El desastroso terremoto de Cascadia de 1700 puede haber sido el primero de una secuencia

una presentación en Reunión Anual 2021 de la Sociedad Sísmica de América (SSA) arrojó dudas sobre el relato científico convencional de uno de los terremotos más infames de la historia moderna. El evento en cuestión fue el terremoto de Cascadia del 26 de enero de 1700, un desastre sísmico de magnitud 8,7 a 9,2 que causó estragos en la costa oeste de América del Norte y creó un enorme tsunami que cruzó el Océano Pacífico antes de golpear las costas de Japón. La inmensa y prolongada sacudida de la tierra por el terremoto de Cascadia, junto con las inundaciones asociadas causadas por la entrada de agua de mar en la tierra que se hunde, transformó físicamente las áreas costeras y cercanas a la costa de lo que ahora es el noroeste del Pacífico en los Estados Unidos y Canadá. .

La explicación tradicional atribuye este desastre a un gran terremoto de mega empuje único, que fue precipitado por un deslizamiento de todo el límite de la placa tectónica en la región. Pero hay Otra posibilidad , según un análisis presentado por el sismólogo Diego Melgar de la Universidad de Oregón en la reciente reunión de la SSA.

La señal de advertencia del área Tsunami ≈ en la costa del Océano Pacífico advierte al público del posible peligro después de un terremoto, y muchas tribus nativas americanas se están preparando para el

La señal de advertencia del área Tsunami ≈ en la costa del Océano Pacífico advierte al público del posible peligro después de un terremoto, y muchas tribus nativas americanas se están preparando para el "próximo" terremoto de Cascadia. ( MichelVi /Acción de Adobe)

Índice
  1. La nueva visión del terremoto de Cascadia y no es buena
  2. El terremoto de Cascadia en la tradición de los nativos americanos
  3. Listo o no: ¡el evento 1700 Cascadia se repetirá!

La nueva visión del terremoto de Cascadia y no es buena

Usando un software sofisticado que crea modelos 3D de geometría tectónica, Melgar realizó miles de simulaciones de posibles rupturas de terremotos en la región de Cascadia, para trazar sus niveles de intensidad, rangos de daño y otras características.

Siguiendo esta metodología, concluyó que la destrucción causada por el famoso terremoto de Cascadia podría haber sido creada por una serie de terremotos, que podrían haber ocurrido durante un período de años o incluso una década. .

Un deslizamiento de solo el 40% a lo largo del límite tectónico habría sido suficiente para precipitar el Gran Terremoto inicial y el tsunami en Japón, mientras que cuatro terremotos posteriores en el rango de 8.0 o menos habrían causado el resto del daño observado al volver a examinar la geología. condiciones registro.

Las simulaciones de Melgar no contradicen la hipótesis del terremoto singular. Pero sí establecen la viabilidad de teorías alternativas.

"El evento del 26 de enero de 1700, como parte de una secuencia de terremotos de mayor duración que puede abarcar décadas, debe considerarse al menos como una hipótesis probable", dijo Melgar.

Como señaló Melgar, sus resultados están lejos de ser intrascendentes. Los mapas de riesgo sísmico actuales se basan en la suposición de que la zona de falla de Cascadia se romperá por completo aproximadamente cada 500 años, que es el tiempo promedio que ha transcurrido entre terremotos importantes en esta región.

Si esta nueva teoría es incorrecta, las rupturas completas podrían ser menos probables de lo que se pensaba anteriormente. Pero es más probable que ocurran rupturas parciales seguidas de movimientos posteriores de las placas que causen daños catastróficos adicionales, lo que cambia la forma en que se deben evaluar los riesgos.

“Que haya una avería parcial o total básicamente determina todo lo que ponemos en los mapas de peligro”, reconoció Melgar. "Así que realmente tenemos que trabajar en eso".

Muchas comunidades de nativos americanos en el noroeste del Pacífico tienen historias del terremoto de Cascadia de 1700 y sienten que volverá a suceder. (Daniel Avram/Adobe Stock)

Muchas comunidades de nativos americanos en el noroeste del Pacífico tienen historias del terremoto de Cascadia de 1700 y sienten que volverá a suceder. ( daniel abram /Acción de Adobe)

El terremoto de Cascadia en la tradición de los nativos americanos

En el momento de este evento trascendental, la costa oeste de América del Norte estaba ocupada por una mezcla diversa de pueblos nativos americanos sedentarios. Sus vidas se vieron profundamente afectadas por el poderoso terremoto y las fuertes inundaciones que provocó, que alteraron irrevocablemente la tierra de la que dependían para su seguridad y sustento.

Estos grupos dependían narración oral transmitir sus experiencias históricas a sus descendientes.

Por ejemplo, el pueblo Yoruk del norte de California contó la historia de un ser al que llamaron Terremoto, que en esa horrible noche pisoteó la costa, sus pesados ​​pies golpeando la tierra, haciendo que el suelo se hundiera y el agua del océano se hundiera. sobretodo. Los habitantes de los pueblos escaparon a la cima de un cerro cercano y realizaron una danza ceremonial para ahuyentar el terremoto. Pero sus esfuerzos fracasaron, y una vez que vieron que el agua cubría todo su pueblo, se dieron cuenta de que su mundo nunca volvería a ser el mismo.

Desde la perspectiva de los pueblos Quileute y Hoh, que vivían en el actual estado de Washington, la causa de la destrucción fue algo muy diferente. En su tradición oral, describieron cómo Thunderbird y Whale se enfrentaron en una batalla épica en esa fatídica noche, arrancando árboles y haciendo que las montañas temblaran y se derrumbaran. A medida que se desarrollaba la lucha, el océano se elevó y se apresuró a cubrir toda la tierra.

En la versión de la historia transmitida entre los huu-ay-aht, que vivían en la isla de Vancouver, el terremoto fue seguido rápidamente por una inundación devastadora, y todo sucedió tan rápido que la mayoría de las personas no tienen tiempo de escapar de sus casas. casas y regresar a sus canoas. “Todo se fue volando, todo se perdió y desapareció”, concluye su trágica historia.

Estos son solo algunos ejemplos de cómo diferentes grupos nativos americanos vivieron e interpretaron los eventos catastróficos del 26 de enero de 1700. Lo más notable es que todos los pueblos nativos que vivían en el área tenían su propia versión de la historia principal, y esos las historias se han mantenido vivas oralmente de generación en generación.

Estas historias han sido diseñadas para ser tanto informativas como inolvidables. Dieron vida a la historia presentándola en un formato parcialmente ficticio o mitológico, lleno de acción y drama. Una gran historia bien contada podría servir como una advertencia para los futuros descendientes, creían los narradores nativos americanos, alertándolos sobre los peligros de ser complacientes o no estar preparados frente a la feroz imprevisibilidad de la naturaleza.

El terremoto de Cascadia y su relación con la placa de Juan de Fuca y la placa de América del Norte. (Servicio Geológico de EE. UU. (USGS) / Dominio público)

El terremoto de Cascadia y su relación con la placa de Juan de Fuca y la placa de América del Norte. (Servicio Geológico de EE. UU. (USGS) / Dominio publico )

Listo o no: ¡el evento 1700 Cascadia se repetirá!

Si bien la mayoría de los residentes de ciudades como Seattle y Vancouver parecen preferir la feliz ignorancia, algunos pueblos nativos americanos locales ya están tomando medidas para protegerse contra futuros terremotos y tsunamis.

Por ejemplo, los Huu-ay-aht ya trasladaron su sede administrativa al punto más alto de su territorio en la isla de Vancouver. Han elaborado planes de evacuación que trasladarán a todos los residentes a este edificio lo más rápido posible, en caso de alerta de terremoto o tsunami.

Mientras tanto, la tribu india de Shoalwater Bay, que reside en la costa oeste de Washington, a mitad de camino entre Seattle y Portland, se encuentra actualmente en el proceso de trasladar a toda su comunidad a una ubicación más alta. Construirán una fuerte torre de escape vertical cerca del puerto de Willapa, que podría protegerlos de las olas del mega-tsunami.

El pueblo Quileute de la costa de Washington también se está moviendo. Recibieron una concesión de tierras del gobierno de EE. UU. en 2012, para ayudar a trasladar a sus comunidades tierra adentro y fuera de la zona de peligro de tsunami.

Ya sea que la mayoría de la gente esté preparada o no, es seguro que otro megaterremoto, o una secuencia de megaterremotos, ocurrirá en el noroeste del Pacífico en algún momento en el futuro. Una brecha promedio de 500 años entre tales terremotos pondría a ETA para el siguiente en el año 2200, pero el megaterremoto más reciente antes del evento de 1700 ocurrió en 1310, o 390 años antes.

Una brecha similar la próxima vez haría que el superterremoto o la secuencia de terremotos llegaran antes de finales de este siglo, lo que históricamente es solo un contratiempo.

Imagen de portada: El “próximo” terremoto de Cascadia podría inundar las ciudades costeras del noroeste del Pacífico. La fuente: Christophe Fouquin /Adobe Stock

Por Nathan Falde

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