El ADN antiguo revela aspectos previamente desconocidos de la evolución humana

El ADN antiguo de restos humanos de unos 45.000 años ha proporcionado a los científicos nuevos conocimientos sobre la evolución humana. Les permitió concluir que las poblaciones humanas han adoptado variantes genéticas favorables con bastante rapidez. Hasta ahora, este aspecto de la selección natural en la evolución humana no ha sido ampliamente reconocido.

Índice
  1. Comprender el ritmo de la selección positiva en la evolución humana
  2. Los genomas antiguos arrojan nueva luz sobre la historia evolutiva humana

Comprender el ritmo de la selección positiva en la evolución humana

El estudio multinacional fue publicado en la revista Ecología de la naturaleza y evolución. . El estudio examinó genomas humanos antiguos para examinar el papel de la selección natural en la configuración de la diversidad biológica. Hasta ahora, la selección positiva se ha estudiado principalmente utilizando datos genómicos humanos modernos que pueden ser susceptibles a sesgos asociados con aspectos desconocidos de la historia de la población, en particular la mezcla de diversos grupos de población.

un informe sobre el Sitio web de la Universidad de Adelaida cita al Dr. Souilmi: "Se creía ampliamente que la genética de nuestros ancestros humanos no cambió tanto debido a las presiones ambientales como la de otros animales, debido a nuestras habilidades de comunicación mejoradas y nuestra capacidad para fabricar y usar herramientas. Sin embargo, al comparar los genomas modernos con el ADN antiguo, descubrimos más de 50 casos de una variante genética beneficiosa inicialmente rara que se generalizó entre todos los miembros de los grupos humanos antiguos.

"A diferencia de muchas otras especies, la evidencia de este tipo de cambio genético adaptativo ha sido inconsistente en los humanos. Por lo tanto, este hallazgo desafía la visión predominante de la adaptación humana y nos brinda una visión nueva y emocionante de cómo los humanos se adaptaron a las nuevas presiones ambientales que encontraron como nos expandimos por todo el planeta.

Los genomas antiguos arrojan nueva luz sobre la historia evolutiva humana

De acuerdo a Sitio web de la Universidad de Adelaida , el Dr. Tobler explicó que el examen del ADN humano antiguo había sido esencial para esta nueva comprensión de la historia de la evolución humana. “Pensamos que los eventos históricos de mezcla entre grupos humanos podrían haber ocultado signos de cambios genéticos en los genomas humanos modernos. Examinamos el ADN de más de 1000 genomas antiguos, de los cuales el más antiguo data de unos 45 000 años, para ver si ciertos tipos de adaptación genética habían sido más comunes en nuestra historia de lo que sugerían los estudios del genoma moderno.

El profesor Christian Huber, investigador adjunto de la Universidad de Adelaida y profesor asistente de la Universidad Estatal de Pensilvania, quien es uno de los autores principales del estudio, agregó que el uso de ADN antiguo para el estudio fue muy importante porque es anterior a los principales eventos históricos de mezcla de poblaciones que tuvieron ascendencia genética europea radicalmente alterada. Esto les permitió capturar signos históricos de adaptación que no se pueden obtener a partir del análisis de ADN moderno.

Estudios previos informó que los europeos heredaron ojos azules, colesterol más bajo, índice de masa corporal (IMC) más alto y colores de cabello más oscuros de los cazadores-recolectores antes de la migración. ( dibujar21/Acción de Adobe)

El equipo de estudio incluyó investigadores de la Clínica Mayo, el Instituto Garvan de Investigación Médica, el Instituto Max Planck para la Ciencia de la Historia Humana en Alemania, la Universidad de Nueva Gales del Sur y la Universidad Massey.

El Centro Australiano de ADN Antiguo se estableció en 2005 para la investigación y el desarrollo de ADN antiguo avanzado para su aplicación en los campos de la evolución, el medio ambiente y la conservación.

Los conjuntos de datos genómicos se han puesto rápidamente a disposición de los investigadores que estudian la historia de la evolución humana, junto con los avances en métodos estadísticos para detectar señales genéticas de selección positiva. Sin embargo, estos estudios generalmente no tienen en cuenta las fases pasadas de mezcla entre poblaciones que pueden alterar las firmas genómicas y enmascarar señales de selección positivas, lo que lleva a interpretaciones erróneas.

El estudio de la Universidad de Adelaide eludió este problema al observar el ADN antiguo que es anterior a estos eventos de mezcla de población humana. También estudió tres conjuntos de datos demográficos europeos modernos para determinar el impacto de la mezcla del Holoceno en las poblaciones europeas modernas. Esto les permitió concluir que las antiguas poblaciones humanas usaban selección positiva y se adaptaban rápidamente a variantes genéticas favorables. Como el artículo publicado en Ecología de la naturaleza y evolución. afirma: "A través de análisis de genomas humanos antiguos y modernos, mostramos que la mezcla de la era del Holoceno informada previamente enmascaró más de 50 barridos duros históricos en los genomas europeos modernos".

Imagen de Portada: En el estudio se utilizó ADN antiguo de restos humanos como esta representación. La fuente: Erin Cadigan /Adobe Stock

Por Sahir Pandey

  1. dimas dice:

    Me encantan todos tus artículos.

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