Ek' Balam: Ruinas inquietantes de un reino maya abandonado

Uno de los sitios arqueológicos más fascinantes de Centroamérica es Ek' Balam. Ek' Balam se encuentra en Temozón, Yucatán, México, en las tierras bajas mayas del norte, varias millas al noreste de Chichén Itzá. Con su apogeo en el siglo VIII d. C., Ek' Balam fue una vez un reino maya y un centro regional con hasta 20.000 habitantes repartidos en 11,2 kilómetros. El sitio fue redescubierto a fines del siglo XIX por Désiré Charnay, un arqueólogo francés; sin embargo, las excavaciones no comenzaron hasta el siglo XX y solo una fracción ha sido completamente documentada.

¿Qué hace que Ek' Balam sea tan especial y por qué es más conocido? ¿Por qué la ciudad fue abandonada? ¿Y qué podemos decir sobre la antigua civilización de Ek' Balam basándonos en la colección de artefactos que dejaron atrás?

La antigua ciudad maya de Ek' Balam una vez cubrió 11,2 kilómetros, pero solo unos 1,6 kilómetros están despejados y abiertos al público. Con una población pasada estimada de 20,000, muchos más hallazgos esperan en futuras excavaciones. (Skostep/Adobe Stock)

La antigua ciudad maya de Ek' Balam una vez cubrió 11,2 kilómetros, pero solo unos 1,6 kilómetros están despejados y abiertos al público. Con una población pasada estimada de 20,000, muchos más hallazgos esperan en futuras excavaciones. ( skostep /Acción de Adobe)

Índice
  1. Ek' Balam: vastas ruinas de una ciudad antigua
  2. La impresionante arquitectura de Ek' Balam: de las paredes a las pinturas
  3. Interpretando el sitio: ¿Quién construyó Ek' Balam?
  4. El desafío: encontrar más evidencia
  5. Las referencias

Ek' Balam: vastas ruinas de una ciudad antigua

Ek' Balam, que significa "jaguar negro" o "jaguar del sol" en lengua maya, fue excavado completamente a fines del siglo XX, mucho después de la muerte de Désiré Charnay. El trabajo en el sitio comenzó en la década de 1980 y continuó hasta finales de la década de 1990 mientras los arqueólogos en el sitio continuaban descubriendo restos antiguos de la civilización perdida hace mucho tiempo. Se necesitaron varios años para que se identificaran todos los artefactos y para que los textos jeroglíficos del norte maya fueran traducidos por expertos en el campo.

Hay aproximadamente cuarenta y cinco estructuras diferentes que se han identificado en todo el sitio. Estas estructuras incluyen murallas, templos, palacios, tribunales, tumbas y la plaza principal. El palacio principal, llamado Palacio Oval, contenía varias reliquias funerarias. La estructura del palacio, su ubicación y la presencia de estas reliquias sugieren que el palacio estuvo involucrado en alguna ceremonia cosmológica.

El Palacio Oval de Ek' Balam. Hay varios indicios de que pudo haber sido un observatorio y/o un centro ceremonial. (Gildardo Sánchez / CC BY 2.0)

El Palacio Oval de Ek' Balam. Hay varios indicios de que pudo haber sido un observatorio y/o un centro ceremonial. (Gildardo Sánchez / CC POR 2.0 )

La estructura más grande identificada en Ek' Balam es la Acrópolis. Esta estructura es una de las más intrigantes del sitio, ya que los arqueólogos descubrieron que contenía la tumba de Ukit Kan Lek Tokʼ, uno de los antiguos gobernantes de Ek' Balam. Fue una de las últimas estructuras en el sitio que excavaron los arqueólogos, ya que parecía ser solo un gran montículo.

La Acrópolis de Ek' Balam en Yucatán, México. La estructura de varios niveles conduce a El Trono (

La Acrópolis de Ek' Balam en Yucatán, México. La estructura escalonada conduce a El Trono ("El Trono"). ( Nikla /Acción de Adobe)

Un análisis más detallado de la Acrópolis reveló el templo en el que estaba enterrado Ukit Kan Lek Tok'. El templo es apodado El Trono ("El Trono"), y tiene una entrada en forma de boca de jaguar.

La entrada a la tumba de Ukit Kan Lek Tok' está enmarcada como la boca de un jaguar, con dientes tallados entre otras figuras ornamentadas (Jkraft5/Adobe Stock)

La entrada a la tumba de Ukit Kan Lek Tok' está enmarcada como la boca de un jaguar, con dientes tallados entre otras figuras ornamentadas ( Jkraft5 /Acción de Adobe)

La impresionante arquitectura de Ek' Balam: de las paredes a las pinturas

Otros puntos notables en las excavaciones de Ek' Balam incluyen los muros defensivos del sitio, las pinturas murales y la estructura general. Todo el sitio está rodeado por dos muros defensivos curvos que sirvieron para proteger a la civilización de los ataques. Los intentos de eludir las murallas serían inútiles, ya que la ciudad también estaba rodeada de profundos abismos que no se podían cruzar.

La pared interior está tallada y revocada, sorprendentemente bien conservada para su antigüedad. El muro exterior es menos decorativo y tenía únicamente fines defensivos. Los arqueólogos han identificado este muro exterior como el muro defensivo más grande del período Clásico Tardío en Yucatán. Se descubrió un muro de escombros interior adicional cerca de la Grand Place. Los expertos determinaron que este muro probablemente fue un último intento de proteger la ciudad de algún tipo de ataque antes de que la ciudad fuera abandonada por razones de seguridad.

Los arqueólogos en el sitio encontraron que muchos edificios fueron colocados y diseñados alineados con estructuras sagradas y astrológicas. El sitio contiene varios caminos que se dividen en los cuatro puntos cardinales en el centro. Estos cuatro caminos sugieren una separación intencional para representar el cosmos en cuatro partes de la cosmología maya, lo que habría hecho sagrados estos caminos.

Finalmente, los arqueólogos del sitio descubrieron varios murales en la Acrópolis. Muchos de estos eran textos jeroglíficos mayas del norte que requerían traducción, mientras que otros eran imágenes que requerían interpretación experta.

Cabeza de serpiente con escritura maya, Ek' balam (Luis Miguel Bugallo Sánchez / CC BY SA 3.0)

Cabeza de serpiente con escritura maya, Ek' balam (Luis Miguel Bugallo Sánchez / CC POR SA 3.0 )

Una de las pinturas más famosas descubiertas dentro de la Acrópolis fue la de un ciervo cazado, que según los expertos es una representación mitológica del origen de la muerte. Otros parecen representar a K'awiil, la famosa deidad maya del rayo y el maíz.

Esta representación de la deidad celestial llamada K'awiil está relacionada con la abundancia, el fuego y el rayo. Esta pieza fue parte decorativa de la Acrópolis de Ek Balam. (Instituto Nacional de Antropología e Historia de México / CC BY NC)

Esta representación de la deidad celestial llamada K'awiil está relacionada con la abundancia, el fuego y el rayo. Esta pieza fue parte decorativa de la Acrópolis de Ek Balam. (Instituto Nacional de Antropología e Historia de México / CC POR NC )

Interpretando el sitio: ¿Quién construyó Ek' Balam?

Con base en sus hallazgos, los expertos creen que Ek' Balam estuvo ocupado entre los períodos Preclásico Medio y Posclásico. Desde su origen durante el período Preclásico Medio hasta el período Preclásico Tardío, la ciudad continuó expandiéndose y creciendo en población hasta convertirse en una ciudad importante en su región. Creció tanto a finales del Preclásico que se convirtió en la capital de la política de control de la región.

Ukit Kan Leʼk Tokʼ, el gobernante más famoso de Ek' Balam, gobernó la ciudad desde alrededor del 770 al 802 d.C. Es el gobernante principal asociado con Ek 'Balam, ya que fue el gobernante durante el apogeo de la ciudad entre 700 y 840 d.C. Durante su reinado, Ek' Balam fue considerado un importante recurso regional para los pueblos de los alrededores. También fue en esta época que Ek' Balam se dio a conocer por su alfarería y su arquitectura gracias a su producción de cerámica.

Después del 840 dC, la civilización de Ek' Balam comenzó a decaer. La población comenzó a disminuir a medida que las familias se fueron por razones de seguridad. Como se mencionó anteriormente, los expertos creen que la ciudad fue atacada por algún tipo de amenaza, lo que obligó a los ciudadanos a abandonar la ciudad. Entre algunas familias emigradas y otras muertas por esta amenaza desconocida, la civilización de Ek' Balam pronto se dispersó por completo, dejando abandonada su amada ciudad.

El desafío: encontrar más evidencia

Hay poca información adicional sobre la civilización que alguna vez estuvo en Ek' Balam. Un texto del siglo XVI titulado Relación Geográfica sugiere que una vez fue parte de un reino llamado Talol, que fue fundado por un individuo llamado Coch Cal Balam del este, y luego fue controlado por una familia aristocrática llamada Cupuls. Sin embargo, es el único texto que menciona todo esto.

Ek' Balam es un sitio arqueológico fascinante que brinda una visión emocionante de la civilización que una vez prosperó allí. Aunque queda por descubrir más evidencia en este sitio, los expertos continúan trabajando para descubrir textos y artefactos que puedan proporcionar una visión más profunda de este antiguo sitio ahora abandonado.

Imagen de Portada: Uno de los dos templos espejados de Ek' Balam llamado Los Gemelos (Los Gemelos). Fuente: José Ignacio Soto /Adobe Stock

por Lex Leigh

Las referencias

Aimers, JJ 2007. ¿Qué colapso maya? Variante del Clásico Terminal en las Tierras Bajas Mayas . Revista de Investigación Arqueológica, 15(4), 329–377. http://www.jstor.org/stable/41053243

Bey III, G. 2020. Ek'Balam . Arte de Oxford en línea. https://doi.org/10.1093/oao/9781884446054.013.2000000218

Bey, GJ, Bond, TM, Ringle, WM, Hanson, CA, Houck, CW y Lope, CP 1998. La cronología cerámica de Ek Balam, Yucatán, México. Mesoamérica antigua , 9(1), 101–120. https://doi.org/10.1017/s0956536100001887

Coleman, D. nd Ruinas mayas de Ek Balam en la península de Yucatán en México . Tener una cámara, viajará. Disponible en: https://archive.ph/20110817180513/http://havecamerawilltravel.com/ek-balam-mayan-ruins-mexico-yucatan-photos/

Dahlin, BH 2000. La Barricada y el Abandono de Chunchucmil: Implicaciones para la Guerra Maya del Norte . Antigüedad latinoamericana, 11(3), 283–298. https://doi.org/10.2307/972179

¿Por qué se abandonó Ek Balam? 4 de mayo de 2022. Guía turístico de acción. Disponible en: https://actiontourguide.com/2022/05/04/por-que-se-abandono-ek-balam

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