El antiguo arte de recolectar miel en los acantilados del Himalaya de Nepal

Los miembros de la tribu Gurung de Nepal han estado recolectando miel de los acantilados del Himalaya durante siglos, arriesgando sus vidas en una antigua tradición que se ha transmitido de generación en generación. Pero ahora la caza de miel de tres días, que tiene lugar dos veces al año, está amenazada por la rápida disminución de las poblaciones de abejas, la comercialización de la miel medicinal y el turismo.

Índice
  1. El pueblo Gurung de Nepal que recolecta miel
  2. Fotografiando la recolección de miel con los Gurungs
  3. Honey Hunt abejas nepalíes
  4. Amenazada: La recolección tradicional de miel es un arte en peligro de extinción

El pueblo Gurung de Nepal que recolecta miel

El pueblo Gurung, también llamado Tamu, es una tribu indígena que vive en los valles montañosos de Nepal. La historia de los Gurung está nublada por la incertidumbre debido a la falta de relatos escritos del pasado. Sin embargo, se cree que el grupo étnico Gurung emigró del Tíbet en el siglo VI dC a la región central de Nepal.

Los miembros de la tribu Gurung de Nepal son maestros cazadores de miel, y arriesgan sus vidas para recolectar panales en las estribaciones del Himalaya, usando nada más que escaleras de cuerda hechas a mano y palos largos llamados tangos. La mayoría de los nidos de abejas melíferas están ubicados en acantilados empinados e inaccesibles, fuera del alcance de los depredadores y aumentando su exposición a la luz solar.

Un cazador de miel cuelga de una escalera de cuerda hecha a mano. (Crédito de la foto: Eric Valli)

Un cazador de miel cuelga de una escalera de cuerda hecha a mano. (Autor de la foto: Eric Valli )

Fotografiando la recolección de miel con los Gurungs

En diciembre de 2013, el fotógrafo andres newy pasó dos semanas viviendo con el pueblo Gurung en una aldea remota en la cima de una colina en el distrito de Kaski en el centro de Nepal, participando en la búsqueda de miel de otoño de tres días y documentando los riesgos y las habilidades involucradas en esta tradición moribunda.

“Durante cientos de años, las habilidades necesarias para practicar esta antigua y sagrada tradición se han transmitido de generación en generación, pero hoy en día la cantidad de cazadores tradicionales de abejas y miel está disminuyendo rápidamente debido al aumento de los intereses comerciales y el cambio climático”, Newey. escribió.

Antes del inicio de la recolección de miel, los recolectores de miel, llamados cocina, deben realizar una ceremonia para apaciguar a los dioses del acantilado. Se trata de sacrificar una oveja, ofrecer flores, frutas y arroz, y rezar a los dioses del acantilado por la seguridad de los recolectores. Sin duda, contar con la protección de los dioses ayuda a los cazadores de miel a escalar los acantilados, sin arneses y confiando únicamente en viejas escaleras de cuerda hechas a mano que les han transmitido sus antepasados.

Un hombre mira preocupado mientras un buscador de miel cuelga de una escalera de cuerda. (Andrew Newy)

Un hombre mira preocupado mientras un buscador de miel cuelga de una escalera de cuerda. ( andres newy )

Honey Hunt abejas nepalíes

Los cazadores de miel utilizan el humo para ahuyentar de sus nidos a miles de enojadas Apis Laboriosa, la abeja melífera más grande del mundo. Se utilizan palos largos llamados tangos, con una hoz en un extremo, para cortar el panal expuesto del acantilado.

Usando otro palo para guiar la canasta que cuelga a su lado, el cazador de miel atrapa el panal mientras cae antes de que la canasta se baje al suelo. Se movilizan hasta diez hombres para apoyar al cazador en sus esfuerzos. Después de una caminata de tres horas hasta el pueblo con unos 20 kg (44 oz) de miel, la miel se comparte entre los aldeanos y uno de los primeros usos es una taza de té con miel.

Disfrutando de los frutos del trabajo del cazador después de la cosecha de miel. (Andrew Newy)

Disfrutando de los frutos del trabajo del cazador después de la cosecha de miel. ( andres newy )

Amenazada: La recolección tradicional de miel es un arte en peligro de extinción

La recolección de miel en Nepal está amenazada por varios factores: la disminución del número de abejas melíferas debido al cambio climático; la disminución del número de cazadores de miel, ya que más jóvenes de la tribu son reacios a aprender el oficio; la creciente reputación medicinal de la miel del Himalaya, que llevó al gobierno a abrir los derechos de recolección de miel a empresarios en lugar de a miembros de tribus nativas para que la miel pudiera exportarse y venderse a personas en otros países; y la creciente comercialización y oferta de "viajes de caza de miel" para turistas, lo que lleva al agotamiento de los recursos para los cazadores de miel tradicionales.

cosecha de miel es una de las actividades humanas registradas más antiguas y aún es practicada por sociedades indígenas en partes de África, Asia, Australia y América del Sur. Algunas de las primeras evidencias de la recolección de miel de colonias silvestres provienen de pinturas rupestres, que datan de hace 8.000 años y que se encuentran en las Cuevas de Araña en Valencia, España.

Imagen de Portada: Un cazador de miel recogiendo miel en Nepal. La fuente: andres newy

Por Joanna Gillan

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