El 'árbol genealógico más antiguo del mundo' revelado en una tumba neolítica en Inglaterra

Secuenciación del genoma de 35 individuos de la tumba neolítica mejor conservada de B Tumba en Inglaterra Gran Bretaña ha revelado que 27 de los individuos eran hijos de 4 mujeres, ¡y solo un hombre! Siendo así, están representadas cinco generaciones de una sola familia, por lo que los investigadores han podido armar el árbol genealógico más antiguo de la historia.

El nuevo estudio publicado en Naturaleza revista, de un entierro de una tumba de cámara neolítica en Gloucestershire, suroeste de Inglaterra, ha llevado a cabo la secuenciación del genoma en 35 individuos de los 41 enterrados allí. De estos 35, 22 eran adultos, y se ha descubierto que fueron enterrados allí durante el transcurso de un siglo durante el período neolítico de Gran Bretaña, hace más de 5.700 años. Lo que ha sido particularmente revelador es que este análisis de ADN apunta a una sociedad posiblemente polígama en la que puede haber ocurrido la adopción, ofreciendo así nuevos conocimientos sobre cómo las reglas de parentesco gobernaban esta sociedad antigua.

La coautora del estudio, la Dra. Lindsey Büster del Departamento de Arqueología de la Universidad de York, dijo: “Este innovador estudio demuestra el potencial de los enfoques culturales y biomoleculares totalmente integrados para comprender las sociedades pasadas y nos ofrece una idea de las formas en que las personas que vivieron y murieron hace miles de años articularon sus relaciones unos con otros ”.

El análisis reveló cinco generaciones continuas de una sola familia extendida. (Universidad de Newcastle / Fowler, Olalde et al.)

El análisis reveló cinco generaciones continuas de una sola familia extendida. (Universidad de Newcastle / Fowler, Olalde et al. )

Índice
  1. Análisis de los hallazgos: ¡27 parientes biológicamente cercanos!
  2. Descenso patrilineal: hijas e hijastros

Análisis de los hallazgos: ¡27 parientes biológicamente cercanos!

El período de tiempo que se explora es aproximadamente 3700-3600 a. C., aproximadamente un siglo después de que las prácticas agrícolas establecidas se generalizaran en Gran Bretaña. Veintisiete personas pertenecían a cinco generaciones de la misma familia extendida; la mayoría de los niños eran a cargo de 4 mujeres, que tenían relaciones sexuales con el mismo hombre, lo que insinúa una ecuación posiblemente polígama (pareja múltiple) o una monogamia serializada, en la que una persona tiene una pareja en cualquier momento, según lo informado por El Daily Mail .

A partir de los huesos y dientes de estos 35 individuos sepultados en el mojón largo de Hazleton North en la región de Cotswolds, el equipo de investigación, arqueólogos de la Universidad de Newcastle, Reino Unido, y genetistas de la Universidad del País Vasco, la Universidad de Viena y la Universidad de Harvard, pudieron para detectar que 27 de ellos eran parientes biológicos cercanos. El mojón constaba de dos cámaras funerarias en forma de L en el norte y sur de la columna principal de la estructura principal.

La tumba con cámara de Hazleton North. a) Distribución de restos humanos en ambas cámaras. Los esquemas en a están adaptados de figuras originales (© Historic England / Nature)

La tumba con cámara de Hazleton North. a) Distribución de restos humanos en ambas cámaras. Los esquemas en a están adaptados de figuras originales (© Historic England / Naturaleza)

Descenso patrilineal: hijas e hijastros

La investigación indica que los hombres fueron enterrados con sus padres y hermanos, un claro ejemplo de ascendencia patrilineal (un sistema de parentesco común en el que la membresía familiar de un individuo se deriva y se registra a través del linaje de su padre), y las generaciones posteriores fueron enterradas en la tumba neolítica. y conectado con la primera generación a través de parientes masculinos.

Además de que dos de las hijas (que claramente murieron durante la infancia) fueron enterradas en la tumba, la ausencia de los restos de mujeres adultas sugiere que fueron enterradas con sus parejas masculinas, o fuera de esta estructura de entierro por completo, informa. Universidad de York .

El Dr. Chris Fowler de la Universidad de Newcastle, primer autor y arqueólogo principal del estudio, agregó:

“Este estudio nos brinda una visión sin precedentes del parentesco en una comunidad neolítica. La tumba en Hazleton North tiene dos áreas separadas con cámaras, una a la que se accede por una entrada norte y la otra desde una entrada sur, y solo un hallazgo extraordinario es que inicialmente cada una de las dos mitades de la tumba se utilizó para colocar los restos de los muertos. de una de las dos ramas de la misma familia. Esto es de mayor importancia porque sugiere que el diseño arquitectónico de otras tumbas neolíticas podría decirnos cómo operaba el parentesco en esas tumbas ".

Húmero derecho del individuo C de la tumba neolítica norte de Hazleton, mostrando fractura helicoidal (flecha roja), marcas dentales (flecha amarilla) y extremos proximales y distales roídos (flechas blancas). (Reich et al. Nature)

Húmero derecho del individuo C de la tumba neolítica norte de Hazleton, mostrando fractura helicoidal (flecha roja), marcas dentales (flecha amarilla) y extremos proximales y distales roídos (flechas blancas). (Reich et al. Nature)

Si bien el estudio reconoce que el derecho a usar la tumba se estableció por completo a través de lazos patrilineales, la elección del entierro de un individuo en el área de cámaras norte o sur dependía de la mujer de primera generación de la que descendían. Claramente, esto apunta al hecho de que las mujeres de primera generación ocuparon un importante espacio social y cultural en la memoria colectiva de la comunidad.

Los hijastros también fueron adoptados en este linaje, evidenciado por hombres enterrados en la tumba neolítica con sus madres, pero sin evidencia de un padre biológico, junto con madres con hijos con un miembro masculino de la línea patronal. Después de todo, había 8 de los 35 que no compartían parentesco biológico con el miembro masculino de primera generación, a pesar de que compartían estrecha proximidad espacial con todos los demás enterrados en la cámara. Esta es una visión interesante del parentesco, ya que la reproducción sexual o la paternidad no eran los únicos vínculos con el parentesco, y esto tenía connotaciones culturales más amplias.

Iñigo Olalde de la Universidad del País Vasco e Ikerbasque, genetista principal del estudio y coautor principal, concluye diciendo que, “La excelente conservación del ADN en la tumba y el uso de las últimas tecnologías en la recuperación y análisis de ADN antiguo nos permitió descubrir el árbol genealógico más antiguo jamás reconstruido y analizarlo para comprender algo profundo sobre la estructura social de estos grupos antiguos ".

Una limitación de tal ejercicio es el uso de determinaciones biológicas de sexo y género, particularmente indicadores cromosómicos del cromosoma X e Y. Por lo tanto, los binarios actuales de sexo y género se están utilizando para determinar una práctica antigua prehistórica, lo que apunta a la necesidad de comprender mejor cómo se formaron las identidades en torno al género en estas comunidades.

Imagen de portada: Impresión del artista que muestra cómo podría haber sido el exterior del túmulo de la tumba neolítica en Hazleton North. Cortesía de Corinium Museum, copyright Cotswold District Council. Fuente: Cortesía del Museo Corinium, © Consejo del Distrito de Cotswold / Naturaleza

Por Sahir Pandey

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