El conocimiento extraordinario de los dogones sobre el cosmos y el culto de Nommo


Francia, 1920: Marcel Griaule es un joven muy consolidado en sus estudios, especialmente en matemáticas. Recientemente se ha desempeñado como voluntario en la Fuerza Aérea Francesa y aspira a asistir al prestigioso Lycée Louis le Grande.

Aunque su futuro ya parece marcado, el destino tiene otros planes para él, un nuevo camino que comienza a tomar forma cuando decide asistir a una conferencia ese mismo año. Los ponentes son Marcel Mauss, antropólogo, sociólogo e historiador de las religiones, y Marcel Cohen, lingüista.

Griaule queda impresionado por sus palabras y decide dedicarse por completo al estudio de la antropología. Entre 1928 y 1933 participó en dos expediciones etnográficas, y en este período (1930) entró en contacto con una misteriosa tribu africana: los Dogon.

Hombres Dogon en su atuendo ceremonial. (Devriese / CC BY 3.0)

Hombres Dogon en su atuendo ceremonial. (Devriese / CC BY 3.0 )

La oportunidad le fue dada durante un período de estudio en Mali junto a su alumna Germaine Dieterlen, quien también fue alumna de Mauss y profundamente interesada en el estudio de los mitos antiguos. A partir de ese momento, nace el misterio del Nommo. Es un elemento de una herencia antigua que no podemos expandir sin antes haber hablado del pueblo Dogon.

Índice
  1. Un pueblo, muchos misterios
  2. Conocimiento astronómico Dogon
  3. El culto de Nommo

Un pueblo, muchos misterios

Los Dogon son una tribu que vive en una tierra desértica de Mali, cerca de la frontera con Burkina Faso. Es un lugar que los acogió tras su huida para esquivar las presiones expansionistas de los imperios medievales… estamos en torno al año 1000, durante las feroces batallas a orillas del río Níger.

Muchos investigadores ya han discutido el abanico de misterios que envuelven a estas personas, pero lo que nos interesa especialmente para el desarrollo de las hipótesis contenidas en este artículo es su compleja cosmogonía, basada en la fe en un dios creador, Amma, y ​​en una creación producida por los movimientos del “Huevo del Mundo”.

Un esquema Dogon del

Un esquema Dogon del "huevo del mundo" . ( Nada demasiado trivial )

Sobre la base de estas creencias, los “Nommo”, los ocho progenitores de los Dogon, trajeron a la Tierra una canasta que contenía la arcilla necesaria para construir los almacenes de granos de sus aldeas. Esta imagen, que a primera vista parece bastante simple y desprovista de un significado particular, esconde en realidad un conocimiento muy profundo del universo y de los cuerpos celestes.

El granero representa el universo, sus escamas simbolizan tanto a los machos como a las hembras que generaron los Dogon y las diversas estrellas y constelaciones: en este sentido encontraremos las Pléyades en el norte, Orión en el sur y un cometa en el oeste. Entonces, todo empezó con una “canasta”, o recipiente, que llevaba vida.

Las Pléyades (Siete Hermanas). (Dominio publico)

Las Pléyades (Siete Hermanas). ( Dominio publico )

Conocimiento astronómico Dogon

Pero lo que más sorprendió a los dos estudiosos fue el hallazgo de que, a pesar de que los Dogon habían entrado en contacto con nuestra civilización en tiempos bastante recientes (aproximadamente a principios de siglo), poseían un increíble conocimiento científico y astronómico. Parte de este conocimiento fue sin duda el resultado de una herencia cultural milenaria, pero un elemento en particular tiene características decididamente actuales: el conocimiento detallado de la estrella Sirio.

Los Dogon eran de hecho conscientes del hecho de que Sirio es un sistema binario (es decir, un sistema que consta de dos estrellas, Sirio A y Sirio B); sabían que Sirio B gira alrededor de Sirio A con una órbita elíptica y durante un período correspondiente a 50 años; y el descubrimiento más desconcertante fue que los Dogon conocían la posición exacta de Sirio A dentro de la elipse.

Sirio A y Sirio B vistos por el telescopio espacial Hubble. La enana blanca se puede ver en la parte inferior izquierda. (NASA, ESA, H. Bond / STScI, M. Barstow / Universidad de Leicester / CC BY 3.0)

Sirio A y Sirio B vistos por el telescopio espacial Hubble. La enana blanca se puede ver en la parte inferior izquierda. (NASA, ESA, H. Bond / STScI, M. Barstow / Universidad de Leicester / CC BY 3.0 )

Muchos se preguntarán qué tiene de desconcertante todo esto. El asombro surge de que fue recién en 1862 cuando el astrónomo estadounidense Alvan Clark dedujo mediante un telescopio la existencia de Sirio B, entre los más avanzados para esa época, y no fue antes de 1970 que se confirmó la existencia de esta estrella, sin mencionar una fotografía de ella.

Sin embargo, los Dogon lo sabían cientos de años antes, y no solo eso, llamaron a Sirius B con el nombre de “Po Tolo”; Este nombre es sin duda la forma más adecuada e impactante de describir este sistema, el término Tolo, de hecho, significa estrella, mientras que Correos se refiere a un cereal típico que tiene la característica de ser extremadamente pesado a pesar de su pequeño tamaño; una expresión, por tanto, muy cercana a la realidad ya que Sirio B es una enana blanca y, como tal, tiene una densidad muy alta.

Un diagrama de Dogon que se dice que representa la órbita elíptica de Sirio B alrededor de Sirio A. (CC BY SA 3.0)

Un diagrama de Dogon que se dice que representa la órbita elíptica de Sirio B alrededor de Sirio A. ( CC BY SA 3.0 )

Toda esta información es prácticamente inaccesible sin el equipo astronómico adecuado, y es inútil precisar que los Dogon nunca habían tenido posesión de tal instrumento, incluso ignoraron su existencia.

Pero el misterio no termina aquí, los Dogon, de hecho, solían representar al planeta Saturno rodeado por una especie de halo, demostrando así que conocían sus anillos; además, sabían que el planeta Júpiter tenía alrededor de “cuatro compañeros”, que corresponden exactamente a sus cuatro lunas principales.

Una representación artística de Júpiter y sus lunas. (CC0)

Una representación artística de Júpiter y sus lunas. ( CC0)

Por si fuera poco, retrataron a la Tierra como una esfera y supieron que esta esfera gira alrededor de su eje, y junto con otras esferas (los planetas), alrededor del sol; Por último, pero no menos importante, es sorprendente que los Dogon, o en cualquier caso los ancianos de la aldea, describieran nuestra galaxia como una inmensa forma de espiral. Sabemos muy bien que este concepto comenzó a ser revelado por los astrónomos occidentales recién a principios de este siglo.

Para los Dogon, Sirio B fue la primera estrella creada por Dios y representa el punto de apoyo del Universo. Toda la materia se desarrolló a partir de él, incluidas las almas, siguiendo un complejo movimiento en espiral, el mismo que se simboliza en las cestas entrelazadas.

Saturno está rodeado de anillos, Júpiter tiene cuatro lunas principales y se utilizan cuatro calendarios: uno para el Sol, uno para la Luna, uno para Sirio y otro para Venus. No hace falta decir que los Dogon creen una verdad atestiguada desde la antigüedad: el hecho de que los planetas orbitan alrededor del Sol.

Los Dogon saben lo que, lógicamente, no deberían saber; su conocimiento no es el resultado de antiguos legados adquiridos al observar el cielo y las estrellas a simple vista, como sucedió en otras civilizaciones, simplemente “saben”; esta es la parte más inquietante del misterio Dogon.

'Maestro de los ojos rasgados'. Representación antropomórfica, probablemente una figura de un ancestro Dogon. (Dominio publico)

'Maestro de los ojos rasgados'. Representación antropomórfica, probablemente una figura de un ancestro Dogon. (Dominio publico )

El culto de Nommo

Una vieja leyenda Dogon cuenta cuando el Dios del universo, Amma, envió al Nommo a la tierra. Se trataba de una criatura mitad hombre, mitad anfibio que aterrizó en la tierra del Zorro, un territorio al noreste de Bandiagara, en la región de Mopti; el Nommo era rojo, pero cuando tocó el suelo se volvió blanco.

Malí, contenedor Dogon Este contenedor muestra el "Arca del mundo", en el que se supone que Nommo, el mítico progenitor de la humanidad, bajó del cielo. (CC BY-SA 3.0)

Malí, contenedor Dogon Este contenedor muestra el "Arca del mundo", en la que se supone que Nommo, el mítico progenitor de la humanidad, bajó del cielo. ( CC BY-SA 3.0 )

El nombre Nommo deriva de una palabra Dogon que se traduce como "hacerlo bien"; Sin embargo, con mucha más frecuencia, esto se recuerda como "El Maestro del Agua" (quizás una referencia al hecho de que el Nommo no podría sobrevivir fuera del agua), el Admonitor o el Destructor.

Figura Nommo con brazos levantados. (Museo de Brooklyn / CC BY 3.0)

Figura Nommo con brazos levantados . (Museo de Brooklyn / CC BY 3.0 )

No sabemos exactamente cómo se puede ubicar esta figura en los diversos eventos que caracterizaron el crecimiento de la cultura Dogon, pero no es tan difícil identificar otras criaturas muy similares en diferentes culturas, no solo geográficamente distantes sino también con respecto a varios momentos históricos.

El mismo tipo de criatura está presente en una historia de Mesopotamia escrita durante el siglo III aC por el sacerdote Beroso; su nombre era Oannes, su cuerpo era similar al de un pez, vivía solo en el agua y tenía pies similares a los de un hombre. ¿Estas imágenes se refieren al mismo evento?

Oannes. (Dr.regosistvan / CC BY SA 4.0)

Oannes. (Dr.regosistvan / CC BY SA 4.0 )

En cualquier caso, esta figura antigua, casi primordial, ocupa un lugar destacado en todas las culturas africanas; no pocas veces, por ejemplo, en las zonas más internas de África. Las personas pertenecientes a religiones monoteístas recurren a los sacerdotes de los distintos pueblos porque en situaciones de extrema dificultad recurren a la ayuda del Nommo.

Finalmente, no olvidemos el pez dios Dagón de los filisteos, y el mismo símbolo del pez que los primeros cristianos usaban para representar a su deidad. Quien sea o lo que sea, el Nommo sigue alargando su sombra en territorio africano, tal vez como un mensajero que espera poder revelar antiguas verdades a quienes tienen el coraje y la predisposición de la mente para escucharlo.

Arquetipo Nommo. (Nada demasiado trivial)

Arquetipo Nommo. (Nada demasiado trivial )

Imagen de Portada: Danza ritual Dogon, Malí. ( CC BY 2.0 )

Por Roberto La Paglia

Roberto La Paglia es un escritor colaborador de la revista Veritas Arcana y este artículo se ha vuelto a publicar con permiso.



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