El cometa Halley profetizó la batalla de Hastings en 1066

Cuando se trataba de detectar cometas y meteoros, experimentados como extrañas apariciones en el cielo, las culturas antiguas los entendían como presagios enviados por los dioses. Sin los beneficios de la ciencia moderna y la exploración espacial, la superstición era rampante y todo tipo de sucesos celestiales eran vistos con fascinación y miedo. Los cometas eran particularmente inquietantes, por lo que Guillermo de Normandía vio la aparición del cometa Halley en 1066, antes de la invasión normanda de Inglaterra, como una señal positiva del cielo. Sin embargo, al otro lado del Canal se creía que el cometa predecía el desastroso destino de su adversario, el rey anglosajón Harold.

Se dice que el cometa Halley predijo el resultado de la batalla de Hastings y la muerte del rey anglosajón Harold. Edith encuentra el cuerpo de Harold después de la Batalla de Hastings, por Horace Vernet. (Dominio publico)

Se dice que el cometa Halley predijo el resultado de la batalla de Hastings y la muerte del rey anglosajón Harold. Edith encuentra el cuerpo de Harold después de la Batalla de Hastings, por Horace Vernet. ( Dominio publico )

Los científicos creen que el cometa Halley existe desde hace más de 200.000 años. Los estudiosos han identificado varias de sus apariciones en registros históricos de todo el mundo. Un artículo de 2010 en el Revista de cosmología argumentó que los antiguos griegos fueron los primeros en registrar haber visto el cometa Halley en el 466 a. C., aunque la mayoría de los estudiosos creen que los astrónomos de la dinastía Han registraron por primera vez el cometa en el 239 a. C.

El cometa más famoso de la historia, el cometa Halley, es un cometa periódico que orbita alrededor del Sol y visita la Tierra cada 75 a 79 años. Pero no fue hasta 1705 que Edmond Halley “dominó intelectualmente” los misterios de los cometas. Basado en las enseñanzas de Isaac Newton y su teoría de la gravedad, Halley revisó la evidencia de archivo de los cometas en 1531, 1607 y 1682 y concluyó que eran lo mismo. Predijo que el cometa regresaría en 1759 y póstumamente se demostró que era correcto. Esta es la razón por la que más tarde se le llamó Cometa Halley.

Pero en 1066, los cometas todavía se consideraban presagios de mala suerte. Eilmer de Malmesbury, el monje benedictino del siglo XI que fue testigo del cometa Halley ese año, fue registrado por el Hechos de los reyes ingleses diciendo: "Tú viniste, ¿no? – Llegaste, fuente de lágrimas para muchas madres. Hace mucho tiempo que no te veo; pero como os veo ahora sois mucho más terribles, porque os veo blandiendo la ruina de mi patria.

Sección del Tapiz de Bayeux que muestra a hombres mirando el cometa Halley a la izquierda, con la coronación de Harold a la derecha. (Dominio publico)

Sección del Tapiz de Bayeux que muestra a hombres mirando el cometa Halley a la izquierda, con la coronación de Harold a la derecha. ( Dominio publico )

Stellarium estimó que el cometa Halley era visible desde Londres en mayo de 1066. En la batalla de Hastings en octubre de ese año, las tropas normandas, motivadas por el avistamiento del cometa Halley meses antes, gritaron Nova stella, novus rex , que significaba "una nueva estrella, un nuevo rey". Estos eventos se detallan en el famoso Tapiz de Bayeux, que en una sección representa al rey Harold, rodeado de ingleses petrificados mientras observan cometa Halley , "la estrella de pelo largo", ardiendo en el cielo. Al final de la batalla, Harold estaba muerto y el líder normando se había ganado su apodo de Guillermo el Conquistador, convirtiéndose en el primer rey normando de Inglaterra.

Imagen de Portada: El cometa Halley fue considerado un presagio para los súbditos ingleses de Harold II, el último rey anglosajón de Inglaterra. Esta acuarela se titula El cometa de 1532. Fuente: Museo de Ciencias / CC BY-NC-SA 4.0

Por Cecilia Bogaard

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