El costo del luto: dolientes profesionales del mundo antiguo

Los funerales pueden ser difíciles. El dolor de la pérdida puede ser simplemente demasiado para muchos. Entonces, ¿por qué alguien necesitaría pagarle a la gente para que llore en su funeral? Esto no ocurría sólo ocasionalmente en el mundo antiguo. Era muy común que los ricos de la época contrataran mujeres para el duelo en sus funerales. Ya sea en Roma, Grecia, China, Egipto o el Medio Oriente, existen casos documentados de dolientes profesionales en todo el mundo, y las razones son fascinantes.

Índice
  1. Duelo profesional en Roma y Egipto
  2. El duelo profesional en la Biblia
  3. El duelo profesional en la antigua Grecia

Duelo profesional en Roma y Egipto

Si bien hay ejemplos de dolientes profesionales de todo el mundo, el caso de duelo profesional mejor documentado sin duda proviene de Roma. Como la mayoría de las culturas antiguas, los funerales romanos eran un rito de paso que significaba la transición del difunto entre los estados de vida y muerte. Los funerales romanos estaban marcados por el ruido que generaban. Cuanto más rica y famosa sea la persona, más llamativa será su procesión, con mimos y músicos. Las personas más pobres pueden haber tenido solo unos pocos flautistas.

Los funerales romanos variaban según la clase económica. Las familias más ricas pagaron por los dolientes y los músicos profesionales, mientras que los funerales de las familias más pobres fueron más pequeños y tranquilos. (Carole Raddato / CC BY SA 2.0)

Los funerales romanos variaban según la clase económica. Las familias más ricas pagaron por los dolientes y los músicos profesionales, mientras que los funerales de las familias más pobres fueron más pequeños y tranquilos. (Carole Raddato / CC POR SA 2.0 )

Los dolientes profesionales constituían una gran parte de estos cortejos fúnebres. Al igual que en otras partes del mundo antiguo, como Egipto, estos dolientes eran exclusivamente mujeres. En Egipto, solo las mujeres sin hijos podían convertirse en plañideras profesionales. Estas mujeres no podían tener vello corporal y tenían nombres de diosas tatuados en sus hombros. La razón por la que era una profesión exclusivamente femenina en Egipto era que se consideraba inapropiado que los hombres lloraran en público.

De hecho, los dolientes profesionales eran tan importantes para los ritos funerarios en el antiguo Egipto que los rituales no podían estar completos sin la presencia de al menos dos dolientes que desempeñaran los papeles de las diosas Isis y Neftis. Estas dos mujeres no podían estar emparentadas con los muertos y su papel era pararse en los extremos opuestos del cuerpo del difunto.

En Roma, los dolientes profesionales no estaban presentes con fines religiosos, sino como muestra de riqueza y poder. Los dolientes gemían en voz alta, se tiraban del cabello y se rascaban la cara para mostrar el alcance de su dolor. Cuanto más rico y poderoso era el difunto, más dolientes estaban presentes en el funeral. Sus exhibiciones probablemente habrían sido aterradoras para nuestros ojos modernos, dadas las descripciones que tenemos de fuentes antiguas, pero eso era completamente normal en ese entonces. Sin embargo, al igual que en Egipto, a los hombres no se les permitía ser dolientes profesionales porque no era apropiado que lloraran en público.

Antiguos dolientes profesionales egipcios pintados en la tumba de Ramose, alrededor de 1411-1375 a. ANUNCIO (Dominio público)

Antiguos dolientes profesionales egipcios pintados en la tumba de Ramose, alrededor de 1411-1375 a. C. ( Dominio publico )

El duelo profesional en la Biblia

Incluso hay ejemplos de dolientes profesionales en la Biblia, por ejemplo en el Libro de Amós:

Por tanto, así dice el SEÑOR, el Dios de los ejércitos, el SEÑOR: 'Hay gemidos en todos los lugares, y en todas las calles dicen: '¡Ay! ¡Pobre de mí!' También llaman al luto al campesino. y los plañideros profesionales al llanto" (Amós 5:16).

Y en el libro de Jeremías:

“Así ha dicho Jehová de los ejércitos: Consideraos, y llamad a las plañideras para que vengan; y manda que vengan mujeres hábiles” (Jeremías 9:17).

Parece que los dolientes profesionales mencionados en la Biblia cristiana están más cerca de la versión romana que de la versión egipcia. En las muchas referencias que se encuentran a lo largo de la Biblia, los dolientes ciertamente no son retratados como melancólicos y reservados, sino todo lo contrario. Parece que estos dolientes han causado un gran revuelo. Nuevamente, los dolientes eran casi exclusivamente mujeres y en la Biblia se las denomina comúnmente "mujeres que gimen", en referencia a sus fuertes gritos.

Los dolientes profesionales solían ser mujeres, ya que se consideraba inaceptable que los hombres lloraran. 'Dolente', escultura de Guido Mazzoni, hacia 1480-1485 (Nicola Quirico / CC BY SA 4.0)

Los dolientes profesionales solían ser mujeres, ya que se consideraba inaceptable que los hombres lloraran. 'Dolente', escultura de Guido Mazzoni, circa 1480-1485 (Nicola Quirico / CC POR SA 4.0 )

El duelo profesional en la antigua Grecia

En Grecia, mientras tanto, la antigua práctica del duelo profesional continúa hasta el día de hoy. Aquí, los orígenes de la tradición se remontan al menos al siglo VIII a. Este ritual fúnebre comenzaba con familiares y amigos del difunto improvisando lamentaciones durante el prótesis, es decir, cuando el cuerpo fue entregado al público el segundo día. Curiosamente, una placa de terracota del pintor Gela representa una prótesis en la que el difunto se encuentra en una cama rodeado de familiares, algunos de los cuales se están arrancando los cabellos. Es posible que aquí sea donde los dolientes romanos se inspiraron. Después de todo, a estos romanos les encantaba copiar a los griegos.

Este ejemplo de figuras negras muestra una escena de prótesis, el tendido del difunto en una cama, rodeado de dolientes, segunda mitad del siglo VI a.C. ANUNCIO (Dominio público)

Este ejemplo de figura negra muestra una escena protésica, el yacente sobre una cama, rodeado de dolientes, segunda mitad del siglo VI a.C. Dominio publico )

La práctica del duelo profesional todavía existe hoy en Grecia. Sus practicantes son conocidos como moirólogos y se comportan de manera similar a sus antepasados. Siempre son exclusivamente mujeres y siempre encabezan los lamentos mientras familiares y amigos envuelven de luto al difunto. Incluso todavía se tiran del pelo, aunque no son tan tontos como para tirar de él como lo hacían los antiguos griegos. Sin embargo, hacen ofrendas a los muertos, como era la tradición en la antigüedad. Esto generalmente incluye mechones de cabello, perfume, aceite, vino, miel y guirnaldas. Continuarían haciendo ofrendas regularmente después de los funerales, especialmente en los cumpleaños.

Algunos dolientes profesionales han creado todo un espectáculo, incluso arrancándose los cabellos llorando. Dibujo alrededor de 1863 (dominio público)

Algunos dolientes profesionales han creado todo un espectáculo, incluso arrancándose los cabellos llorando. Dibujo hacia 1863 ( Dominio publico )

Parece que la tradición griega de los dolientes profesionales era al menos algo similar a la tradición romana. Muy pocas fuentes se refieren a dolientes profesionales en Grecia, por lo que es difícil asegurarlo, pero parece que estos dolientes fueron contratados principalmente para mostrar su riqueza y poder. Esto está respaldado por el hecho de que durante el período arcaico griego, las prácticas funerarias más simples coincidieron con el surgimiento de la democracia. Sin embargo, en el siglo IV a. AD, el declive de la democracia y el regreso del gobierno aristocrático significó el regreso de funerales más elaborados y lujosos para estos aristócratas.

Imagen de Portada: La contratación de dolientes profesionales parece haber sido una tradición mundial en el mundo antiguo, desde Roma hasta Egipto y China. Los dolientes, pintura de Evelyn De Morgan, alrededor de 1915. Fuente: National Trust / Dominio publico

Por Mark Brophy

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