¡El astrónomo John Wilkins planeó una misión lunar en 1640 dC con un carro volador!

En 1961, el cosmonauta ruso Yuri Gagarin se convirtió en el primer ser humano en orbitar la Tierra. En 1969, la misión lunar estadounidense Apolo 11 colocó las primeras botas humanas en la superficie de la luna. Estas naciones, sin embargo, no fueron las primeras en contemplar las estrellas y considerar la posibilidad de un viaje espacial. Durante mucho tiempo, la humanidad se maravilló de los cielos y buscó tomar vuelo, y fue en Inglaterra en 1640 que un científico propuso por primera vez una misión lunar tripulada, ¡y se llevaría a cabo con un tanque volador!

Índice
  1. John Wilkins fue un clérigo, matemático y astrónomo
  2. En la época de John Wilkins, la Luna era realmente otro planeta
  3. Derrota a las fuerzas de la Tierra y sobrevive en el espacio.
  4. Math Magick: El carro que vuela a la luna por John Wilkins

John Wilkins fue un clérigo, matemático y astrónomo

John Wilkins fue matemático, astrónomo y clérigo. Nació en 1614 del orfebre Walter Wilkins y Jane Dod, descendiente de la nobleza de Northamptonshire. Educado en matemáticas en Magdalen Hall, Oxford, Wilkins también fue miembro ordenado de la Iglesia de Inglaterra.

A lo largo de su vida ocuparía varios puestos de alto rango, tanto académico como eclesiástico. En 1644 fue nombrado capellán de Carlos Luis, entonces elector del Palatino; en 1648 fue nombrado director del Wadham College, Oxford, y ayudaría a fundar la Royal Society of London for Improving Natural Knowledge en 1660. Wilkins unió bien los dos mundos, pero también abogó por la separación de la ciencia y las escrituras en su libro de 1640, Un discurso sobre un nuevo planeta.

Un retrato de alrededor de 1670 d. C. de John Greenhill (atribuido) de John Wilkins, un clérigo inglés del siglo XVII y prolífico erudito científico, quien probablemente fue el primero en intentar construir un artilugio para llevar humanos a la luna. (Juan Greenhill / Dominio publico )

En la época de John Wilkins, la Luna era realmente otro planeta

La sabiduría prevaleciente (aunque cambiante) de la época de John Wilkins era que los cuerpos celestes como la luna estaban hechos de manera muy diferente a la Tierra y, como tales, no obedecían las mismas leyes naturales. Wilkins publicado Un descubrimiento de un nuevo mundo… en la luna en 1638 (en que Discurso se agregaría como una adición en 1640) para desafiar este pensamiento.

Sostuvo que la luna era un objeto natural hecho de piedra y con una atmósfera propia al comparar sus características con las de la Tierra a través de la observación telescópica. Aunque Wilkins no fue el primero en ofrecer estas ideas (de hecho, el libro es en gran parte una defensa de Galileo y Copérnico), presentó las ideas en un lenguaje que la persona promedio podía entender e incluso incluyó ilustraciones. El libro también incluye un capítulo dedicado a explorar los desafíos y la mecánica de un posible viaje a la luna.

Derrota a las fuerzas de la Tierra y sobrevive en el espacio.

Wilkins anticipó y buscó superar muchas objeciones y desafíos al planificar su programa de misión espacial y lunar. Primero, la fuerza misteriosa que sujeta los objetos terrestres al suelo: la de Aristóteles. gravedad – debe ser superado. Este Wilkins lo consideraba afín al magnetismo.

Basándose en el trabajo de William Gilbert, Wilkins observó que la fuerza de atracción entre dos objetos variaba con la ubicación y se debilitaba con la distancia. Entonces, simplemente escape del rango de la atracción de la tierra y sería fácil navegar desde allí.

Usando una serie de métodos, incluyendo geometría y trigonometría, Wilkins postuló que la atracción de la Tierra terminaba a 32 kilómetros sobre su superficie.

Era bien sabido, sin embargo, que las temperaturas descienden drásticamente a medida que se asciende en altitud y el aire se vuelve más delgado; presumiblemente, el aire en el espacio sería mucho más delgado. A pesar de su propio argumento en contra de mezclar las Escrituras y las ciencias naturales, Wilkins recurrió a la teología para abordar estos problemas.

Argumentó que las cimas de las montañas se congelaron porque estaban más cerca de las nubes, que Dios creó antes que el sol y, por lo tanto, son frías. En cuanto al aire, Wilkins sintió que el aire se vuelve más delgado a medida que uno se aleja del mundo de los hombres contaminado por el pecado. El aire limpio era algo a lo que los pulmones del hombre no estaban acostumbrados pero se aclimataban. Ambos problemas se resolverían más allá de la línea de veinte millas (32 kilómetros); el aire sería cálido, no contaminado y completamente respirable.

Mejora por John Wilkins de Stevin's Land Yacht with Movable Sails (p. 160 de Mathematical Magick publicado por John Wilkins en 1648). (Historia Matemática / Museo Alemán )

Math Magick: El carro que vuela a la luna por John Wilkins

En 1648 Wilkins publicó su libro Magia Matemática; o, Las maravillas que se pueden lograr con la Geometría Mecánica , en el que ofrece una serie de diseños de máquinas maravillosas. Uno de ellos fue el Flying Chariot, un dispositivo destinado a transportar a la humanidad a la luna.

El carro, diseñado según la naturaleza, usaría alas para volar, propulsado por resortes y ruedas y un poco de pólvora para mantener las cosas en movimiento. Wilkins analiza qué material debe cubrir los guardabarros y, en última instancia, recomienda la experimentación constante con muchos medios para encontrar el adecuado. Robert Hooke, contemporáneo de Wilkins, parece haber realizado varios de estos experimentos en su libro micrografía (1665) mientras buscaba diseñar su propia máquina.

En última instancia, Wilkins Flying Chariot nunca se fabricó y su programa espacial propuesto se olvidó. La ciencia continuó haciendo nuevos descubrimientos en las décadas siguientes. Un descubrimiento y magia matemática que refutó muchas de las hipótesis de Wilkins. Se probó el concepto de un vacío en la naturaleza, lo que hace imposible el viaje espacial, y se revelaron los límites de engranajes, ruedas, resortes y torsión para mantener una máquina en el aire. Sin embargo, John Wilkins tuvo una carrera exitosa y, aunque su misión espacial nunca se hizo realidad, su trabajo ha inspirado a científicos durante generaciones.

Imagen de Portada: Este debe haber sido el paisaje imaginario de la misión lunar de John Wilkins en el siglo XVII, justo cuando su carroza voladora dejó atrás las nubes. La fuente: película flash /Adobe Stock

por Mark Johnson

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