El camino hacia el arte secular a través de la danza Kwakiutl Hamatsa

"La magia precedió al arte, el arte sirvió a la magia y luego el arte se liberó de la magia". Fue una de las afirmaciones a veces controvertidas del antropólogo escocés James Frazer en su 19 y libro del siglo la rama dorada : Un estudio de religión comparada . Los rituales mágicos fueron el origen de lo que se convertiría en arte secular. Analizaremos esta declaración aquí en el contexto de la danza Hamatsa del pueblo Kwakiutl de Canadá.

Índice
  1. Ritual despojado de su valor mágico: una mirada a la danza Hamatsa
  2. La Hamatsa o danza caníbal del pueblo Kwakiutl
  3. Ritual de Danza Hamatsa: Despertar de los Espíritus
  4. Sexo y género: simbolismo en la literatura occidental
  5. Narrativa y alegoría en la danza Hamatsa
  6. Las referencias

Ritual despojado de su valor mágico: una mirada a la danza Hamatsa

La folclorista inglesa Jessie Weston, de hecho, intentó mostrar que los rituales mágicos podrían ser la fuente del arte secular en el caso de la historia del Grial en su libro. Del rito al romance , un comienzo de 20 y obra del siglo que influyó en el poema de TS Eliot tierra de desechos . Se crearía un ritual mágico para lograr un propósito natural beneficioso para una comunidad, pero en la transición del campo a la ciudad, la magia se abandonaría en gran medida. La gente del pueblo, sin embargo, habría recordado y llevado estos rituales al pueblo. Ya no poseen valor mágico, ahora se ha descubierto que los rituales contienen significado o potencial para el entretenimiento y el significado.

Piense en cómo Picasso tomó las máscaras destinadas a los rituales de fertilidad africanos y las usó en su lugar para transmitir experiencias estéticas occidentales. Aunque no es una analogía perfecta, es similar a lo que decía Frazer. Su argumento fue que el arte no se creó en el vacío, sino que se desarrolló a partir de rituales y accesorios mágicos que perdieron su función mágica para luego recuperar el significado. Cuando vemos la danza caníbal Hamatsa de la tribu Kwakiutl del Noroeste del Pacífico (también conocida como Kwakwaka'wakw), quizás podamos hacernos una mejor idea de lo que quiso decir Frazer.

La Hamatsa o danza caníbal del pueblo Kwakiutl no puede entenderse simplemente como una danza. Es la culminación de la ceremonia de invierno y la danza de invierno más decisiva. La imagen muestra una pintura de Wilhelm Kuhnert que fue impresa en el clásico estudio indio Kwakiutl de 1897 por Franz Boas. (Dominio publico)

La Hamatsa o danza caníbal del pueblo Kwakiutl no puede entenderse simplemente como una danza. Es la culminación de la ceremonia de invierno y la danza de invierno más decisiva. La imagen muestra una pintura de Wilhelm Kuhnert que fue impresa en el clásico estudio indio Kwakiutl de 1897 por Franz Boas. ( Dominio publico )

La Hamatsa o danza caníbal del pueblo Kwakiutl

Para el pueblo Kwakiutl de la costa noroeste de Canadá, el invierno es la estación sagrada durante la cual se debe afrontar una larga noche con el esfuerzo de toda la comunidad. Tseseka (la temporada del chamán) significaba un regreso a sus aldeas de invierno y solo el trabajo más esencial. La supervivencia significó el compromiso total de la comunidad con las prácticas mágicas tradicionales destinadas a ayudar a terminar con la oscuridad y el frío. De hecho, en Winter Villages, la sociedad kwakiutl se transformó en una jerarquía religiosa con el nombre de todos cambiado para permitir un mayor significado inherente y reflejar la urgencia de la acción comunitaria contra la estación. Ahora todos estaban colocados, de acuerdo con las líneas familiares, en una de las muchas sociedades de baile.

Sin embargo, describir la Hamatsa o danza caníbal como una mera danza es desmentir seriamente el significado de este ritual, que fue la culminación de la ceremonia de invierno y la danza de invierno más importante y decisiva. Sin embargo, los primeros antropólogos parecen haber quedado perplejos por lo que reconocieron como una posible alegoría. Por ejemplo, a Franz Boas le impactó que los propios kwakiutl le dijeran que el baile era un "fraude" y una "simulación" de hazañas ancestrales reales. Otros antropólogos fueron seducidos por la puesta en escena de la danza, como una representación teatral, donde los espíritus ancestrales se personificaban para transmitir aparentemente diversas verdades. Después de todo, el baile se realizó con escenarios detallados y los actores usaron juegos de manos y otros trucos teatrales.

Bailarines enmascarados kwakiutl durante la Ceremonia de Invierno en una foto icónica del fotógrafo etnográfico Edward Curtis. (Dominio publico)

Bailarines enmascarados kwakiutl durante la Ceremonia de Invierno en una foto icónica del fotógrafo etnográfico Edward Curtis. ( Dominio publico )

Ritual de Danza Hamatsa: Despertar de los Espíritus

Por lo tanto, siempre ha existido la tentación de ver la danza Hamatsa como un evento teatral presentado a una audiencia que obtuvo algún tipo de comprensión o moraleja al sentarse y mirar. Sin embargo, siempre ha planteado la pregunta de por qué toda una cultura abandonaría sus medios de vida, cambiaría su organización social e incluso los nombres de sus miembros, solo por el bien de un festival de teatro. Una interpretación más realista y menos etnocéntrica de la danza Hamatsa se puede encontrar, por ejemplo, en la obra de Irving Goldman. La boca del cielo: una introducción al pensamiento kwakiutl , una obra en la que examinó y analizó minuciosamente gran parte de lo que Boas y otros habían registrado sobre los kwakiutl en más de diecisiete volúmenes de obras a menudo inéditas.

Goldman, por ejemplo, reconoció que la danza Hamatsa es algo simulado. La danza es una aproximación de un proceso original por el cual un antepasado realmente se puso en contacto con el espíritu devorador de hombres, mató al devorador de hombres, resucitó su espíritu, se dejó poseer por él y luego, mediante la purga de este espíritu. (con la ayuda de la esclava del Devorador de Hombres), el antepasado obtuvo la capacidad de acceder al mundo de los espíritus. Goldman, basándose en testimonios kwakiutl, creía que el ritual era un medio por el cual los espíritus y la fuerza vital ( Nawalak), a la que había accedido originalmente el antepasado, se podía volver a acceder cada invierno, a través del proceso de simulación, para garantizar la finalización del ciclo estacional. Las imitaciones son artificios, pero el poder que traen los espíritus es genuino. El ritual para el Kwakiutl es realizar un final. La actuación es para despertar la fuerza vital y los espíritus que ayudarán en el cambio de las estaciones.

De hecho, el individuo elegido para realizar la danza Hamatsa se prepara llevándolo al desierto durante varios días para aprender los secretos de la sociedad y volver a ser salvaje como receptáculo del espíritu caníbal, antes de ser llevado de regreso a su comunidad para ser socializado. . por el rito. Comienza a usar cicuta para indicar su estado salvaje mientras otros miembros de la Sociedad Secreta le impiden atacar y morder a los presentes. Al final, aparece con una capa cubierta con imágenes de calaveras, mostrando su viaje a través del conflicto con el espíritu caníbal.

En la literatura occidental, el varón suele representar un principio activo o combativo, mientras que la mujer es el principio pasivo o receptivo, como en la Odisea de Homero. En la imagen, se puede ver a Penélope desenredando su trabajo por la noche. (Dora Wheeler Keith / CC0)

En la literatura occidental, el varón suele representar un principio activo o combativo, mientras que la mujer es el principio pasivo o receptivo, como en la Odisea de Homero. En la imagen, se puede ver a Penélope desenredando su trabajo por la noche. (Dora Wheeler Keith / CC0)

Sexo y género: simbolismo en la literatura occidental

En la tradición occidental, el sexo y el género a menudo se usan simbólicamente. En la literatura alegórica occidental, lo masculino a menudo representa un principio activo, de búsqueda o combativo, mientras que lo femenino es el principio pasivo o receptivo y, a menudo, el cumplimiento de la búsqueda masculina. La odisea es un ejemplo perfecto de esto, ya que representa a Penélope esperando en casa mientras Odiseo se dirige hacia ella. Vemos esto desde Homero, pasando por Dante, hasta Goethe. Fausto y más allá. También lo vemos en Mozart flauta magica . El masculino a menudo parece representar el deseo, o el deseo espiritual, mientras que el femenino representa el cumplimiento de ese deseo.

En la danza Hamatsa, el sexo y el género se utilizan de la misma manera que en la tradición occidental. el Hammatsa, o "iniciar", es siempre masculino. Y todavía está pacificado, habiendo cumplido las condiciones de su prueba, por la esclava del Devorador de Hombres. Es interesante preguntarse si hemos heredado el uso simbólico del sexo y el género porque en rituales como la danza Hamatsa siempre era un hombre iniciado de una sociedad secreta a quien se le permitía buscar, y solo podía ser ayudado o salvado por una mujer. presencia. El concepto del hombre común, de todos, del individuo inocente y digno a merced del mal, venciendo el mal y luego alcanzando un nivel superior de ser, también es común a la danza Hamatsa y la tradición occidental. Parece muy posible que este tema también haya sido eliminado del ritual mágico.

Narrativa y alegoría en la danza Hamatsa

Finalmente, la danza Hamatsa presenta una historia. En la representación ritual necesaria para conjurar los espíritus necesarios para derrotar al invierno y traer la primavera, también presentan una narrativa. Este ritual se desarrolla en una secuencia de eventos. Los pasos están claramente delineados. El iniciado se presenta al pueblo arrastrándose como un animal, es asaltado por la ferocidad, apaciguado luego se levanta y asume un papel en la sociedad. El formato de la historia está destinado a capturar las fuerzas mágicas necesarias para derrotar al invierno, pero cuando le quitas la magia a la historia, queda una alegoría.

El iniciado es incivilizado, se vuelve poseído, experimenta tormentos mientras lucha contra un espíritu maligno, luego, bajo una influencia externa a él, un esclavo que traiciona a su amo, lo salva. Es casi como la historia del príncipe Tamino en La flauta magica . Después de recuperarnos de la terrible experiencia, se nos presenta a un ser humano civilizado. Pero el individuo atormentado debe ser rescatado por una fuente externa. Su propia voluntad no es suficiente. Una forma de "gracia" debe tener misericordia de él y salvarlo.

Se cree comúnmente que el teatro secular griego deriva de rituales mágicos. Es por eso que la danza Hamatsa es tan intrigante. En esta representación sagrada, vemos el potencial obvio para un pasaje de lo sagrado a lo profano vinculado a lo que pudo haber sucedido en Grecia. Vemos similitudes sorprendentes entre lo sagrado y lo profano: el uso simbólico del sexo/género, temas filosóficos en forma alegórica e incluso símbolos reconocibles como el cuervo, el hambre, el círculo, el fuego, etc. sistemas, los fines mágicos de los rituales se perdieron, pero la forma esencial de los rituales adquirió un nuevo significado como historias simbólicas. La magia a la que se pretendía acceder con estas historias se perdió, pero el sudario del arte permaneció y fue posible derivar el significado de la forma sin esperar la conclusión mágica.

Imagen de Portada: chamán Hamatsa poseído por poderes sobrenaturales después de pasar días en el bosque como parte de un ritual de iniciación. Crédito: Edward Curtis / Dominio publico

Por Daniel Gauss

Las referencias

Booz, F. 1966. etnografía kwakiutl . Chicago: Prensa de la Universidad de Chicago

Eliade, M. 1964. Chamanismo. Nueva York: Libros del Salón de la Fama

Goldman, I. 1975. La Boca del Cielo. Nueva York: J. Wiley and Sons

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