El conflicto inducido por la sequía provocó el colapso de la capital maya del siglo XV.

Una asamblea internacional de científicos con credenciales impresionantes en una amplia gama de campos ha llevado a cabo un estudio en profundidad del cambio climático en el imperio maya posclásico, que existió desde alrededor del 950 al 1500 d.C. Su estudio proporcionó evidencia de que una sequía prolongada asestó el golpe fatal a este imperio ya en declive, con los efectos de este largo período sin lluvia teniendo un impacto particularmente catastrófico en los ciudadanos de Mayapán, quienes se vieron obligados a abandonar la última capital maya de mediados de -siglo 15.

Índice
  1. El auge y caída de Mayapán, víctima del cambio climático
  2. El cambio climático y su impacto en la guerra y la migración maya revelados
  3. Lo que pasó antes puede volver a pasar

El auge y caída de Mayapán, víctima del cambio climático

Una poderosa y próspera federación de pueblos mayas ocupó la península de Yucatán y sus alrededores durante más de 3000 años. Pero algo hizo que la civilización maya decayera rápidamente desde el siglo IX d. C., y para el siglo X el pueblo maya había cedido gran parte del territorio que alguna vez controló.

Sin embargo, una versión más pequeña y contraída del imperio permaneció en partes de la región, con la mayoría de la población asentándose cerca de fuentes productivas de agua en las tierras bajas y altas del norte. En esta era posclásica, la última gran capital maya, Mayapán, se convirtió en el centro del imperio en el siglo XII. La ciudad estaba ubicada en la parte noroeste de la península de Yucatán y se estima que vivían entre 15,000 y 17,000 personas cuando la población estaba en su apogeo. Los restos de más de 4.000 estructuras han sido identificados por arqueólogos que realizan excavaciones dentro de las murallas de la ciudad, lo que revela cuán desarrollada fue realmente esta antigua capital.

Templos Redondos y K'uk'ulkan en Mayapan. (Bradley Russell/Naturaleza)

Templos Redondos y K'uk'ulkan en Mayapan. (Bradley Russell / La naturaleza)

Desde el siglo XIII, la versión del imperio centrada en Mayapán estuvo gobernada principalmente por gobernantes de la familia Cocom, quienes lograron mantener unida a un conglomerado de personas diversas con intereses variados durante más de 200 años. Pero, trágicamente, el reducido Imperio Maya Posclásico estaba destinado a sufrir el mismo destino que el imperio del período Clásico que lo precedió.

En 1441, la poderosa familia aristocrática Xiu encabezó una revuelta contra el gobierno de Cocom, y esta rebelión resultó desastrosamente efectiva. La familia Cocom fue casi aniquilada por sus enemigos, y la capital que habían ocupado y ayudado a construir fue completamente destruida y abandonada en unos pocos años.

La destitución de Mayapán resultó ser el último capítulo del gran Imperio Maya. La región experimentó una desintegración política total después de esto, con la población restante agrupada bajo la protección de pequeñas ciudades-estado que generalmente eran antagónicas entre sí y, por lo tanto, incapaces de reformar su perdido reino unido.

Es una historia familiar para los eruditos mayas. Lo que aún se desconoce es exactamente por qué los eventos de Mayapán se desarrollaron de la manera en que lo hicieron. Aparentemente, la civilización maya dirigida por Mayapan había encontrado cierta estabilidad después del surgimiento del reino posclásico, pero rápidamente descendió al caos y la guerra entre facciones a mediados del siglo XV, aparentemente de la nada.

Excepto que lo que sucedió no surgió de la nada, según los científicos que participaron en el estudio antes mencionado sobre el cambio climático en la era maya posclásica. Todo lo ocurrido fue consecuencia directa de una prolongada sequía, explican, en un artículo recién publicado. en la revisión Naturaleza Comunicación .

El cambio climático y su impacto en la guerra y la migración maya revelados

El gran equipo de científicos involucrado en esta investigación utilizó archivos y conjuntos de datos arqueológicos, históricos y paleoclimaticos para explorar lo que describieron como "las relaciones dinámicas y cambiantes entre el cambio climático, el conflicto civil y la política de colapso en Mayapán". Su idea era ver cómo las alteraciones climáticas -en particular, una disminución dramática y sostenida en los niveles de precipitación observada hacia el final del período posclásico- podrían vincularse con la ruptura del orden político en la capital maya al mismo tiempo.

El autor principal del estudio, Douglas Kennett, antropólogo de la Universidad de California, Santa Bárbara, y sus colegas de los Estados Unidos, Canadá, México, Alemania, Australia y el Reino Unido estudiaron una extensa colección de fuentes históricas y arqueológicas para aprender sobre la violencia sufrida por el pueblo de Mayapán entre los años 1200 y 1450.

Estaban particularmente interesados ​​en la condición de los restos óseos humanos que habían sido excavados en el área, durante varias excavaciones arqueológicas que habían tenido lugar a lo largo de los años. Querían saber con qué frecuencia estos esqueletos mostraban signos de lesiones traumáticas, y también querían saber cómo estos datos se relacionaban con el tiempo de vida de las personas con esqueletos dañados.

Lo que encontraron sugiere fuertemente un vínculo entre las condiciones de sequía y un aumento de los conflictos violentos. Hubo una sequía severa y prolongada en el territorio maya entre 1400 y 1450, y los restos óseos que datan de esta época en realidad mostraban más signos de lesiones físicas por ataques violentos. Parece que la guerra y los conflictos relacionados fueron cada vez más frecuentes durante este período crítico, en asociación con los déficits de lluvia que habrían llevado a un menor rendimiento de los cultivos y una grave inseguridad alimentaria.

"En la Mesoamérica precolombina, los impactos de los niveles de lluvia en la producción de alimentos pueden haber estado estrechamente relacionados con la migración humana, la disminución de la población, las guerras y los cambios en el poder político", escribieron los autores del estudio en su informe. Naturaleza Comunicación papel. En particular, investigaciones anteriores han relacionado la degradación ambiental, la sequía y el colapso social durante el período Clásico Maya, agregando más evidencia para respaldar la legitimidad del modelo interactivo de los autores del estudio.

Dentro de este marco analítico, la destrucción final de Mayapán podría verse como la consecuencia inevitable de una situación irrealizable. La autoridad de los líderes de Cocom se habría visto socavada por circunstancias ambientales y climatológicas fuera de su control, y su pérdida de legitimidad a los ojos de la gente probablemente animó a sus principales rivales políticos a luchar contra ellos. En última instancia, lo que resultó fue la destrucción completa de una ciudad que alguna vez fue poderosa, que puede haberse vuelto inviable debido a las malas cosechas que habrían hecho imposible sostener a la gran población de Mayapán.

Si bien reconocen el papel que desempeñó el cambio climático en el colapso de los últimos remanentes del Imperio maya, los autores del estudio señalan que la civilización maya se adaptó y no desapareció por completo.

"La sequía prolongada aumentó las tensiones entre las facciones rivales", escribieron, "pero las adaptaciones posteriores revelaron una resiliencia a gran escala, asegurando que las estructuras políticas y económicas mayas duraran hasta el contacto europeo a principios del siglo XVI".

Los residentes sobrevivieron emigrando a pueblos más pequeños que pudieron capear la tormenta y resistieron hasta que los niveles de lluvia volvieron a la normalidad. Si los españoles no hubieran llegado como conquistadores regionales a principios del siglo XVI, es ciertamente posible que el Imperio Maya eventualmente hubiera revivido, con sus pequeños asentamientos sirviendo como semillas para el reflorecimiento de la mayor civilización de Mesoamérica.

Templo K'uk'ulkan en Mayapan con la Serpiente del Solsticio de Diciembre. (Susan Milbreth/Naturaleza)

Templo K'uk'ulkan en Mayapan con la Serpiente del Solsticio de Diciembre. (Susan Milbreth / La naturaleza)

Lo que pasó antes puede volver a pasar

El equipo de más de 30 investigadores que ha participado en este nuevo estudio subraya el papel fundamental que puede jugar el cambio climático en la evolución o des-evolución de la sociedad, según sea el caso.

“Nuestro trabajo transdisciplinario subraya la importancia de comprender las complejas relaciones entre los sistemas naturales y sociales, particularmente al evaluar el papel del cambio climático en la exacerbación de las tensiones políticas internas y el faccionalismo en áreas donde la sequía conduce a la inseguridad alimentaria”, escribieron en la sección final de sus Naturaleza Comunicación artículo.

Si los científicos tienen razón sobre la tasa actual del cambio climático y no se toman medidas significativas para detener la ola del calentamiento global antes de que se convierta en una inundación aplastante, una investigación como esta podría tener una gran relevancia en el siglo XXI. Los patrones pasados ​​de degradación ambiental, guerra y migración masiva podrían repetirse a la mayor escala imaginable y en un futuro no muy lejano.

Imagen de portada: Mayapán central que muestra los templos K'uk'ulkan y Round. Fuente: Bradley Russell / La naturaleza

Por Nathan Falde

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