El cambio climático en el Sahara está relacionado con una megasequía de 1.000 años en el sudeste asiático

Los climatólogos que exploran la estructura molecular de las estalagmitas descubiertas en cuevas en Laos han casado sus observaciones con modelos del Sahara que se secó hace 4.000 años para mostrar los catastróficos efectos globales del cambio climático. Sus resultados demostraron las consecuencias causadas por esta vasta franja del planeta Tierra que cambia de exuberantes praderas a desierto árido.

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    La megasequía del sudeste asiático que cambió la cultura antigua

    El nombre "Sahara" se deriva de la palabra árabe para "desierto" ( ṣaḥra) y hoy el desierto del Sahara Africano cubre un área de 9.200.000 kilómetros cuadrados (3.552.139 millas cuadradas), lo que representa la mayor caliente desierto y el tercer desierto más grande del mundo, después de la Antártida y el Ártico. Ahora, un equipo de científicos estadounidenses ha publicado un nuevo estudio en la revista Naturaleza Comunicación presentando su investigación sobre los efectos de la evolución del África sahariana de una pradera a un desierto árido hace unos 4.000 años. Este evento provocó un aumento en el polvo transportado por el aire que enfrió el Océano Índico y afectó los patrones de circulación del aire global, lo que provocó una megasequía en el sudeste asiático que luego reformó la cultura de la región durante los siguientes 1000 años.

    El tiempo antes de que el cambio climático global causara que toda la región se secara es conocido por los climatólogos como el Sahara Verde, o el Período Húmedo Africano (AHP), un tiempo en el que el norte de África era mucho más húmedo de lo que es hoy. En un Alerta Eureka artículo se enumeran algunos de los efectos del cambio climático durante el AHP, que incluyen: "el fin del Imperio acadio de Mesopotamia, la desurbanización de la civilización del Indo y el surgimiento del pastoreo por el Nilo".

    Kathleen Johnson está recolectando muestras de estalagmitas de cuevas en el norte de Laos para crear un registro paleoclima para el estudio. (Amy Ellsworth / Alerta Eureka)

    Kathleen Johnson está recolectando muestras de estalagmitas de cuevas en el norte de Laos para crear un registro paleoclima para el estudio. (Amy Elsworth / Alerta Eureka )

    ¿Cuál es la conexión entre las estalagmitas de Laos y el desierto del Sahara africano?

    El equipo de la Universidad de California descubrió evidencia de la megasequía en estalagmitas encontradas en cuevas en el terreno montañoso del norte de Laos en el sudeste asiático. Los científicos dicen que estos muestran la desertificación del Sahara y los "milenos perdidos en el registro arqueológico del interior del sudeste asiático". La migración humana masiva que se ha producido en respuesta a este cambio climático puede haber inspirado el desarrollo de nuevas estrategias de subsistencia y supervivencia más resistentes, según la geóloga Kathleen Johnson de la Universidad de California, Irvine. Johnson también explica que estas circunstancias climáticas extremas pueden incluso haber llevado al "comienzo de la agricultura neolítica en el sudeste asiático continental".

    Como parte de su nuevo estudio, el profesor Johnson y sus colegas analizaron los metales traza, así como los niveles de oxígeno e isótopos de carbono, recolectados de las muestras de estalagmitas de Laos. Combinaron sus datos con simulaciones de modelos climáticos de ambientes pasados ​​para establecer la condición que coincidía con la evidencia en las rocas de la cueva.

    Según su artículo, esta línea de investigación exploró el impacto a largo plazo de la desecación en África, incluidas las "retroalimentaciones atmósfera-océano de diferentes niveles de vegetación del Sahara y concentraciones de polvo". El enfriamiento del Océano Índico, causado por el aumento de polvo en el aire, ha actuado a su vez para cambiar el patrón de circulación de Walker hacia el este, que actualmente cruza el Pacífico ecuatorial. Estas consecuencias provocaron efectos climáticos similares a los de los eventos actuales de El Niño y, a su vez, condujeron a una rápida reducción de la humedad relacionada con los monzones en la región durante 1000 años en lo que se denomina el Megasequía en el sudeste asiático .

    Nueva evidencia excepcional cambia el juego

    La nueva investigación presenta lo que un Correo diario El documento pide "evidencia excepcional" sobre cómo las diferentes formas de clima pueden alterar las opciones de plantas y animales de las sociedades antiguas, dice uno de los autores del artículo, la antropóloga Joyce White de la Universidad de Pensilvania. White agrega que, desde una perspectiva arqueológica, esto es realmente un cambio de juego en la forma en que tratamos de comprender o reconstruir el período del Holoceno medio.

    En conclusión, los investigadores estadounidenses afirman haber brindado a la comunidad académica "la primera evidencia de un fuerte vínculo entre el final del Sáhara Verde y la falla del monzón del sudeste asiático durante el período medio a tardío del Holoceno". Este artículo nos recuerda que, si bien nos gusta pensar que tenemos el control de nuestros destinos, suertes y resultados, debemos ser conscientes de que la Madre Naturaleza está bailando su propia danza. Cuando lo haga, toda la estructura de una civilización en avance puede retroceder a la Edad de Piedra, en lo que es solo un latido del corazón de los ciclos más grandes de la naturaleza.

    Imagen de Portada: Un nuevo estudio ha establecido vínculos entre el final del Sáhara Verde, cuando el desierto del Sáhara era verde y exuberante, y la megasequía del sudeste asiático que duró un milenio. La fuente: galina andrushko /Adobe Stock

    Por Ashley Cowie

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