El antiguo puerto del Mar Rojo alberga quizás el cementerio de mascotas más antiguo del mundo.

Hace diez años, los arqueólogos desenterraron un vasto cementerio de animales en el puerto de Berenice, de 2000 años de antigüedad, en la costa del Mar Rojo de Egipto. Ahora dicen que la evidencia encontrada en casi 600 tumbas de animales sugiere que puede ser el cementerio de mascotas más antiguo del mundo.

El sitio fue descubierto por primera vez por la arqueozoóloga Marta Osypinska y sus colegas de la Academia de Ciencias de Polonia en 2011. Está ubicado justo fuera de las murallas de la ciudad de Berenice (también deletreado Berenice). C estaba debajo de un vertedero romano y los investigadores escriben en su nuevo artículo publicado en Arqueología mundial que "el 'cementerio de mascotas' del puerto funcionó desde mediados del siglo I hasta mediados del siglo II d.C.".

Manera de colocar los cuerpos de un perro, un gato y un mono en el "cementerio de animales domésticos" de Bérénice. (Osypinska, M., Skibniewski, M. y P. Osypinski/ Arqueología Mundial 2021 )

Índice
  1. ¿Explorando la vida animal en Berenice hace 2000 años?
  2. Las tumbas de cientos de animales cuentan historias de interés humano
  3. signos de cuidado
  4. ¿Pero es un cementerio de mascotas?

¿Explorando la vida animal en Berenice hace 2000 años?

Antes de analizar la naturaleza de los entierros y entrar en el debate sobre los cementerios de mascotas, vale la pena poner las tumbas de mascotas en contexto. Berenike era un puerto que habría visto muchos barcos, ya que los romanos que lo controlaban comerciaban con marfil, telas y otros artículos de lujo con personas de toda la India, Arabia y Europa. Los recursos importados no solo eran una preocupación económica, sino que también eran importantes para mantener con vida a las personas, y quizás a sus mascotas, en este lugar.

Un puerto ocupado habría tenido ratas, lo que significa que los gatos y los perros podrían haber sido criaturas muy útiles para tener cerca. Es posible que hayan tenido valor, en parte, como animales de trabajo. Los perros más grandes también podrían haberse utilizado para proteger casas y otros edificios.

Las tumbas de cientos de animales cuentan historias de interés humano

La hipótesis de que podría ser el cementerio de mascotas más antiguo del mundo se basa en el análisis de 585 entierros descubiertos hasta el momento. La mayoría de las tumbas fueron hechas para gatos, aunque los investigadores también han escribir que encontraron perros "en su mayoría de tipo ligero, Spitz, también había una variante más grande, así como perros de juguete" y "dos especies de macacos" en el cementerio.

La mayoría de los entierros sugieren que los animales fueron enterrados cuidadosamente en tumbas bien preparadas. Las excavaciones revelaron que muchos cuerpos estaban cubiertos con textiles o fragmentos de cerámica, como si los animales estuvieran dentro de una "especie de sarcófago". de acuerdo a en Osypinska. Muchos gatos, que constituyen el 90 % de los entierros en el cementerio de mascotas propuesto, llevaban collares de hierro o collares con cuentas de vidrio y conchas. Incluso encontraron un gato que había sido colocado en el ala de un pájaro grande en su fosa funeraria.

Collares y cuentas encontrados junto a gatos, así como parafernalia del entierro de un mono. (Osypinska, M., Skibniewski, M. y P. Osypinski/ Arqueología Mundial 2021 )

Los autores del estudio argumentan que la forma de los entierros, la naturaleza de los restos y el ajuar funerario sugieren que estos animales eran mascotas, un concepto que se ha debatido al examinar las relaciones entre animales y humanos en el pasado lejano. Por ejemplo, en 2017, cuando el equipo de excavación ya había descubierto decenas de animales, se les dijo que los restos simplemente podrían desecharse como basura y de poco interés para los interesados ​​en comprender la vida humana que habitaba el sitio.

Pero esto no disuadió a Osypinska de su opinión de que había algo más en el sitio y la relación entre los animales del cementerio y las personas a las que acompañaron durante su vida. Ella dijo Periódico científico “Al principio, arqueólogos muy experimentados me desalentaron de hacer esta investigación. Espero que los resultados de nuestros estudios demuestren que vale la pena.

Las excavaciones en el puerto de Berenice, también conocido como Berenice, han revelado más de 500 entierros de animales, en su mayoría gatos, en un proyecto de cementerio de mascotas de 2000 años de antigüedad. ( I. Zych/The Berenike Project: Centro Polaco de Arqueología Mediterránea, Universidad de Varsovia y Universidad de Delaware )

signos de cuidado

Cuando un veterinario se unió al equipo para analizar los huesos y determinar la salud, la dieta y la causa de la muerte de los animales, descubrieron pruebas que respaldaban la idea de que los animales habían sido tratados como humanos durante su vida. El informe muestra que la mayoría de los animales murieron por lesiones o enfermedades, pero varios de ellos recibieron más que atención básica.

Osypinska explicó que muchos animales habían vivido mucho tiempo y sus huesos mostraban signos de curación de las heridas. “Tenemos personas que tienen una movilidad muy limitada. Estos animales tenían que ser alimentados para sobrevivir”, agregó. señalado“a veces con comida especial en el caso de animales casi desdentados”.

¿Pero es un cementerio de mascotas?

Según el nuevo artículo, estas acciones solo podrían explicarse por las "estrechas relaciones emocionales" entre animales y humanos. "No lo estaban haciendo por los dioses o por ventaja utilitaria, dijo Osypinska.

Lo que plantea un argumento común en contra de la creencia de que eran mascotas. algunos investigadores discutir de nuevo Si bien el porte ocupado de Berenice respalda la idea de que eran animales de trabajo, cabe recordar que, como señalan los investigadores, "los perros y los gatos pueden explicarse por la necesidad de sus" servicios públicos, [but] parece difícil justificar la presencia de perros y macacos en miniatura por tales motivos.

Los restos de un gato en Bérénice se encontraron disecados naturalmente, con un collar (en medallón) y envueltos en lino. ( M. Osypińska/The Berenike Project: Centro Polaco de Arqueología Mediterránea, Universidad de Varsovia y Universidad de Delaware )

Salima Ikram, arqueóloga y profesora de egiptología en la Universidad Americana de El Cairo, quien Periódico científico notas fue uno de los oponentes en 2017, ahora ha sido convencido por la evidencia. “Es un cementerio. Y arroja una luz interesante sobre la gente de Berenike y su relación con sus animales.

En última instancia, aunque muchos animales eran animales de trabajo, eso no niega la idea de que también eran amados. El cuidado que se tomó al enterrar a estos animales muestra que existía un vínculo especial entre al menos algunos de los animales y los humanos que los enterraron. Estudios previos en todo el mundo ya proporcionan suficiente evidencia de que los humanos que vivieron en el pasado lejano tenían fuertes lazos emocionales con los animales.

Imagen de Portada: Un perro protegido por una pieza de cerámica, que fue enterrado en el cementerio de mascotas de Berenice. La fuente: Sr. Osypinska

Por Alicia McDermott

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