El controvertido niño Lapedo: ¿un híbrido neandertal / humano?

Lapedo

Enterrados durante milenios en la parte trasera de un refugio rocoso en el valle de Lapedo a 85 millas al norte de Lisboa, Portugal, los arqueólogos descubrieron los huesos de un niño de cuatro años, que comprenden el primer esqueleto completo del Paleolítico excavado en Iberia. Pero la importancia del descubrimiento fue mucho mayor que esto porque el análisis de los huesos reveló que el niño tenía el mentón y la parte inferior de los brazos de un humano, pero la mandíbula y la constitución de un neandertal, lo que sugiere que era un híbrido, el resultado del mestizaje. entre las dos especies.

El hallazgo arroja dudas sobre la teoría aceptada de que los neandertales desaparecieron de la existencia hace aproximadamente 30.000 años y fueron reemplazados por Cromañones, los primeros humanos modernos tempranos. Más bien, sugiere que los neandertales se cruzaron con los humanos modernos y se convirtieron en parte de nuestra familia, un hecho que tendría implicaciones dramáticas para los teóricos evolucionistas de todo el mundo.

El descubrimiento se realizó en noviembre de 1998 cuando los arqueólogos João Maurício y Pedro Souto fueron al Valle de Lapedo para investigar informes de que se habían encontrado pinturas rupestres prehistóricas, que resultaron ser ciertas. En el curso de sus investigaciones, descubrieron un refugio de roca caliza, el sitio Lagar Velho.

Los dos o tres metros superiores de su relleno habían sido arrasados ​​en 1992 por el propietario de la tierra, lo que dejó un remanente colgante de sedimento en una fisura a lo largo de la pared trasera, pero contenía tal densidad de herramientas de piedra del Paleolítico superior, huesos de animales y carbón de leña que estaba claro que Lagar Velho había sido un importante sitio de ocupación. Las excavaciones posteriores confirmaron esto, produciendo fechas de radiocarbono de 23.170 a 20.220 años de edad.

Índice
  1. El hallazgo
  2. Los antropólogos investigan

El hallazgo

Mientras recolectaban material de la superficie que había caído del remanente, João y Pedro inspeccionaron un hueco en la pared trasera. En los sedimentos sueltos recuperaron varios huesos pequeños teñidos de ocre rojo que pensaron que podían ser humanos. Resultó ser la tumba de un niño, el único entierro paleolítico jamás encontrado en la Península Ibérica.

Este niño había sido enterrado cuidadosamente en una posición extendida en un pozo poco profundo de modo que la cabeza y los pies estuvieran más altos que las caderas. El cuerpo había sido colocado sobre una rama de pino silvestre quemada, probablemente en una piel cubierta de ocre rojo. El ocre era particularmente espeso alrededor de la cabeza y manchaba las superficies superior e inferior de los huesos. Se encontró un cadáver de conejo completo entre las piernas del niño y se encontraron seis adornos: cuatro dientes de venado que parecen haber sido parte de un tocado y dos conchas de bígaro del Atlántico, que se cree que formaron parte de un colgante.

Se puso en marcha un proyecto de excavación para recuperar todos los restos del cuerpo del niño. El trabajo fue difícil porque diminutas raíces de plantas habían penetrado los huesos esponjosos. El tamizado de los sedimentos alterados condujo a la recuperación de 160 fragmentos craneales, que constituyen alrededor del 80 por ciento del cráneo total. La excavadora había aplastado el cráneo, pero afortunadamente había fallado el resto del cuerpo por dos centímetros.

Los antropólogos investigan

Una vez que se completó el proceso de recuperación, los restos esqueléticos se enviaron al antropólogo Erik Trinkaus de la Universidad de Washington para analizar los restos. Fue entonces cuando se hizo el descubrimiento más sorprendente. Trinkaus descubrió que la proporción de miembros inferiores no era la de un humano moderno, sino que se parecía a la de un neandertal. Por otro lado, la forma general del cráneo es moderna, al igual que la forma de su oído interno y las características de los dientes. Aunque el cráneo era muy similar al de un humano moderno, se detectó una anomalía: una picadura en la región occipital que es un rasgo diagnóstico y genético de los neandertales.

Trinkaus concluyó que el niño Lapedo era un mosaico morfológico, un híbrido de neandertales y humanos anatómicamente modernos. Sin embargo, no se cree que las dos formas humanas coexistieron después de hace 28.000 años en Iberia. ¿Cómo podría el niño tener rasgos de ambas formas? La pregunta provocó un amargo debate entre los expertos, algunos de los cuales aceptaron que el descubrimiento del niño Lapedo demostraba que los neandertales se cruzaban con los humanos modernos, mientras que otros se negaban a desprenderse de las opiniones arraigadas de que los neandertales se extinguieron y fueron reemplazados por otra especie. .

Hoy en día, la teoría más popular es que los restos son los de un niño moderno con rasgos neandertales heredados genéticamente, lo que significa que los últimos neandertales de Iberia (y sin duda otras partes de Europa) contribuyeron al acervo genético de poblaciones posteriores.

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