El dardo Yukon de 6.000 años de antigüedad se fabricó con secreción de castor

Científicos del Instituto Canadiense de Conservación han descubierto la primera evidencia del uso de castóreo en la fabricación de armas. Castoreum, un producto de los sacos anales de los castores, se descubrió durante el análisis de un dardo de 6000 años de antigüedad, desenterrado en 2018 en el sur de Yukón, Canadá. "Nuestros antepasados ​​estaban conectados con la tierra, el agua y los animales de nuestros territorios tradicionales", dijo la jefa Doris Bill de Primera nación Kwanlin Dün . "Descubrieron cómo usar las cosas que los rodeaban para diseñar herramientas complejas e ingeniosas, como el atlatl".

Imágenes que muestran dónde se descubrió el lanzador de dardos Yukon. ( Gobierno de Yukón / Ciencias directas )

Índice
  1. Encuentra el Yukón lanzando un dardo al hielo
  2. Analiza el único lanzador de dardos del Yukón
  3. ¿Se sigue utilizando Castoreum en la actualidad?

Encuentra el Yukón lanzando un dardo al hielo

El artefacto en el centro del actual frenesí de los medios es un antiguo atlatl, o lanzador de dardos. Este espécimen de 6.000 años de antigüedad fue descubierto cerca del lago Alligator en el sur de Yukón, ubicado en el noroeste de Canadá en la frontera con Alaska.

El Yukon Throwing Dart fue descubierto en el derretimiento del hielo alpino en un área de territorios indígenas superpuestos propiedad de Carcross/Tagish y Kwanlin Dün First Nations, dos grupos indígenas canadienses. Se sabe que el área ha albergado caribúes y ovejas durante miles de años, lo que, por supuesto, atrajo a los cazadores nativos.

Las herramientas y armas utilizadas por los pueblos indígenas del pasado se han conservado en hielo en sitios como este. A medida que el hielo se derrite, expone estos artefactos bien conservados, proporcionando ventanas a la historia antigua. Este dardo es el primer artefacto completamente intacto descubierto en el Yukón. "Creo que ahí es donde radica el verdadero valor: la capacidad de mantener esta parte de la historia completamente intacta", dijo Jennifer Herkes de Carcross/Tagish First Nation en un Radio Canadá artículo publicado en el momento del descubrimiento.

La imagen muestra el extremo proximal del lanzador de dardos Yukon con un residuo rojo. ( Gobierno de Yukón / CienciaDirecta)

Analiza el único lanzador de dardos del Yukón

Con poco más de 2 metros (6,6 pies) de largo, el dardo arrojadizo Yukon está hecho de tres secciones diferentes de madera de abedul. En un extremo hay una punta de pedernal que ha sido fijada con tendones. El otro extremo todavía tiene las plumas originales en su lugar, unidas a la madera con una envoltura de tendones. De acuerdo a Noticias de ciencia "Este es el ejemplo más completo de un dardo similar a un atlatl recuperado de un parche de hielo hasta la fecha".

A Primera nación Kwanlin Dün El comunicado de prensa explica que durante el análisis, la curadora de Yukon Museums, Valery Monahan, notó "un residuo naranja inusual que cubría los tendones y la madera en los lugares donde se unieron las diferentes partes del artefacto". Esto allanó el camino para un estudio de investigación del Instituto Canadiense de Conservación, dirigido por Kate Helwig y Jennifer Poulin, publicado en junio de 2021 en la Revista de Ciencias Arqueológicas .

El científico pensó originalmente que el residuo podría ser "ocre rojo o adhesivo pigmentado de ocre", pero un análisis posterior descubrió sus verdaderos ingredientes. Sorprendentemente, el residuo era en realidad castóreo, un compuesto secretado por los castores que lo usan para marcar su territorio e impermeabilizar su pelaje. Esto significa que las Primeras Naciones Indígenas de Canadá utilizaron castóreo extraído de los castores para fabricar armas de caza desde hace 6.000 años.

Aunque el uso del castóreo de castor para muchos propósitos por parte de las Primeras Naciones en Canadá es de conocimiento común, en este caso particular no saben si se usó en el lanzador de dardos como "conservante, adhesivo o para agregar color", dice un artículo en la estrella de nelson . Con referencia al informe de investigación, Primera nación Kwanlin Dün La jefa Doris Bill dijo: “Shä̀w níthän [Thank you] a todas las personas que han trabajado en conjunto para sacar a la luz esta tecnología milenaria para que nuestro pueblo pueda seguir aprendiendo del conocimiento de nuestros antepasados.

El uso del castóreo del castor no es nuevo. A lo largo de la historia ha sido cosechada por el hombre. (Krzysztof Wiktor/Adobe Stock)

El uso del castóreo del castor no es nuevo. A lo largo de la historia ha sido cosechada por el hombre. ( Krzysztof Wiktor /Acción de Adobe)

¿Se sigue utilizando Castoreum en la actualidad?

En 2013, National Geographic publicó un artículo titulado "Beaver Butts Emit Goo Used for Vanilla Flavoring". Esto causó una verdadera tormenta en Internet. Llamada "secreción de trasero de castor" por hilo mental Castoreum "huele muy bien", o eso dice la ecologista de vida silvestre Joanna Crawford.

Castoreo Se dice que huele un poco como "una fragante combinación de vainilla y frambuesa con notas florales". El olor de esta secreción anal ayuda a los castores, que no tienen la mejor vista, a reconocer a los miembros de la familia. A lo largo de la historia, los cazadores de castores y los cazadores de pieles incluso han cebado a los castores usando castóreo.

De hecho, el castóreo se ha utilizado para muchos propósitos a lo largo del tiempo, incluidos los romanos que creían erróneamente que sus vapores provocaban abortos. Otros usos medicinales han visto al castóreo como tratamiento para los dolores de cabeza, y también se ha utilizado como fijador en la elaboración de perfumes. Otra National Geographic El artículo señala que la fuerte explotación de los castores después de la colonización de América del Norte llevó a la especie al borde de la extinción en América del Norte a finales del siglo XIX.

En 2016, el HuffPost aclaró que el castóreo ha sido clasificado como un "sabor natural" por la FDA y se ha utilizado "durante al menos 80 años como reemplazo de la vainilla y en ciertos sabores de frutas como la fresa y la frambuesa". En estos días, sin embargo, con el surgimiento de normas y reglamentos más "humanos" relacionados con el tratamiento de los animales, la recolección de castóreo implica estetizar y ordeñar a los castores para usar sus fragantes jugos traseros. Esto lo convierte en un producto costoso de usar y la realidad es que solo se consume en pequeñas cantidades como saborizante de alimentos.

El reciente descubrimiento de castóreo en el lanzador de dardos Yukon representa "la primera identificación química de castóreo en el registro arqueológico", dice el Revista de Ciencias Arqueológicas ít.

También destaca la necesidad urgente de exploraciones arqueológicas en el Ártico, ya que el cambio climático afecta las temperaturas que durante tanto tiempo conservaron artefactos como este en hielo. “Nuestras tierras guardan muchos secretos y vislumbres del pasado”, dijo la jefa Lynda Dickson de la Primera Nación Carcross/Tagish . "Excavar y estudiar estos hallazgos es valioso no solo científica e históricamente, sino también culturalmente".

Imagen de Portada: Detalle del dardo de 6000 años encontrado en Yukón, Canadá. La fuente: Gobierno de Yukón

Por Cecilia Bogaard

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