El colmillo de mamut lanudo revela migraciones de ultra distancia, encuentra un estudio

La Tierra ha experimentado cinco extinciones masivas, la más reciente de las cuales, hace 11.700 años, fue causada por un largo período de calentamiento. Solo este evento acabó con más del 75% de los grandes animales de la Edad de Hielo, incluido el icónico mamut lanudo, el ancestro peludo del elefante moderno. Y ahora, según un nuevo estudio de colmillos de mamut lanudo en la revista La ciencia¡un hombre llamado Kik ha vagado lo suficiente en su vida como para casi dar la vuelta a la tierra dos veces!

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    ¡Los colmillos de mamut lanudo, como los troncos de los árboles, contienen datos!

    Kik recibió su nombre del río Kikiakrorak en Alaska, donde se encontraron sus restos. Murió hace 17.100 años y tenía 28 años cuando murió. Un estudio de sus colmillos de 1,7 m (5,5 pies) de largo y otros fragmentos de su ADN revela que había viajado como un mamut 70 000 km (43 500 millas) durante su vida.

    El estudio fue codirigido por el investigador de la Universidad de Ottawa Clement Bataille y Matthew Wooller de la Universidad de Alaska Fairbanks. "Este es realmente uno de los primeros atisbos de la historia de vida de un mamut lanudo ártico", dijo el profesor Wooller.

    Un primer plano del colmillo dividido de Kik teñido de azul para revelar capas de crecimiento a lo largo de los años, lo que finalmente ayudó a los científicos a determinar qué tan lejos viajaron estos mamíferos lanudos en su vida. Se tomaron muestras a lo largo del colmillo utilizando láseres y otras técnicas, lo que permitió un análisis avanzado de isótopos que proporcionó un registro de la vida de Kik. (JR Ancheta / Universidad de Alaska Fairbanks )

    De acuerdo a Reuters, la defensa es donde está la historia. El colmillo gigantesco de Kik se abrió, exponiendo las distintas capas que se agregaron a medida que crecía, generando 400,000 puntos de datos para el análisis isotópico. Estas capas, dijo Wooller, son como "conos de helado de azúcar apilados uno dentro del otro". "No está claro si era un migrante estacional, pero cubrió un terreno serio. Visitó muchas partes de Alaska en algún momento de su vida, lo cual es bastante sorprendente cuando piensas en el tamaño de esa área", dijo el profesor Laine. adicional.

    Kik ha viajado arriba y abajo de la tundra de Alaska varias veces. Y en base a los resultados del estudio, se estima que ha dado la vuelta al ecuador dos veces en 28 años.

    Sin embargo, Kik ha ocupado diferentes partes de la tundra a diferentes edades, lo que lleva a una serie de ideas fascinantes. La punta de su colmillo, de 10 cm (4 pulgadas) de diámetro, indica que pasó su primer año en la cuenca del río Yukón en el interior de Alaska. A partir de ahí, diversificó su área, recorriendo un área más grande en el área de Brooks Range hasta los 16 años. Y al igual que en las manadas de elefantes, cuando los jóvenes se separan en algún momento y deambulan más, Kik también. Sin embargo, según el profesor Baille, "nuestra hipótesis es que fue expulsado de la manada matriarcal en este momento, lo que también les sucede a los elefantes machos alrededor de esta edad".

    Matthew Wooller, director de la Instalación de Isótopos Estables de Alaska, se arrodilla entre una colección de colmillos de mamut lanudo en el Museo del Norte de la Universidad de Alaska. (JR Ancheta / Universidad de Alaska Fairbanks )

    Los mamuts lanudos y el cambio climático, antes y ahora

    La actividad humana y el cambio climático están inextricablemente vinculados en la actualidad. Pero durante el inmenso período que los mamuts lanudos estuvieron sobre la tierra, el cambio climático también estuvo presente. Y este cambio climático ha ayudado a los cazadores humanos, que pueden haber atacado a los mamuts expulsados ​​de sus hábitats en busca de otros.

    El análisis de isótopos de carbono y nitrógeno en el colmillo de Kik sugiere que lamentablemente murió de hambre al norte de Brooks Range en una barra de grava ártica. "Podría haberse lastimado en una pelea, o podría haberse lastimado mientras viajaba, o podría haberse enfermado", dijo Bataille.

    Los mamuts lanudos son una fuente de fascinación para los humanos, no solo por su relación con el elefante moderno, sino también por la calidad de conservación y precisión de sus restos. Se han descubierto cadáveres congelados en Siberia y Alaska, junto con sus esqueletos, dientes, estómagos y excrementos. Y tenemos más de unas pocas pinturas rupestres que muestran a estas bestias peludas y cómo fueron cazadas.

    Un equipo de investigadores "extrajo ADN extremadamente degradado y lo reconstruyó para revelar un linaje genético de mamut previamente desconocido" de los dientes de tres mamuts antiguos que vagaban por Siberia hace entre 700.000 y 1,2 millones de años, como se señaló en un informe de febrero de 2021 sobre Alerta científica .

    Actualmente, la tierra está experimentando patrones climáticos impredecibles, temperaturas récord y la desaparición de gruesas capas de hielo ártico. El estudio de los animales prehistóricos y su comportamiento durante la última gran edad de hielo puede ser una herramienta importante para predecir el impacto del cambio climático moderno en las especies existentes que viven en climas árticos.

    “Actualmente, el Ártico está experimentando muchos cambios, y podemos usar el pasado para ver cómo se desarrollará el futuro para las especies ahora y en el futuro”, dijo el profesor Wooller. "Tratar de resolver esta historia de detectives es un ejemplo de cómo nuestro planeta y los ecosistemas están respondiendo al cambio ambiental".

    Imagen de portada: Una manada de mamuts lanudos en movimiento en la Alaska prehistórica. ¡Resulta que algunas de estas enormes bestias han viajado el equivalente a dos veces alrededor del ecuador en su vida! La fuente: denisinov /Adobe Stock

    Por Sahir Pandey

    Las referencias

    Davis, N. 2021. El mamut lanudo ha caminado lo suficiente como para dar la vuelta a la Tierra dos veces, según un estudio. Disponible en: https://www.theguardian.com/science/2021/aug/12/woolly-mammoth-walked-far-enough-circle-earth-twice-study.

    Koumoundourous, T. 2021. Un antiguo mamut lanudo viajó tan lejos que podría haber circunnavegado el mundo dos veces . Disponible en: https://www.sciencealert.com/researchers-decipher-the-travel-diary-write-within-a-17-000-year-old-mammoth-s-tusk.

    Rincón, P. 2021. Tusk revela el enorme kilometraje de por vida del mamut lanudo . Disponible en: https://www.bbc.com/news/science-environment-58191123.

    Rosen, Y. 2021. Ciclo de vida del mamut lanudo de Alaska documentado en un nuevo análisis de colmillos . Disponible en: https://www.reuters.com/article/alaska-mammoth/life-cycle-of-alaskan-wooly-mammoth-documented-in-new-analysis-of-his-tusk-idUSL1N2PJ298.

    Wooller, M., Batalla, C., y otros . 2021. Movilidad de por vida de un mamut lanudo ártico. Ciencia, 373. Disponible en: https://science.sciencemag.org/content/373/6556/806.full.

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