne sont pas aussi actifs dans l'environnementalisme qu'ils devraient l'être.

Les écologistes comme Estrada croient en la sensibilisation des peuples non occidentaux du monde entier qui continuent de lutter pour les droits environnementaux. Cette prise de conscience est un moyen de permettre une représentation plus diversifiée de l'environnementalisme pour un public international.

Une méthode éprouvée consiste à commencer par honorer le passé, en commençant par le massacre de Khejarli. L'étude et la diffusion de mouvements historiques importants du passé qui ont été largement ignorés en raison de préjugés culturels et raciaux sont essentielles aujourd'hui.

En discutant des influences passées qui inspirent les mouvements actuels, l'activisme environnemental non violent dirigé par des femmes attirera une plus grande attention mondiale, en particulier pour les mouvements qui se déroulent actuellement en Inde, en Afrique et en Amérique latine.

Image du haut : Les écolos sont à la fois une forme actuelle d'activisme environnemental et une forme qui a été utilisée efficacement dans le passé dans des endroits comme l'Inde. Source : Caroline Hoyos Lievano / Banque mondiale

Par BB Wagner

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