Eduardo el Príncipe Negro no murió de disentería crónica, revela estudio

La mayoría de los historiadores concluyeron hace mucho tiempo que Eduardo de Woodstock, también conocido como Eduardo el Príncipe Negro , el aparente heredero al trono de Inglaterra que murió a la edad de 45 años en 1376, sufría de disentería crónica. Pero una nueva investigación en la revista Salud militar BMJ cuestiona esta noción. Es mucho más probable, concluyen los autores del estudio, que el famoso príncipe cuya oportunidad de convertirse en rey fue robada por el destino en realidad murió de otra afección médica.

Según el autor principal del estudio, el Dr. James Robert Anderson, médico militar afiliado al 21.º Regimiento de Ingenieros en Claro Barracks en Ripon, Inglaterra, existen varias causas posibles para la muerte del Príncipe Negro. Es posible que haya muerto de malaria, brucelosis (una enfermedad causada por el consumo de productos lácteos no pasteurizados), enfermedad inflamatoria intestinal (EII) o incluso complicaciones de un solo encuentro con disentería.

Se necesitará aún más investigación para determinar la causa exacta de la prematura muerte de Edward, si es que es posible hacerlo. Pero por ahora, parece que la teoría adoptada durante mucho tiempo para explicarlo tendrá que ser abandonada.

La efigie del Príncipe Negro en su tumba en la Catedral de Canterbury. (© Dean y Capítulo de Canterbury)

La efigie del Príncipe Negro en su tumba en la Catedral de Canterbury. ( © Decano y Capítulo de Canterbury )

Índice
  1. El declive de la salud y la fortuna del príncipe Eduardo
  2. ¿Qué mató realmente al Príncipe Oscuro? Cinco posibilidades
  3. Una muerte más significativa

El declive de la salud y la fortuna del príncipe Eduardo

Eduardo de Woodstock era el hijo mayor del rey Eduardo III de Inglaterra y, como tal, heredero aparente del trono inglés. Recibió el apodo de "Príncipe Negro" varios años después de su muerte, por razones que aún no están claras.

Desde temprana edad, el joven Eduardo mostró aptitudes y gusto por la guerra y la batalla. Participó en su primera campaña a la edad de 16 años y luchó o dirigió muchas guerras y escaramuzas durante su carrera militar de 30 años. Luchó tanto en la Guerra de los Cien Años, en la que Inglaterra se opuso a Francia, como en una serie de conflictos entre Inglaterra, Francia y España que siguieron al final de este conflicto más largo. Pero sorprendentemente, a pesar de estar involucrado en muchas luchas armadas feroces, Edward nunca resultó gravemente herido en el campo de batalla.

El Príncipe Negro vence a los franceses en la Batalla de Crécy (Historia de Julian Russell/Dominio público)

El Príncipe Negro victorioso contra los franceses en la Batalla de Crécy (Julian Russell Story / Dominio publico )

Sin embargo, a pesar de su buena suerte en este campo, todavía estaba plagado de importantes problemas médicos durante los últimos años de su vida. Después de estar activo y vital durante tanto tiempo, la salud de Edward se deterioró repentinamente en 1367, cuando tenía 37 años.

"Se cree que la enfermedad del Príncipe Negro comenzó después de su victoria en el Batalla de Nájera en 1367”, escribieron los autores del estudio en su Artículo de salud militar de BMJ . "Se detuvo en la ciudad de Valladolid, en el norte de España. Era principios de verano y "su ejército sufría angustia y hambre por falta de pan y vino".

Parece que Eduardo el Príncipe Negro no fue el único miembro del ejército inglés con enfermedad. Los relatos de esta época sugirieron que hasta el 80% del ejército del príncipe sucumbió a diversas enfermedades, incluida la disentería.

El Heraldo de Chandos Life of the Black Prince, una crónica contemporánea de los hechos de Edward, informó que la enfermedad del futuro rey se desarrolló por primera vez en Francia, donde había viajado después de dejar España para entablar nuevos conflictos con otro enemigo de Inglaterra. Durante el asedio de Limoges (Francia) en 1370, en el que los británicos lucharon por recuperar una ciudad que habían perdido en una batalla anterior, Edward fue confinado a su cama y tuvo que ser llevado en una litera al lugar del combate para comandar su tropas.

El Príncipe Edward Black enfermo transportado al asedio de Limoges (1370) (Dominio público)

El Príncipe Eduardo Negro enfermo transportado al sitio de Limoges (1370) ( Dominio publico )

¿Qué mató realmente al Príncipe Oscuro? Cinco posibilidades

El informe contemporáneo que atribuye la muerte de muchos de los soldados de Edward a la disentería parece explicar por qué los historiadores concluyeron que también lo mató. Pero solo dos años después de haber sido descrito como demasiado enfermo para marchar en Limoges, el príncipe Eduardo se apresuró a abordar un barco en ruta a Thouars en Francia, donde una vez más lideraría a su ejército en la batalla. Es por eso que los autores del nuevo estudio no creen que la disentería crónica le haya costado la vida al príncipe.

“Uno podría preguntarse si habría estado lo suficientemente bien, o si incluso habría sido bienvenido a bordo de un barco en 1372”, escribieron. Crónico disentería era una enfermedad debilitante y altamente contagiosa, y Edward probablemente no habría estado en condiciones de ir al campo de batalla si hubiera estado afectado por esta enfermedad durante los últimos cinco años.

Pero si no sufría de disentería crónica, ¿qué tenía?

Los autores del estudio profundizan en este tema y analizan numerosas opciones que coincidirían con los síntomas informados durante los últimos nueve años de la vida de Edward.

Los autores ofrecen cinco posibilidades que creen que vale la pena considerar: malaria, brucelosis, enfermedad inflamatoria intestinal (EII), cálculos renales crónicos y severos causados ​​por deshidratación severa y complicaciones por disentería (que no habría sido crónica pero se habría sentido en solo un caso). episodio).

En el caso de la malaria, la brucelosis y la EII, todos producen síntomas crónicos y fluctuantes consistentes con lo que habría experimentado el Príncipe Oscuro. Tales condiciones eran ciertamente comunes en Europa en ese momento. Edad Media y si bien todos ellos podrían haber sido fatales a largo plazo, ninguno habría impedido que Edward sobreviviera durante algunos años después de la infección inicial.

En cuanto a la deshidratación, podría deberse a las largas horas de lucha bajo el calor abrasador del verano español. Y si Edward realmente sufrió disentería durante un tiempo, pero sobrevivió (a diferencia de la mayoría de su ejército), podría haber causado daño renal, anemia, abscesos hepáticos o artritis severa.

Si efectivamente el Príncipe Oscuro fue víctima de una enfermedad contraída durante la guerra, no sería un hecho raro.

“Incluso en los conflictos y zonas de guerra modernos, la enfermedad ha causado una enorme morbilidad y pérdida de vidas, que se ha mantenido constante durante siglos”, escribieron los autores del estudio, antes de agregar que “los esfuerzos para proteger y tratar a las fuerzas desplegadas son tan importantes hoy como siempre. ." la década de 1370.

Una muerte más significativa

Cualquiera que sea la causa de la muerte del Príncipe Negro, tuvo serias ramificaciones que alteraron profundamente el curso de la historia inglesa.

Cuando el rey Eduardo III murió en 1377, la corona pasó al segundo hijo del rey, Ricardo, de 10 años. Aunque asumió el trono a una edad temprana, el rey Ricardo II gobernó hasta 1399, cuando su primo Enrique Bolingbroke (a quien Ricardo había desheredado y repudiado) invadió Inglaterra y derrocó al rey. Bolingbroke luego se nombró a sí mismo rey, y este evento provocó un siglo de confusión y confusión que condujo a la Guerra de las Rosas y, finalmente, al ascenso de los Tudor.

¿Cómo habrían sido diferentes las cosas si el Príncipe Oscuro, conocido como el guerrero más grande que Inglaterra haya producido, hubiera sobrevivido lo suficiente como para apoderarse de la corona? Está claro que la historia habría cambiado, y probablemente dramáticamente, pero es imposible determinar si eso es para bien o para mal.

Imagen de Portada: La efigie de Eduardo el Príncipe Negro en la Catedral de Canterbury. Fuente: LMBO/ Flickr

Por Nathan Falde

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