El controvertido sistema de castas de la India ha estado dividiendo a la India durante 2000 años

Un estudio de poblaciones genéticas en India sugiere que el sistema de castas indio, un método tradicional de organización social en una jerarquía de grupos hereditarios, ha prevalecido en la sociedad del sur de Asia durante aproximadamente 2000 años.

Como resumen: el sistema de castas se basa en los principios religiosos hindúes y dicta cómo pueden interactuar los diferentes grupos de personas. Esta organización jerárquica de la sociedad sólo permite el matrimonio dentro de la misma casta y dicta que una casta se fija desde el nacimiento. Además, cada casta está vinculada a una ocupación tradicional.

Un estereógrafo de 1922 de niños hindúes de casta alta, Bombay, India.

Un estereógrafo de 1922 de Niños hindúes de casta alta, Bombay, India. ( Dominio publico )

Ciencia viva informó que los investigadores analizaron el ADN de 371 personas de 73 grupos e informaron sus hallazgos en el Revista americana de genética humana . Los investigadores descubrieron que diferentes poblaciones comenzaron a mezclarse en la India hace unos 4200 años, pero dejaron de mezclarse hace aproximadamente 1900 años. Estos resultados fueron respaldados por pistas encontradas en textos antiguos que sugieren que las distinciones de clase han existido desde hace unos 3000-3500 años. Las divisiones de castas se hicieron fuertes hace aproximadamente dos milenios.

Una fotografía de 1860 de Rajputs, clasificados como una alta casta hindú.

Una fotografía de 1860 de Rajputs, clasificados como una alta casta hindú. ( Dominio publico )

Se identificaron tres grupos principales de personas (sacerdotes, nobleza y gente común) en la colección de himnos sánscritos de 3500 años de antigüedad conocida como Rigveda. Esta fuente no menciona la segregación o las restricciones en las áreas de empleo en ese momento. Un cuarto grupo, llamado Shudra (la clase más baja), fue mencionado en el año 1000 a. No obstante, no fue hasta el año 100 a. C. que el texto sagrado Manusmruti mencionó la prohibición directa de los matrimonios entre castas. Esta restricción refleja los resultados del análisis genético.

La coautora del estudio, Priya Moorjani, genetista de la Universidad de Harvard, explicado que aunque las relaciones entre castas alguna vez fueron comunes, una "transformación donde la mayoría de los grupos ahora practican la endogamia [where people marry within their own group]" Ocurrió hace unos 2000 años.

El sistema de castas está vinculado a una creencia hindú en los cuatro varnas: ordenar y clasificar a las personas por su pureza espiritual "innata". En la posición más alta están los sacerdotes, brahmanes. Los guerreros, Kshatriyas, son los siguientes y los Vaishyas, comerciantes, los siguen. La casta más baja pertenece a Shurdas (trabajadores, artesanos y sirvientes que realizan trabajos ritualmente "sucios"). La casta Shudra alguna vez fue conocida como los "intocables" y fueron fuertemente discriminados: no podían beber de los pozos utilizados por castas superiores, participar en rituales religiosos, o incluso hacer que sus sombras caigan sobre los brahmanes.

Pirámide del sistema de castas en la India.

Pirámide del sistema de castas en la India. ( CC POR SA 3.0 )

A principios del siglo XX, India estaba en camino de independizarse de los británicos y el sistema de castas se volvió muy controvertido. Ha sido criticado como injusto y discriminatorio. Ahora, la constitución india prohíbe el uso de "intocable" para describir a los miembros de la casta Shudra o la discriminación basada en la casta. Con el aumento de la era de la información, el sistema de castas ha perdido gran parte de su importancia económica. Sin embargo, sigue siendo importante para las prácticas religiosas y continúa siendo un área divisiva de la vida en la India en la actualidad.

Gandhi visitando Madrás (ahora Chennai) en 1933 en una gira por toda la India por las causas de Harijan. Sus discursos y escritos durante estas giras discutieron las castas discriminadas de la India.

Gandhi visitando Madrás (ahora Chennai) en 1933 en una gira por toda la India por las causas de Harijan. Sus discursos y escritos durante estas giras discutieron las castas discriminadas de la India. ( Dominio publico )

Imagen superior: imágenes de el manuscrito 'Setenta y dos especímenes de castas en la India'. ( Dominio publico & Dominio publico )

Por Abril Holloway

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