El ADN de los cazadores de la Edad de Hielo revela los orígenes de la agricultura

¿Cuáles fueron los orígenes de los primeros agricultores? ¿De dónde vinieron y adónde fueron? Esta pregunta fue planteada recientemente por un equipo de científicos que estudian los genomas de los primeros agricultores europeos. Encontraron su respuesta en Asia.

Los genomas de 167 cuerpos antiguos de Anatolia, Grecia, Serbia, Austria y Alemania se han analizado utilizando nuevas tecnologías de secuenciación profunda. El equipo de científicos concluyó que los orígenes genéticos de los antiguos agricultores europeos son mucho más complicados de lo que se cree actualmente.

En conclusión, los investigadores dicen que al final de la última edad de hielo, hace unos 12.900 años, los primeros agricultores se extendieron desde Asia hacia el oeste hacia Europa. Sin embargo, aunque estos granjeros procedían de Oriente, todos tenían la genética de cazadores paleolíticos europeos mucho más antiguos.

Representación de los primeros cazadores-recolectores humanos, antes del desarrollo de la agricultura milenaria. (Gorodenkoff/Adobe Stock)

Representación de los primeros cazadores-recolectores humanos, antes del desarrollo de la agricultura milenaria. ( Gorodenkoff /Acción de Adobe)

Índice
  1. Los cazadores se aventuraron al este, los granjeros regresaron al oeste
  2. Secuenciación profunda de última generación de genomas antiguos
  3. La agricultura tomó un chip del viejo bloque
  4. Los orígenes orientales de la agricultura europea

Los cazadores se aventuraron al este, los granjeros regresaron al oeste

Un nuevo estudio publicado en la revista Célula dice que los primeros agricultores del mundo nacieron de la mezcla de dos grupos de cazadores-recolectores "unidos por el dramático cambio climático hace 12.900 años". El autor del estudio, Laurent Excoffier, de la Universidad de Berna, Suiza, dice que los nuevos resultados demuestran que los agricultores "no se originaron", como se pensaba anteriormente, en un solo grupo en Asia. . Estos primeros agricultores eran en realidad descendientes de cazadores-recolectores de Europa y el Cercano Oriente.

El artículo explica que tras el último máximo glacial, hace unos 20.000 años, las temperaturas globales descendieron. Los cazadores-recolectores europeos del paleolítico estaban en peligro de extinción y muchos se dirigieron al este, donde se cruzaron con cazadores-recolectores del Cercano Oriente. Fueron sus descendientes quienes regresaron al oeste y sembraron la expansión de la agricultura por toda Europa.

Distribución espacial y temporal de los genomas antiguos analizados en este estudio. (A) Ubicación de sitios arqueológicos con genomas recién secuenciados y genomas adicionales utilizados para el modelado: Neolítico (negro) y Mesolítico o Paleolítico (rojo); diferentes fases cronológicas de expansión neolítica (áreas sombreadas) y culturas arqueológicas (azul) a lo largo de la ruta danubiana de neolitización; áreas geográficas (púrpura).

Distribución espacial y temporal de los genomas antiguos analizados en este estudio. (A) Ubicación de sitios arqueológicos con genomas recién secuenciados y genomas adicionales utilizados para el modelado: Neolítico (negro) y Mesolítico o Paleolítico (rojo); diferentes fases cronológicas de expansión neolítica (áreas sombreadas) y culturas arqueológicas (azul) a lo largo de la ruta danubiana de neolitización; áreas geográficas (púrpura).

Secuenciación profunda de última generación de genomas antiguos

Los investigadores analizaron los genomas de los 167 esqueletos con una técnica llamada "secuenciación profunda". Esta secuenciación de última generación ( FR) ha escaneado regiones genómicas miles de veces y el autor del estudio, Laurent Excoffier, de la Universidad de Berna, dijo que este enfoque produjo datos de mucha mayor calidad que los métodos de secuenciación tradicionales. Los resultados del análisis genómico en profundidad se refinaron luego con "datos geográficos, culturales, arqueológicos y climáticos", según el estudio.

Los arqueólogos saben desde hace mucho tiempo que el primer cultivo tuvo lugar en el llamado Creciente Fértil en el Medio Oriente hace alrededor de 11,000 años. Esta región también es conocida como la “Cuna de la Civilización” porque, junto con la agricultura, han surgido allí una serie de innovaciones tecnológicas, entre ellas la rueda y la escritura. Sin embargo, el Dr. Excoffier dijo que con la secuenciación profunda, los científicos ahora pueden obtener datos de alta resolución sobre la historia demográfica de los agricultores, los aumentos y disminuciones de la población.

La agricultura tomó un chip del viejo bloque

La autora del estudio, Nina Marchi, de la Universidad de Berna, dijo que la nueva investigación muestra que los primeros agricultores de Anatolia y Europa "surgieron de una población mixta de cazadores-recolectores de Europa y el Cercano Oriente". un informe en Correo diario dice que la agricultura se extendió gradualmente hacia el oeste desde Asia a través de Europa, comenzando hace unos 9.000 años en Grecia y finalmente llegando a Gran Bretaña 2.000 años después.

Si bien siempre se supo que los primeros agricultores europeos descendieron de poblaciones de cazadores-recolectores en Anatolia, la gran península del oeste de Asia, el nuevo estudio muestra que estos genes no procedían de una sola región de Asia. Además, el estudio encuentra que cuando estos agricultores dejaron de cazar y recolectar, "perdieron un promedio de 1,5 pulgadas de su altura". El equipo dijo que este hallazgo indica una peor salud y que las personas no estaban recibiendo la nutrición necesaria para el crecimiento.

Los orígenes orientales de la agricultura europea

Excoffier concluyó que si bien este estudio arrojó algunos datos históricos interesantes, en general lleva la bandera de "datos genómicos de alta calidad". El científico dice que los investigadores ahora deberían extraer la mayor cantidad de información posible de los esqueletos antiguos, que son "demasiado limitados y valiosos para no ser analizados de manera óptima".

Ahora se sabe con certeza que los grupos de cazadores-recolectores de Europa Occidental sufrieron colapsos demográficos durante el Último Máximo Glacial y algunos de ellos viajaron a lo que ahora es el Cercano Oriente. . Allí crecieron con las culturas orientales y desarrollaron métodos agrícolas, luego regresaron al sureste de Europa para aplicar lo que habían aprendido en el este. Así nació la agricultura en Europa.

Imagen de portada: Dolmen de Poutin en un maizal, que representa los orígenes de la agricultura. La fuente: aluminio/Adobe Stock

Por Ashley Cowie

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