El arte más antiguo del mundo no fue creado por el Homo sapiens

Mediante Paul Petit / La conversación

Una de las preguntas más debatidas en la historia de la investigación de los neandertales ha sido si crearon el arte. En los últimos años, el consenso se ha convertido en que sí lo han hecho, a veces. Pero, al igual que sus relaciones en ambos extremos del árbol evolutivo de los homínidos, los chimpancés y Homo sapiens El comportamiento de los neandertales varió culturalmente de un grupo a otro ya lo largo del tiempo.

Su arte era quizás más abstracto que la figura estereotipada y las pinturas rupestres de animales. Homo sapiens hecho después de que los neandertales se extinguieran hace unos 30.000 años. Pero los arqueólogos están comenzando a apreciar cuán creativo fue el arte neandertal por derecho propio.

Homo sapiens Se cree que evolucionaron en África hace al menos 315.000 años. Las poblaciones de neandertales en Europa datan de al menos 400.000 años.

Tan pronto como hace 250.000 años Los neandertales mezclaron minerales como hematites (ocre) y manganeso con fluidos para hacer pinturas rojas y negras - probablemente para decorar el cuerpo y la ropa .

es la naturaleza humana

Búsqueda por Arqueólogos paleolíticos en la década de 1990 cambió radicalmente la visión común de los neandertales como idiotas. Ahora sabemos que, lejos de intentar seguir el ritmo Homo sapiens , tenían su propia evolución conductual matizada. Sus grandes cerebros se han ganado su sustento evolutivo.

sabemos de encontrar restos en cuevas subterráneas incluyendo huellas dactilares y evidencia de uso de herramientas y pigmentos en lugares donde los neandertales no tenían una razón obvia para estar que parecen haber sentido curiosidad por su mundo.

¿Por qué se desviaron del mundo de la luz hacia las peligrosas profundidades donde no había comida ni agua potable? No podemos decirlo con certeza, pero dado que a veces implicaba crear arte en las paredes de la cueva, probablemente tenía más sentido que solo explorar.

Los neandertales vivieron en pequeños grupos muy unidos que eran muy nómadas. Cuando viajaban, llevaban brasas para encender pequeñas fogatas en los abrigos rocosos y en las orillas de los ríos donde acampaban. Utilizaron herramientas para afilar sus lanzas y descuartizar los cadáveres. Deberíamos pensar en ellos como grupos familiares, unidos por la constante negociación y competencia entre las personas. Aunque organizado en pequeños grupos, era verdaderamente un mundo de individuos.

La evolución de la cultura visual de los neandertales a lo largo del tiempo sugiere que sus estructuras sociales estaban cambiando. Utilizaron cada vez más pigmentos y adornos para decorar sus cuerpos. Como explico en mi libro, Homo sapiens redescubierto , los neandertales adornaban sus cuerpos tal vez a medida que la competencia por el liderazgo del grupo se volvía más sofisticada. Los colores y adornos transmitían mensajes de fuerza y ​​poder, ayudando a las personas a convencer a sus contemporáneos de su fuerza y ​​habilidad para liderar.

El pigmento rojo se lavó en las concavidades de una cortina de brillantes estalactitas en la cueva de Ardales. Paul Pettitt y el Equipo de Encuentros de Arte Rupestre. (Proporcionado por el autor/ La conversación)

El pigmento rojo se lavó en las concavidades de una cortina de brillantes estalactitas en la cueva de Ardales. Paul Pettitt y el Equipo de Encuentros de Arte Rupestre. (Proporcionado por el autor/ La conversación)

Luego, hace al menos 65.000 años, los neandertales usaron pigmentos rojos para pintar marcas en las paredes de cuevas profundas en España. En la cueva de Ardales, cerca de Málaga, en el sur de España, colorearon las secciones cóncavas de las estalactitas de un blanco brillante.

En la cueva de Maltravieso en Extremadura, al oeste de España, dibujaron alrededor de sus manos. Y en la cueva de La Pasiega, en Cantabria, al norte, un hombre de Neanderthal hizo un rectángulo presionando repetidamente las yemas de los dedos cubiertas de pigmento contra la pared.

Una de varias docenas de plantillas de mano dejadas en la Cueva de Maltravieso. En el caso de esta mano, el hombre de Neanderthal que la dejó debería haber estado tumbado en el suelo porque fue creada sobre un techo de apenas 30 cm de altura. Paul Pettitt y el Equipo de Encuentros de Arte Rupestre. (Proporcionado por el autor/La conversación)

Una de varias docenas de plantillas de mano dejadas en la Cueva de Maltravieso. En el caso de esta mano, el hombre de Neanderthal que la dejó debería haber estado tumbado en el suelo porque fue creada sobre un techo de apenas 30 cm de altura. Paul Pettitt y el Equipo de Encuentros de Arte Rupestre. (Proporcionado por el autor/La conversación)

No podemos adivinar el significado preciso de estas marcas, pero sugieren que los neandertales se estaban volviendo más imaginativos.

Aún más tarde, hace unos 50.000 años, llegó adornos personales para personalizar el cuerpo. Estos se limitaban a partes del cuerpo de animales: colgantes hechos de dientes de carnívoros, conchas y trozos de hueso. Estos collares eran similares a los usados ​​al mismo tiempo por Homo sapiens probablemente reflejando una comunicación compartida simple que cada grupo podría entender.

¿Difería la cultura visual de los neandertales de la de Homo sapiens ? Creo que probablemente lo sea, pero no en sofisticación. Produjeron arte no figurativo decenas de milenios antes de la llegada de Homo sapiens en Europa, demostrando que lo habían creado de forma independiente.

Pero fue diferente. Todavía no tenemos evidencia de que los neandertales produjeran arte figurativo, como pinturas de personas o animales, que hace al menos 37,000 años fue producido en gran parte por Homo sapiens grupos que eventualmente los reemplazarían en Eurasia.

El arte figurativo no es un signo de modernidad, ni su ausencia un índice de primitivismo. Los neandertales utilizaron la cultura visual de forma diferente a sus sucesores. Sus colores y adornos reforzaron los mensajes entre sí a través de sus propios cuerpos en lugar de representaciones de cosas.

En muchos casos, se han dejado plantillas de manos en partes difíciles de alcanzar de las paredes y techos de cuevas, como las de la cueva El Castillo, con Paul Pettitt mostrando la posición de las manos. Paul Pettitt y el Equipo de Encuentros de Arte Rupestre. (Proporcionado por el autor/La conversación)

En muchos casos, se han dejado plantillas de manos en partes difíciles de alcanzar de las paredes y techos de cuevas, como las de la cueva El Castillo, con Paul Pettitt mostrando la posición de las manos. Paul Pettitt y el Equipo de Encuentros de Arte Rupestre. (Proporcionado por el autor/La conversación)

Puede ser significativo que nuestra propia especie no produjera imágenes de animales ni de ninguna otra cosa antes de la extinción de los neandertales, los denisovanos y otros grupos humanos. Nadie tenía ningún uso para él en la Eurasia biológicamente mixta de hace 300.000 a 40.000 años.

Pero en África estaba surgiendo una variación de este tema. Nuestros primeros antepasados ​​usaban sus propios pigmentos y marcas no figurativas comience a referirse a emblemas compartidos de grupos sociales, como grupos de líneas repetitivas: patrones específicos.

Su arte parece haber tenido menos que ver con los individuos y más con las comunidades, utilizando signos compartidos como los tallados en piezas de ocre en la cueva de Blombos en Sudáfrica, como diseños tribales. Las etnias estaban emergiendo y los grupos, sujetos a reglas y convenciones sociales, serían los herederos de Eurasia.

El artículo ' Neandertales: el arte más antiguo del mundo no fue creado por el Homo sapiens mediante Paul Petit fue publicado originalmente en La conversación y ha sido reeditado bajo una licencia Creative Commons.

Imagen de Portada: Antiguas pinturas rupestres en la Patagonia, sur de Argentina. Fuente: elnavegante/Adobe Stock

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