El colgante de marfil del 40.000 a.C. es la joyería euroasiática más antigua, dice un estudio


Un colgante de marfil de mamut hábilmente decorado encontrado en la cueva de Stajnia en el sur de Polonia en 2010 ha sido fechado por radiocarbono aproximadamente en el 40.000 a.C., como se detalla en un nuevo estudio publicado en la revista. Informes científicos . El colgante de marfil ornamentado, que fue decorado con una serie curva de marcas de pinchazos cuidadosamente colocadas, es el ejemplo más antiguo de joyería decorativa jamás encontrado en Eurasia.

Vista aérea de la cueva Stajnia de Polonia, donde se descubrió el colgante de marfil de mamut del Paleolítico superior en 2010. (© Marcin Żarski / Nature)

Vista aérea de la cueva Stajnia de Polonia, donde se descubrió el colgante de marfil de mamut del Paleolítico superior en 2010. (© Marcin Żarski / Naturaleza)

Índice
  1. Colgante de marfil encontrado en una cueva también utilizado por los neandertales
  2. Las marcas en el colgante de marfil tenían algún propósito utilitario
  3. Cultura auriñaciense y el surgimiento del Homo Sapiens en Eurasia
  4. Imaginación artística y evolución de la conciencia humana

Colgante de marfil encontrado en una cueva también utilizado por los neandertales

Las dos piezas de marfil tallado que formaban el colgante se recuperaron originalmente durante las excavaciones en la cueva de Stajnia en 2010. La cueva fue ocupada primero por neandertales. en el pasado lejano , y más tarde por los humanos modernos en la primera parte del Paleolítico superior Edad (a partir de hace unos 50.000 años).

Debido a las interrupciones causadas por las heladas y otros fenómenos naturales, fue imposible fechar el artefacto en función de su ubicación en una capa estratigráfica particular. Esto dejó la datación por radiocarbono como el único método para fechar con precisión el colgante.

Un equipo internacional de expertos liderado por la profesora de química Sahra Talamo de la Universidad de Bolonia en Italia tuvo la tarea de realizar estas pruebas, junto con otros procedimientos que revelarían más detalles sobre las características del colgante. También se sometió a las mismas pruebas un punzón (herramienta de perforación) hecho con el hueso de la pierna de un caballo, ya que esta herramienta se había encontrado en la misma capa de excavación que las dos mitades del colgante de marfil de mamut roto.

Para facilitar las pruebas de radiocarbono, se extrajo colágeno del colgante y el punzón en el Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva en Leipzig, Alemania. Se llevaron a cabo dos pruebas de datación por radiocarbono para cada artículo en dos laboratorios separados, utilizando un espectrómetro de masas con acelerador para garantizar los resultados más precisos.

Estas pruebas definitivas mostraron que el colgante de marfil se había hecho en algún momento entre hace 41.730 y 41.340 años, mientras que el punzón de hueso había sido tallado en algún momento entre 42.270 y 42.070 años atrás.

Esto confirmó que el colgante era el ejemplo más antiguo de este tipo de joyería jamás encontrado en un sitio arqueológico en Eurasia. Otros colgantes de este tipo se habían encontrado previamente en Cueva Geißenklösterle en Alemania y Cueva Tuto de Camalhot en Francia, pero el análisis de la capa estratigráfica mostró que esos elementos se habían producido entre 30.000 y 40.000 años atrás.

El colgante de marfil de mamut de Stajnia y la ubicación del sitio en Polonia. (A) Ubicación del sitio en el sur de Polonia (CC BY-SA 4.0) y fotografía aérea de la cueva de Stajnia; (B) Vistas dorsal y ventral del colgante (S23100, S22222). La barra de escala es de 1 cm. (C) Representación esquemática del colgante (vista dorsal). Los números del 1 al 50 indican puntuaciones claramente identificables; las líneas de puntos indican posibles puntuaciones. La trama roja indica el área exfoliada. La barra de escala es de 1 cm (0,4 pulgadas). (Naturaleza)

El colgante de marfil de mamut de Stajnia y la ubicación del sitio en Polonia. (A) Ubicación del sitio en el sur de Polonia ( CC BY-SA 4.0 ) y fotografía aérea de la cueva de Stajnia; (B) Vistas dorsal y ventral del colgante (S23100, S22222). La barra de escala es de 1 cm. (C) Representación esquemática del colgante (vista dorsal). Los números del 1 al 50 indican puntuaciones claramente identificables; las líneas de puntos indican posibles puntuaciones. La trama roja indica el área exfoliada. La barra de escala es de 1 cm (0,4 pulgadas). ( Naturaleza)

Las marcas en el colgante de marfil tenían algún propósito utilitario

Cuando las dos secciones del colgante de marfil de mamut se volvieron a unir, formaron una pieza de joyería que tenía aproximadamente dos pulgadas (4.5 centímetros) de largo y aproximadamente una pulgada (2.5 centímetros) de ancho. El colgante tenía forma ovalada y estaba alisado alrededor de los bordes e incluía dos orificios para agregar una cuerda. Había aproximadamente 50 marcas de perforaciones superficiales visibles en un lado del colgante, que formaban una curva en forma de bucle que dividía en dos el cuerpo del colgante.

Los científicos involucrados en este estudio creen que es poco probable que estas marcas de pinchazos se hayan colocado allí estrictamente como decoración. Creen que tenían algún tipo de propósito utilitario, posiblemente registrando la cantidad de animales muertos por un cazador o reflejando de alguna manera la ubicación del sol o la luna mientras se movían por el cielo.

Independientemente de lo que signifiquen las marcas en la superficie del colgante, el colgante en sí todavía se reconoce como una forma de arte decorativo, específicamente hecho para ser usado y exhibido. Su forma probablemente se eligió porque el fabricante pensó que se veía atractiva o porque el usuario quería algo personalizado que publicitara su identidad única.

El punzón de Stajnia, hecho con hueso de caballo, también se encontró en la cueva polaca donde se descubrió el colgante de marfil. (A) Imagen original del punzón de la cueva de Stajnia; (B) Modelos digitales 3D reconstruidos del punzón. Las barras de escala son de 1 cm (0,4 pulgadas). (Naturaleza)

El punzón de Stajnia, hecho con hueso de caballo, también se encontró en la cueva polaca donde se descubrió el colgante de marfil. (A) Imagen original del punzón de la cueva de Stajnia; (B) Modelos digitales 3D reconstruidos del punzón. Las barras de escala son de 1 cm (0,4 pulgadas). ( Naturaleza)

Cultura auriñaciense y el surgimiento del Homo Sapiens en Eurasia

El colgante de marfil y el punzón encontrados en la cueva de Stajnia fueron producidos por personas de una cultura humana moderna temprana conocida como Auriñaciense.

El término auriñaciense se refiere a un estilo de fabricación de herramientas que aparece por primera vez en el registro arqueológico europeo hace unos 43.000 años. Fue desarrollado e introducido por humanos modernos, luego de sus migraciones al área.

Cultura auriñaciense permaneció en existencia hasta hace unos 26.000 años. Su reinado tecnológico coincidió en gran medida con el reemplazo de los neandertales por humanos modernos en Eurasia occidental.

La gente de la cultura auriñaciense produjo una gran diversidad de herramientas. Con frecuencia trabajaban con huesos, astas y marfil, usando hojas de pedernal para dar forma, decorar o personalizar sus herramientas y otros objetos para una variedad de propósitos.

Además de hacer herramientas, también produjeron bastantes joyas, como pulseras, abalorios y colgantes. En general, tenían inclinaciones artísticas, lo que se refleja en su arte rupestre y en su producción de figurillas tridimensionales de animales y figuras estilizadas de Venus (su versión de la diosa de la fertilidad). También grabaron y dieron forma a sus joyas para dar una impresión artística más fuerte.

La cultura auriñaciense fue fundamental, estableciendo estándares de excelencia y expresión que los antepasados ​​de los primeros humanos modernos en Eurasia estarían destinados a seguir. Su desarrollo marcó la verdadera llegada de los humanos modernos a la escena, ya que empujaron al dominante desde hace mucho tiempo. Neandertales a los márgenes donde finalmente estaban condenados a extinguirse .

La famosa Venus de Willendorf data de finales del período Auriñaciense, pero el colgante de marfil de mamut de la cueva polaca es una pieza mucho más antigua de arte decorativo auriñaciense. (MatthiasKabel / CC BY-SA 3.0)

La famosa Venus de Willendorf data de finales del período Auriñaciense, pero el colgante de marfil de mamut de la cueva polaca es una pieza mucho más antigua de arte decorativo auriñaciense. (MatthiasKabel / CC BY-SA 3.0 )

Imaginación artística y evolución de la conciencia humana

Los científicos involucrados en este estudio reconocen que su objetivo principal es aprender más sobre cómo eran realmente los primeros humanos que llegaron a Eurasia. En su Informes científicos En su artículo, escriben sobre "la importancia de fechar directamente el arte móvil para resolver el intrigante rompecabezas del surgimiento del comportamiento simbólico y la cognición moderna en la evolución humana".

El desarrollo de una imaginación artística es sin duda un marcador que revela cómo los humanos antiguos se veían a sí mismos y se relacionaban entre sí y con el mundo que los rodeaba. El arte de todo tipo está diseñado para impresionar a los demás, lo que demuestra que los humanos que vivieron en el Paleolítico superior en la región de Eurasia occidental habían desarrollado un nivel notable de conciencia social y autoconciencia.

Examinando e interpretando el estilo y el contenido de Arte del Paleolítico superior , en sus formas móviles y de paredes de cuevas, los antropólogos y arqueólogos pueden explorar la fascinante cuestión de en qué se parecían los pueblos antiguos a nosotros y en qué se diferenciaban.

Imagen de Portada: Vistas dorsal y ventral del colgante de marfil de mamut descubierto en Cueva de Stajnia en el sur de Polonia en 2010. La barra de escala mide 1 cm (0,4 pulgadas). Fuente: © Antonino Vazzana - BONES Lab / Naturaleza

Por Nathan Falde



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