El accidente del senador Warren demuestra la importancia de las pruebas genéticas confiables de ascendencia

A medida que se acercaban las elecciones presidenciales de EE. UU. de 2020 y las primarias del partido, la senadora demócrata Elizabeth Warren lideró al presidente Donald Trump cuatro puntos porcentuales en los sondeos. A Warren le fue mejor que a Joe Biden y a los candidatos restantes y fue el candidato más realista para ganar la candidatura presidencial demócrata. Warren estaba en ascenso. Las investigaciones han demostrado que ella era la favorita de los votantes demócratas, pero que existía preocupación por su popularidad entre otros votantes. Quizás fue esta preocupación lo que llevó a Warren a tomar una decisión audaz. No se trataba de cancelar préstamos escolares o luchar contra la corrupción; la mayoría de los candidatos demócratas se burlaron de estas ideas. La decisión de Warren fue más personal.

Índice
  1. Prueba de ADN de Warren para la ascendencia nativa americana
  2. Los resultados de PCR no son confiables, robustos o reproducibles
  3. La importancia de elegir el test genético de ascendencia adecuado

Prueba de ADN de Warren para la ascendencia nativa americana

Warren creía que uno de sus antepasados ​​era nativo americano y que ella tenía herencia nativa americana. Ya en 1986, Warren se identificó como "indio americano" en un Tarjeta de admisión al Colegio de Abogados del Estado de Texas , según un informe del Washington Post. Warren es como muchos otros que han escuchado historias familiares de su herencia nativa americana, judía u otra, pero tal vez sin evidencia concreta para validar esas historias; sin embargo, no todas estas personas se postulan para presidente. Cuando surgió esta información, Warren fue criticada e insultada, diciendo que ella inventó este legado. Decidió hacerse una prueba de ADN para determinar su ascendencia, una decisión razonable, pero desafortunadamente ahí es donde las cosas salieron mal. En lugar de elegir una empresa de genética creíble, Warren se basó en un análisis de ADN realizado con herramientas cuestionables y publicó los resultados .

Para analizar el ADN de Warren, Carlos Bustamante utilizó un procedimiento matemático llamado análisis de componentes principales (PCA), que denominó una "técnica de aprendizaje automático" (no lo es). PCA informó que el ADN de Warren se agrupó con individuos mixtos de europeos y nativos americanos, lo que se interpreta como ascendencia compartida.

Análisis de componentes principales del segmento del cromosoma 10 (genotipo) del informe Bustamante. (ADN explicado - Genealogía genética)

Análisis de componentes principales del segmento del cromosoma 10 (genotipo) de informe de bustamante . ( DNAeXplained – Genealogía genética )

El segundo análisis fue aún más prometedor. ¡Al eliminar las poblaciones no nativas americanas, Warren se reagrupó dentro de los nativos americanos!

Análisis de los componentes principales específicos de la ascendencia nativa americana (haplotipo) del informe de Bustamante. (ADN explicado - Genealogía genética)

Análisis de componentes principales específico de la ascendencia nativa americana (haplotipo) de informe de bustamante . ( DNAeXplained – Genealogía genética )

Bustamante informó que Warren es "claramente distinto de los segmentos de ascendencia europea" y está "fuertemente asociado con la ascendencia nativa americana". Bustamante concluyó que:

"Si bien la gran mayoría de la ascendencia del individuo es europea, los resultados respaldan firmemente la existencia de un antepasado nativo americano no mezclado en el pedigrí del individuo, probablemente hace 6-10 generaciones".

Mandat presentó con orgullo estos resultados, solo para recibir fuertes críticas. ella ha terminado pedir disculpas y retractarse su identidad nativa americana: "Sé que he cometido errores. Lo siento por el daño que causé. Escuché y aprendí" dijo warren . Sin embargo, era demasiado tarde. Warren perdió su impulso. Le fue mal en las primarias y perdió la boleta ante el presidente Biden.

La pregunta principal sigue sin respuesta, ¿Warren tiene ascendencia nativa americana?

Los resultados de PCR no son confiables, robustos o reproducibles

En mi reciente papel, he demostrado que los resultados de PCA no son fiables, robustos o reproducibles. Demostré cómo los usuarios expertos pueden manipular fácilmente PCA para generar los resultados deseados. ¿Es posible que los resultados de Bustamante estén equivocados? ¿Alguien puede encontrar un genetista que "demuestre" su ascendencia nativa americana? Intentemos responder a ambas preguntas.

El ADN de Warren no ha sido revelado, así que no pude probar su ascendencia. Por suerte, no tuve que hacerlo. Si pudiera aplicar el procedimiento de Bustamante a los no nativos americanos y mostrar que se agrupan con los nativos americanos, eso probaría que su prueba no es válida. La siguiente figura muestra el resultado PCA para iraníes (A), paquistaníes (B) y dos rusos (CD) utilizando el mismo parámetro utilizado por Bustamante. ¡Todos se unieron a los nativos americanos como si fueran nativos americanos!

Estos resultados muestran cómo el experimentador puede generar fácilmente modelos deseados para respaldar afirmaciones ancestrales falsas. Cualquiera que entienda las matemáticas detrás de PCA puede generar casi cualquier resultado deseado. No sorprende que la PCR sea la herramienta más utilizada por los genetistas y las empresas de ascendencia directa al consumidor como 23andme, que ACP adoptado para evaluar la ascendencia, el riesgo de enfermedad y los "rasgos culturales" (sea lo que sea). Esto se debe precisamente a que produce resultados deseables, aunque poco fiables y engañosos. ¿Quién no ama una herramienta que les dice que siempre tienen la razón? Bustamante usó otra herramienta, junto con PCA, que también resultó incorrecta por los mismos motivos.

Evaluación de la ascendencia nativa americana para cuatro euroasiáticos: iraníes (A), paquistaníes (B) y dos rusos (CD). (Proporcionado por el autor)

Evaluación de ascendencia nativa americana para cuatro euroasiáticos: iraníes (A), paquistaníes (B) y dos rusos (CD). (Proporcionado por el autor)

La importancia de elegir el test genético de ascendencia adecuado

Si bien no puedo comentar sobre la ascendencia de Warren (recuerde que no tengo su ADN), se debe enfatizar que solo se deben usar pruebas genéticas confiables de ascendencia, preferiblemente aquellas que usan el análisis de ADN antiguo, para obtener una evaluación precisa de la ascendencia. El ADN antiguo tiene la ventaja de preservar la firma genómica antes de la llegada de los europeos y los africanos (muchos, si no la mayoría, de los nativos americanos ahora son mixtos) y, por lo tanto, es más poderoso, especialmente para probar una pequeña fracción de esta ascendencia.

En última instancia, la ignorancia de las matemáticas frenó el futuro de la 'presidenta Elizabeth Warren', pero si bien eso es un consuelo para ella, ahora hay herramientas poderosas disponibles si desea descubrir su verdadera ascendencia.

Imagen de Portada: Los resultados de la prueba de ADN de Elizabeth Warren para la ascendencia nativa americana han creado mucha controversia. Fuente: Gage Skidmore / CC BY-SA 2.0 , microuno /Adobe Stock

Por Eran Elhaik

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