El árbol más alto del mundo podría convertirse en humo

El árbol medido más alto del mundo es una secuoya de 275 pies (83,8 metros) conocida como General Sherman. Con una edad estimada de 2000 o 3000 años, el árbol crece en el bosque gigante del Parque Nacional Sequoia, en el sur de Sierra Nevada, al este de Visalia, California. Él era uno de un grupo de secuoyas antiguas que fueron envueltas en mantas ignífugas esta semana en un esfuerzo por protegerlas de los incendios forestales que asolan el oeste de los Estados Unidos.

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    Una guerra de fuego estratégica para salvar a los antiguos.

    El bosque gigante del Parque Nacional Sequoia alberga cinco de los árboles más altos del mundo, incluido el General Sherman. El Servicio de Parques Nacionales registra el árbol a 275 pies (84 metros) de altura con una circunferencia a nivel del suelo de 103 pies (31 metros), que contiene 52.508 pies cúbicos (1.487 metros cúbicos). Mientras que los incendios forestales más leves en realidad ayudan a que las secuoyas se reproduzcan, haciendo que los conos se abran y las semillas se liberen, las llamas más calientes, como The Colony Fire, arden más alto en los troncos y queman los conos. Esto sucedió el año pasado cuando el incendio del castillo mató a unas "7.500 a 10.600 secuoyas grandes", según el Servicio de Parques Nacionales.

    El árbol General Sherman, el árbol más grande del mundo por volumen, está envuelto en una manta ignífuga el jueves 16 de septiembre de 2021 en el Parque Nacional Sequoia durante el incendio del complejo KNP. (Parques Nacionales Sequoia y Kings Canyon)

    El árbol General Sherman, el árbol más grande del mundo por volumen, está envuelto en una manta ignífuga el jueves 16 de septiembre de 2021 en el Parque Nacional Sequoia durante el incendio del complejo KNP. ( Parques Nacionales Sequoia y Kings Canyon )

    La noticia de Mercurio cita a Christy Brigham, administradora de recursos del Parque Nacional Sequoia, quien dijo: “Ellos [firefighters] están tomando medidas extraordinarias para proteger estos árboles. un informe sobre ABC Noticias entrevistó a un comandante de bomberos que dijo: “Realmente queremos hacer todo lo que esté a nuestro alcance para proteger estos árboles de 2000 y 3000 años. Dijo que los bomberos limpiaron la maleza y colocaron camiones de bomberos estratégicamente entre los 2,000 árboles viejos.

    No solo el árbol más alto del mundo está amenazado, sino también las casas y los negocios.

    Varias casas y edificios gubernamentales, incluido el Museo del Bosque Gigante, fueron cubierto con embalaje de aluminio diseñado para soportar calor intenso por períodos cortos de tiempo. Funcionarios federales dicen que el material ha estado en servicio durante varios años en los Estados Unidos.

    Algunos residentes han envuelto completamente sus casas con material resistente al fuego. (WSAV.com)

    Algunos residentes han envuelto completamente sus casas con material resistente al fuego. ( WSAV.com)

    Cientos de miles de hectáreas (millones de acres) de los bosques de California ya se han quemado este año en una temporada de incendios mucho más cálida de lo normal. El año pasado, un incendio forestal mató a miles de secoyas en la misma región y Correo diario informa que algunos de estos árboles eran "tan altos como rascacielos y tenían miles de años". Hasta el momento, 500 bomberos han combatido activamente los llamados incendios “Paraíso” y “Colonia”. Juntos, los dos incendios han destruido hasta ahora "9,365 acres de bosque desde que estalló un rayo el 10 de septiembre", según el Daily Mail.

    Se está poniendo muy caliente en el lado del estado

    Los bomberos dijeron que se espera que el llamado incendio de la colonia alcance el bosque gigante de secoyas del bosque en unos días. Sin embargo, la portavoz de bomberos Katy Hooper dijo que el incendio no aumentó significativamente el jueves pasado ya que una gruesa capa de humo redujo la propagación por la mañana. Si bien es de esperar que este incendio en particular se derrumbe antes de llegar al Bosque Gigante, en general, los incendios van en aumento en los Estados Unidos.

    De acuerdo a Asociación de Investigación de Seguros "En 2019 hubo 50.477 incendios forestales frente a 58.083 incendios forestales en 2018". Además, se quemaron alrededor de 4,7 millones de acres en 2019, mientras que en 2018 se quemaron 8,8 millones de acres. Comparativamente, se quemaron alrededor de 8,8 millones de acres en 2018 contra 10 millones en 2017.

    California, como gran parte de la costa oeste de Estados Unidos, obtiene la mayor parte de su humedad en el otoño y el invierno. Durante el verano, la vegetación se seca lentamente con temperaturas más cálidas, sirviendo como punto de partida para incendios como estos. Entonces todo lo que se necesita es una chispa.

    Los bomberos dijeron que se espera que el llamado incendio de la colonia alcance el bosque gigante de secoyas del bosque en unos días. (Parques Nacionales Sequoia y Kings Canyon)

    Los bomberos dijeron que se espera que el llamado incendio de la colonia alcance el bosque gigante de secoyas del bosque en unos días. ( Parques Nacionales Sequoia y Kings Canyon )

    Imagen de Portada: General Sherman, el árbol más alto del mundo (Jim Bahn / CC POR 2.0 ), ha sido envuelto en una manta ignífuga. ( Parques Nacionales Sequoia y Kings Canyon )

    Por Ashley Cowie

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