El cuerpo de Guillermo el Conquistador explotó en una lluvia grotesca en el funeral

El primer rey normando de Inglaterra encontró una muerte prematura y turbulenta, aunque, para ser justos, las cosas realmente "explotaron" después de su muerte. Guillermo el Conquistador, a veces conocido como Guillermo el Bastardo y, por supuesto, Guillermo I, gobernó desde 1066 hasta su muerte en 1087 mientras hacía campaña en el norte de Francia. Sería justo decir que Guillermo "el Conquistador" disfrutó literalmente de los frutos de sus conquistas. Engordó inmensamente y murió con el pomo de su silla literalmente clavado en sus intestinos.

Pintura al óleo de Guillermo el Conquistador, hacia 1580 (Dominio público)

Óleo de Guillermo el Conquistador, hacia 1580 ( Dominio publico )

Índice
  1. Una muerte cruel, un asunto explosivo
  2. El incipiente Guillermo el Conquistador reclama el trono de Inglaterra
  3. ¿Por qué Guillermo el Conquistador murió solo?

Una muerte cruel, un asunto explosivo

Este no es el final de su miserable historia, desafortunadamente. Guillermo el Conquistador murió después de seis semanas de tortura intestinal, ya que la medicina en ese momento no podía ayudarlo en absoluto. Hombre de temperamento feroz y sin amigos, su cadáver descansó unos días en un centro quirúrgico de Rouen, antes de ser sacado para ser embalsamado por un devoto caballero que cumplía con su vasallaje. Antes de esto, la misma habitación donde yacía su cuerpo había sido saqueada centímetro a centímetro, incluso quitándole la ropa al difunto rey y dejándolo desnudo.

“Los sirvientes inferiores, al ver que sus superiores habían huido, se apoderaron de las armas, vasijas, vestidos, ropa blanca y todo el ajuar real, y se apresuraron a dejar el cuerpo del rey casi desnudo en el suelo de la casa”, escribe uno de los relatos. Lo dejaron, "como si hubiera sido un bárbaro".

El cuerpo sacrificado y descompuesto de Guillermo el Conquistador se envía luego a Caen, la sede de la familia. Allí, se desató un incendio en el pueblo, lo que retrasó aún más el proceso funerario, seguido de una disputa por la tierra por parte de un hombre que afirmaba que la iglesia fue construida en su tierra ancestral. ¿El que había concedido esta tierra a la iglesia? ¡Guillermo el Conquistador en persona! Mientras tanto, el cuerpo en descomposición del obeso rey, envuelto en sábanas funerarias, seguía hinchándose.

¡Llegó a tal punto que los sepultureros no pudieron meter su cuerpo en el agujero! Cuando intentaron forzar literalmente su cadáver a la tumba, su cuerpo se hizo añicos y los pedazos llovieron sobre los dolientes. Naturalmente, un olor horriblemente pútrido llena el aire, lo que hace que algunas personas se enfermen o se desmayen. Muchos dolientes huyeron, traumatizados.

Uno de los relatos dice que las "vísceras hinchadas de Guillermo el Conquistador se reventaron y un hedor insoportable asaltó las fosas nasales de los transeúntes y de toda la multitud". Los sepultureros, para su crédito, salvaron el día, tomando lo que quedaba del cuerpo de William y dándole algún tipo de entierro. Un final indigno para un hombre al que ni siquiera su propio hijo ama.

Coronación de Guillermo el Conquistador (Dominio público)

Coronación de Guillermo el Conquistador ( Dominio publico )

El incipiente Guillermo el Conquistador reclama el trono de Inglaterra

Por razones humanitarias, nadie debería sufrir un destino tan cruel. Sin embargo, no se derramaron lágrimas en el funeral de William, ni siquiera la mayoría de los miembros de su familia. ¿Qué llevó a tal final para uno de los gobernantes más notorios de la historia? La vida de William comenzó en una relativa oscuridad; sus padres eran solteros (de ahí "el bastardo") y su padre murió cuando él tenía ocho años. Su padre es descendiente de Rollon, el vikingo noruego, que había recibido Normandía como regalo del rey de Francia a cambio de su defensa.

Se convirtió en duque de Normandía en 1035, a más de tres décadas de convertirse en rey. No era un líder muy respetado, ni un administrador tan efectivo como potencialmente pensaba. De hecho, Normandía estaba en desorden y los ciudadanos, encabezados por los campesinos, estaban constantemente en un estado de rebelión. En respuesta, Guillermo el (futuro) Conquistador se entregó a la violencia; quemó aldeas, masacró a miles e infligió más pobreza.

Las ambiciones de William nunca le permitirían ser simplemente el "Duque de Normandía". Su reclamo al trono fue dudoso al principio, pero no obstante lo explotó. Era primo lejano del rey inglés Eduardo el Confesor. Edward no tuvo hijos, y en 1051 invitó a William a su corte, supuestamente prometiéndole el trono a su muerte.

Para complicar las cosas para el ambicioso William estaba el cuñado de Edwards, Harold Godwinson, cuyos partidarios afirmaron que se le había hecho la misma promesa. Godwinson era el conde de Essex y, por alguna lógica, se podría decir, tenía un derecho más "noble" al trono. Por lo tanto, Harold ascendió al trono en 1066, aunque había un tercer pretendiente al trono: el guerrero vikingo Harald Hardrada, que estaba relacionado con Canuto el Grande.

William desestimó ambas afirmaciones sin pestañear, especialmente el noruego, que provenía de una línea de reyes que ya no existía. El reclamo de Harold era más complicado, ya que él y William habían luchado codo con codo en la batalla, y William había salvado la vida de dos de los caballeros de Harold en una ocasión. Un tapiz famoso muestra que Harold le había prometido el trono a William en 1064, por lo que su reclamo no solo era ilegal, sino también una violación de su juramento.

Sin embargo, Harold le hizo a William un favor que le costaría la vida. Derrotó al ejército de Harald Hardrada en Stamford Bridge a finales de septiembre. Según los registros históricos, William corrió a Hastings cuando escuchó que la flota del Rey Reclamante había llegado a la costa sur de Inglaterra. Aquí, William puso una flecha en el ojo de Harold, asegurando su camino al trono.

Harold Godwinson jura lealtad a Guillermo el Conquistador, grabado de 1864 (dominio público)

Harold Godwinson jura lealtad a Guillermo el Conquistador, grabado de 1864 ( Dominio publico )

¿Por qué Guillermo el Conquistador murió solo?

El reinado de Guillermo el Conquistador estuvo marcado por la violencia generalizada, la opresión, la supresión de la cultura y el modo de vida anglosajones, y la frecuente matanza de ciudadanos. Era conocido por ser quisquilloso y demasiado involucrado en la vida de sus ciudadanos, a decir de todos, un fanático del control.

También era un gourmet increíble; se entregó a las mejores comidas y bebió las mejores cervezas. Su apetito insaciable hizo que literalmente se volviera obeso mórbido, y esta fue la razón principal de su desafortunada muerte. Además, tenía un temperamento temible y, por lo tanto, fue abandonado en su muerte por todos los que trabajaron para él o se vieron obligados a servirlo.

En realidad, hay dos relatos ligeramente diferentes de la muerte de William. El más famoso de los dos está en el historia eclesiástica , escrito por el monje benedictino y cronista Orderic Vitalis, que pasó su vida adulta en el monasterio de Saint-Evroult en Normandía. Fue otro contemporáneo, Guillermo de Malmesbury, quien señaló que los arzones de madera de las sillas de montar medievales eran altos y duros, a menudo reforzados con metal. Tal pomo atravesó los intestinos del desafortunado rey.

Antes de morir, Guillermo el Conquistador dejó un testamento desconcertante, que entregaba la realeza a su hijo menor, Guillermo el Rufo. Aunque técnicamente de acuerdo con la tradición normanda, William Senior no dividió sus propiedades de manera consistente y efectiva. La coronación de Rufus fue un poco una broma, ya que el funeral de su padre fue lo único que encubrió la broma. La sucesión y el legado de Guillermo el Conquistador dejaría a generaciones de su familia discutiendo, marcando el final de un hombre que vino al mundo violentamente, vivió aún peor y murió en total desprestigio.

Bueno, ni siquiera llegó a descansar en paz. Su tumba fue perturbada tres veces. Primero por la Iglesia Católica en su nuevo entierro, luego a manos de los calvinistas y finalmente durante la Revolución Francesa. Sus huesos estaban dispersos a lo largo y ancho, a excepción del fémur. Se ha erigido una losa de piedra para marcar los pocos restos del primer rey normando de Inglaterra.

Imagen de portada: patrón Splat. La fuente: Rouslan Gilmanchine /Adobe Stock

Por Sahir Pandey

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