El coprolito de Lloyds Bank: la importancia de una enorme caca vikinga

La pintoresca ciudad de York en Inglaterra tiene mucho de qué enorgullecerse. La ciudad, de una forma u otra, se ha ubicado entre los ríos Ouse y Foss durante más de 2000 años. Tiene una rica historia que se remonta a la época romana y ha albergado muchas excavaciones arqueológicas impresionantes a lo largo de los años, con muchos artefactos encontrados. Quizás uno de los más extraños, pero también el más revelador, es el famoso fósil de caca vikinga de York, también conocido como Lloyds Bank Coprolite. Es la pieza más grande de caca humana fosilizada conocida por el hombre. Lo creas o no, ¡el fósil de caca vikingo de York nos dice más sobre York que casi cualquier otro artefacto encontrado allí!

Índice
  1. York Viking Poo Fossil: descubrimiento y tamaño
  2. El gran problema de un gran trozo de caca vikinga antigua
  3. Entonces, ¿qué hace que Lloyds Bank Coprolite sea tan especial?
  4. ¿Dónde está ahora la caca del Lloyds Bank?
  5. Oro marrón: el valor de un buen coprolito

York Viking Poo Fossil: descubrimiento y tamaño

El York Viking Crap Fossil o Coprolite es literalmente solo eso, nada más que una enorme pieza de basura fosilizada. El llamado Lloyds Bank Coprolite fue descubierto en 1972, con la apertura prevista de una nueva sucursal en Pavement Street, York, Inglaterra.

Cuando comenzaron los trabajos en los cimientos de la nueva sucursal bancaria, los trabajadores comenzaron a encontrar todo tipo de artefactos vikingos. El trabajo tuvo que detenerse cuando se trajo un equipo de arqueólogos para examinar el lodo.

Con unas medidas de 20 centímetros (8 pulgadas) de largo y 5 centímetros (2 pulgadas) de ancho, se cree que el enorme coprolito es el ejemplo más grande de heces humanas fosilizadas (paleofeces) jamás encontrado. También se cree que data del siglo IX d. C., lo que lo convierte en una pieza de caca vikinga notablemente longeva.

Fue durante las excavaciones de Coppergate en la década de 1970 en York, Inglaterra, que se descubrió el famoso y súper importante fósil de caca vikinga. (Centro vikingo de Jorvik)

Fue durante las excavaciones de Coppergate en la década de 1970 en York, Inglaterra, que se descubrió el famoso y súper importante fósil de caca vikinga. ( Centro vikingo de Jorvik )

El gran problema de un gran trozo de caca vikinga antigua

Además del hecho de que el humor escatológico siempre es divertido, el Lloyds Bank Coprolite es genuinamente fascinante.

York descansa sobre una capa de desechos antiguos de unos 3 metros de profundidad. Esta capa de basura se compone principalmente de materiales biológicos como cuero, madera, huesos, varios tipos de telas y toneladas de, ejem, basura humana.

Normalmente, este material se descompone y se pudre con bastante rapidez, dejando un mantillo que es en gran medida inútil para los arqueólogos. Sin embargo, gran parte del suelo de York está anegado y carece de oxígeno. Esto dejó algunos de estos residuos milenarios notablemente intactos.

Se cree que casi un tercio de esta capa de 10 pies de biomateria preservada son desechos humanos y animales.

Entonces, ¿qué hace que Lloyds Bank Coprolite sea tan especial?

El fósil de caca vikingo de York es una pieza individual sólida. La caca normalmente se encuentra en un gran bulto, por ejemplo, en el fondo de las letrinas comunales. Las pilas de caca no son tan útiles para los paleoscatólogos (historiadores de caca) porque solo pueden hacer suposiciones generalizadas sobre el grupo de caca como un todo.

Sin embargo, con la caca del Lloyds Bank, los paleocatólogos pueden entrar en los detalles de quién la cagó, qué comieron y más.

Para empezar, sabemos que es caca vikinga de alrededor del siglo IX. A partir de esto, podemos obtener una cantidad significativa de información sobre la vida cotidiana del vikingo promedio que vivía en York en ese momento, así como del vikingo específico que hizo el fósil de caca.

Sabemos que su dieta no era la más nutritiva. A partir de un análisis de coprolito de Lloyds Bank, sabemos que nuestro vikingo vivía principalmente de carne y granos con muy pocas frutas y verduras. Este no es necesariamente el caso de todos los que vivían allí en ese momento, ya que en el sitio se han encontrado una gran cantidad de huesos de frutas y semillas de vegetales.

Además, basándonos en la longitud y el peso (media libra o 227 gramos), podemos deducir que nuestra caca vikinga probablemente estaba bastante estreñida. Combine eso con la falta de núcleos y semillas de la caca y queda claro que nuestro vikingo probablemente no era la persona más sana del pueblo.

También se encontró una gran cantidad de huevos de gusanos bucales y tricocéfalos en la caca. Eso es bastante estándar para la caca vikinga, pero confirma lo que creemos que sabemos sobre el nivel de vida de los vikingos. Estaban sucios y no sorprende que los parásitos intestinales sean un problema grave.

Ya era de sobra conocido que la higiene no era precisamente una prioridad para los vikingos y la presencia de estos huevos ayuda a confirmarlo.

Un diorama de la vida vikinga cotidiana en el Jorvik Viking Center en York. (Tracey Hind / CC BY-SA 2.0)

Un diorama de la vida vikinga cotidiana en el Jorvik Viking Center en York. (Tracey Hind / CC BY-SA 2.0 )

¿Dónde está ahora la caca del Lloyds Bank?

Si quieres conocer de cerca la mierda vikinga, tienes que ir al Jorvik Viking Center en York.

Tienen una réplica de todo un pueblo vikingo que puedes visitar. Incluso puedes tratar tu nariz y descubrir a qué olía la caca vikinga.

En 2001, la caca se descompuso químicamente y se creó un odorgrama fecal. El Centro determinó a qué olía el Lloyds Bank Coprolite cuando salía del horno, por así decirlo. Si visitas las letrinas vikingas recreadas en el museo, puedes olerlas por ti mismo.

Oro marrón: el valor de un buen coprolito

Por supuesto, Lloyds Bank Coprolite no tiene precio. Como ya hemos comentado, ha proporcionado a los historiadores una información inestimable sobre la vida cotidiana de los vikingos.

También es extremadamente raro, y es poco probable que alguna vez encontremos un espécimen de caca humana mejor fosilizado.

Por otro lado, este es el mundo real, por lo que, por supuesto, tenía un precio de cinco centavos.

Hace más de 30 años, el Dr. Andrew Jones hizo tasar Coprolite para fines de seguros. Estaba valorado en tan solo 39.000 dólares (36.380 euros).

Eso parece un poco bajo para un artefacto tan raro y Jones estuvo de acuerdo. En ese momento, le dijo al Wall Street Journal: “Es realmente insultante. Este es el excremento más emocionante que he visto en mi vida. A su manera, es tan insustituible como las joyas de la corona.

Al final, el valor material del fósil de caca vikingo de York no es realmente tan grande. El Jorvik Viking Center nunca lo venderá. Y si alguna vez se pierde, ninguna cantidad de dinero podría reemplazar una caca de mil años.

En cambio, su valor real radica en las ideas fascinantes que nos dio sobre la vida vikinga en York, Inglaterra, hace 900 años.

Me gusta pensar que en algún lugar de Valhalla, un vikingo se siente inmensamente orgulloso de su enorme caca y del hecho de que 900 años después, la gente todavía la observa.

Imagen de Portada: El famoso fósil de caca vikingo de York o coprolito de Lloyds Bank, de unos 900 años. La fuente: Linda Spashett/Wikimedia

Por Robbie Mitchell

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