El ADN fósil del pleistoceno sugiere las raíces de los nativos americanos en el este de Asia

La secuenciación del genoma de un fósil humano del Pleistoceno tardío en el suroeste de China que data de alrededor de 14.000 años está ayudando a arrojar luz sobre la ascendencia de los primeros estadounidenses. El misterio que rodea a los fósiles humanos encontrados en una cueva ha sido resuelto en un nuevo estudio publicado en biología actual , que postula que el homínido pertenecía a una "rama materna" extinta de los humanos modernos. El estudio arroja más luz sobre los misterios de los orígenes humanos, lo que sugiere que esta rama particular de los humanos modernos contribuyó potencialmente al origen de los nativos americanos.

La vista lateral del fósil del cráneo del Pleistoceno descubierto en la cueva Red Dear. Fuente: Xueping Ji / CC BY-SA

La vista lateral del fósil del cráneo del Pleistoceno descubierto en la cueva Red Dear. Fuente: Xueping Ji / CC BY-SA

Índice
  1. Fósil del pleistoceno: ¿una especie humana previamente desconocida?
  2. ADN antiguo y la conexión de los nativos americanos

Fósil del pleistoceno: ¿una especie humana previamente desconocida?

El cráneo pertenecía a un individuo conocido como Mengzi Ren (MZR) y fue desenterrado en 1989 de Red Deer Cave, provincia de Yunnan, junto con su fémur. Los orígenes del cráneo han sido objeto de un intenso escrutinio y debate dentro de la comunidad científica, ya que su forma ha planteado dudas sobre si se trata de un humano arcaico, un neandertal o un denisovano, o un miembro de la especie humana moderna. La cueva también reveló más de otros 30 fósiles humanos, así como fósiles de animales de ciervo rojo, macaco y oso negro.

Durante un tiempo, los expertos en evolución humana atribuyeron el cráneo a una población híbrida de humanos arcaicos y modernos debido a que la forma del cráneo era más cercana a la de un neandertal, mientras que el tamaño del cerebro parecía ser más pequeño. que un humano moderno. Hubo sugerencias de que podría ser una especie humana previamente desconocida y no descubierta que coexistió con la nuestra, llamada Red Deer, por la cueva en la que fueron encontrados. Ahora, sin embargo, parece que el misterio que rodea a este raro fósil del Pleistoceno ya está resuelto.

"En combinación con los datos publicados, hemos detectado una clara estratificación genética en las antiguas poblaciones del sur de Asia oriental y del sudeste asiático, y cierto grado de divergencia sur-norte durante el Pleistoceno superior", señala el artículo. "El MZR ha sido identificado como un sudeste asiático con continuidad genética con las poblaciones actuales". El equipo utilizó ADN antiguo, secuenciando una fracción del genoma total: 100 millones de bases de ADN, lo que ayudó lo suficiente para establecer la identidad a nivel de especie del individuo.

El sitio de excavación de Maludong (Cueva del Ciervo Rojo), donde se desenterró el fósil del Pleistoceno. (Xueping Ji / CC BY-SA)

El sitio de excavación de Maludong (Cueva del Ciervo Rojo), donde se desenterró el fósil del Pleistoceno. (Xueping Ji / CC BY-SA )

ADN antiguo y la conexión de los nativos americanos

Los resultados de la investigación antropológica física revelaron que la dueña del cráneo era una mujer joven, de 155 cm (5,08 pies) de altura y un peso de 46 kilos (101 libras). Era una cazadora-recolectora, según Zhang Xiaoming, el primer autor del artículo, también investigador del Instituto de Zoología de Kunming de la Academia de Ciencias de China. De acuerdo a CNNLa datación por radiocarbono de los sedimentos de los fósiles de 2008 indicó su edad, que coincidió con un período de la historia humana en el que los humanos ya habían migrado a muchas partes diferentes del mundo.

"La técnica del ADN antiguo es una herramienta realmente poderosa", dice Bing Su, investigador del Instituto de Zoología de Kunming de la Academia de Ciencias de China. “Esto nos dice definitivamente que los habitantes de Red Deer Cave eran humanos modernos en lugar de una especie arcaica, como los neandertales o los denisovanos, a pesar de sus características morfológicas inusuales. Fue un momento realmente emocionante. Es difícil encontrar ADN antiguo en una muestra de este tipo. Después de tres años de intentar extraer ADN de unos 100 puntos del cráneo, encontramos ADN antiguo que pudimos secuenciar.

El genoma de estos fósiles se comparó con el de personas de todo el mundo, lo que reveló que los huesos pertenecían a un individuo con una conexión con la ascendencia de los nativos americanos de Asia oriental. Esto ha llevado a la hipótesis de que algunos de estos pueblos del sur de Asia oriental debieron pasar por el este de China y Japón, a lo largo de sus respectivas costas, hasta Siberia.

Desde allí, cruzaron el Estrecho de Bering a través del Puente Terrestre de Beringia, debido a los bajos niveles del océano antes del derretimiento masivo del hielo que ocurrió hace unos 11.700 años. Cruzarían la América del Norte moderna, convirtiéndose en los primeros en llegar al Nuevo Mundo. Los sobrevivientes fallecidos ahora se encuentran en el este de Asia, la península de Indochina y las islas del sudeste asiático, y sus antepasados ​​​​poseen una rica diversidad genética y morfológica.

Su dice que los datos adicionales ayudarán a pintar una imagen más completa de nuestros antepasados ​​​​migratorios mientras el equipo planea secuenciar el ADN humano más antiguo a partir de fósiles. Planean centrarse en el sudeste asiático y examinar fósiles incluso más antiguos que el Cueva del Ciervo Rojo encontrar. Esto ayudará a comprender la adaptabilidad humana, como las variaciones en el color de la piel en respuesta a la exposición al sol. Tales hallazgos podrían ayudar a explicar las diferencias observadas en los humanos de hoy.

Imagen de Portada: El retrato reproducido de la gente de las cavernas de Red Deer o Mengziren. Fuente: Xueping Ji / CC BY-SA

Por Sahir Pandey

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