El descubrimiento de una antigua lámpara de aceite arroja luz sobre la historia de Oriente Medio

Arqueólogos de la Autoridad de Antigüedades de Israel anunciaron un nuevo descubrimiento intrigante . En la ciudad de Beit Shemesh, a solo 22 kilómetros (14 millas) al oeste de Jerusalén en Israel, descubrieron un taller de cerámica que contenía cientos de lámparas de cerámica sin usar y bellamente conservadas, así como los moldes de piedra que se usaron para fabricarlas. También encontraron una abundante colección de figurillas de terracota (cerámica), decoradas con imágenes de animales, mujeres y hombres a caballo. Los arqueólogos han podido fechar las antiguas lámparas de aceite en el siglo IV d. C., cuando la región estaba bajo el control político del Imperio Romano de Oriente (más conocido como el Imperio Bizantino).

El alijo de antiguas lámparas de aceite de arcilla se encontró junto a una cisterna de agua enterrada, lo que llevó a los expertos a creer que esta podría ser la ubicación de las lámparas perdidas de Beit Natiff. (Autoridad de Antigüedades de Israel)

El alijo de antiguas lámparas de aceite de arcilla se encontró junto a una cisterna de agua enterrada, lo que llevó a los expertos a creer que esta podría ser la ubicación de las lámparas perdidas de Beit Natiff. ( Autoridad de Antigüedades de Israel )

Índice
  1. Deja vu: Redescubre las lámparas de Beit Nafiff
  2. ¿Por qué son importantes las lámparas de aceite de Beith Shemesh?
  3. Otras antiguas lámparas de aceite descubiertas en Tiberíades
  4. Lámparas de aceite antiguas y fiesta de las luces

Deja vu: Redescubre las lámparas de Beit Nafiff

Las antiguas lámparas de arcilla y el escondite asociado se encontraron junto a una cisterna de agua enterrada. Esto provocó una asociación en la mente de algunos arqueólogos, ya que parecía coincidir de manera bastante notable con otro hallazgo arqueológico notable de la primera mitad del siglo XX. y siglo.

En 1934, un arqueólogo palestino del Departamento de Antigüedades del Mandato Británico excavó una cisterna de agua enterrada en la misma área general. Este arqueólogo, Dimitri Baramki, también descubrió una cornucopia de antiguas lámparas de aceite y otros artefactos de cerámica, que parecían remontarse a tiempos muy lejanos.

Los hallazgos de Baramki se conocían como las lámparas de Beit Natiff, nombradas así por un pueblo que una vez estuvo ubicado en el área de Beit Shemesh. Este descubrimiento se consideró bastante significativo en ese momento, pero debido a circunstancias desconocidas, la ubicación de la cisterna de Beit Natiff se perdió y su verdadero paradero siguió siendo un misterio durante casi nueve décadas.

Pero el misterio ya está resuelto. Al comparar su sitio recién descubierto con fotografías tomadas por Baramki de su descubrimiento en 1934, los arqueólogos de la Autoridad de Antigüedades pudieron confirmar que los dos sitios eran uno y el mismo. Por un momento, los arqueólogos de la Autoridad de Antigüedades pensaron que habían hecho un descubrimiento revolucionario. Pero lo que en realidad habían encontrado era el famoso tesoro perdido de Dimitri Baramki, más por pura casualidad que por un ingenioso trabajo de detective arqueológico.

“¡El tanque de la lámpara de aceite Beit Nattif ha vuelto a la vida! exclamaron los directores de excavación Moran Balila, Nicolas Benenstein y Omer Shalev según el Hora de Israel . "Estamos muy emocionados, ya que este no solo es un hallazgo arqueológico importante en sí mismo, sino también una evidencia tangible de la historia arqueológica".

Parece que los arqueólogos han encontrado las famosas lámparas de aceite perdidas encontradas en 1934. (Tal Rogovenski / Universidad Hebrea)

Parece que los arqueólogos han encontrado las famosas lámparas de aceite perdidas encontradas en 1934. (Tal Rogovenski / Universidad Hebrea )

¿Por qué son importantes las lámparas de aceite de Beith Shemesh?

Las lámparas de aceite de Beit Shemesh revelan importantes detalles históricos de la antigüedad, cuando las autoridades del Imperio Romano de Oriente gobernaban Palestina con mano relativamente tolerante. Los diversos diseños y estilos de mano de obra utilizados para hacer las lámparas, sus moldes y las figurillas revelan una sociedad del siglo IV que era un verdadero crisol de culturas: un lugar donde judíos, cristianos y paganos se mezclaban cultural y socialmente y aparentemente mantenían una co - existencia.

La población judía en la región era más baja de lo que había sido en el pasado, debido al fracaso de la revuelta de Bar Kokhba contra el dominio romano en el siglo II d. C. y las represalias que resultaron de este levantamiento. No obstante, algunas de las lámparas de aceite encontradas en Beit Shemesh estaban decoradas con símbolos judíos distintivos, incluida la icónica menorá de siete brazos en dos casos. Esto muestra que al menos algunos de los fabricantes de lámparas eran judíos y estaban dispuestos a celebrar abiertamente su cultura.

Los diversos diseños visibles en las antiguas lámparas de aceite revelan una sociedad que fue un verdadero crisol, donde judíos, cristianos y paganos convivían en paz. Autoridad de Antigüedades de Israel

Los diversos diseños visibles en las antiguas lámparas de aceite revelan una sociedad que fue un verdadero crisol, donde judíos, cristianos y paganos convivían en paz. Autoridad de Antigüedades de Israel

Otras antiguas lámparas de aceite descubiertas en Tiberíades

La excavación de lámparas de aceite antiguas fue un tema importante para la arqueología israelí en 2020. El verano pasado, un equipo separado de arqueólogos de la Universidad Hebrea encontró una reserva más pequeña de lámparas de aceite de cerámica y moldes de lámparas de piedra sin usar y conservados, así como un horno intacto, mientras realizando excavaciones cerca de Tiberíades en la orilla occidental del Mar de Galilea.

Los artefactos se han fechado en un período algo posterior a Beit Shemesh, específicamente el 11 y siglo de nuestra era. Fueron encontrados enterrados bajo los escombros dejados por una serie de terremotos que devastaron la región en esta época, incluido uno que prácticamente destruyó Tiberíades en 1033.

Varios de los artefactos recuperados de Tiberíades ahora se exhiben en el Museo de Israel en Jerusalén. Ofrecen "una visión rara de los procesos de trabajo en nuestra región en la antigüedad", dijo Liza Lurie, curadora de arte y arqueología islámica del museo. Los tiempos de Israel .

No se sabe si alguno de los artefactos fue hecho por artesanos judíos, pero es muy posible que algunos de ellos lo fueran. para el 11 y siglo, la dominación islámica había llegado a Palestina para quedarse. Si bien las tensiones eran altas en algunos lugares, Tiberíades era conocida por su multiculturalismo y tolerancia de varias religiones, lo que significaba que los judíos que vivían allí tenían al menos cierta libertad para promover su cultura y practicar su fe.

Lámparas de aceite antiguas y fiesta de las luces

La nueva exhibición en el Museo de Israel se programó cuidadosamente para que coincidiera con el inicio de la festividad judía de Hanukkah, que comenzó el 10 de diciembre de este año y termina el 18 de diciembre. Hanukkah también se conoce como el Festival de las Luces, ya que los observadores encienden velas o lámparas de aceite cada noche en honor a los intrépidos rebeldes judíos que recuperaron Jerusalén y volvieron a dedicar el Segundo Templo en 164 a.

Independientemente de quién haya fabricado las lámparas de aceite encontradas en Tiberíades, habrían coincidido con las lámparas utilizadas por los ciudadanos judíos que celebraban Hanukkah en el siglo XI. Los miembros del personal del Museo de Israel estaban ansiosos por exhibirlos de inmediato, incluso antes de que algunos de ellos hubieran sido analizados y limpiados, para capitalizar el interés del público en una de las tradiciones religiosas más antiguas y más conocidas del judaísmo.

Los arqueólogos responsables del descubrimiento en Beit Shemesh también hizo la conexión con Hanukkah. “La festividad de Hanukkah es una oportunidad maravillosa para presentar al público la recuperación de estas lámparas de aceite, que era el principal método de iluminación en la antigüedad”, explicaron al anunciar sus hallazgos el 14 de diciembre. El mundo judío durante más de 2000 años, incluso en el siglo IV, la gente encendía lámparas de aceite y velas en recuerdo de la legendaria victoria rebelde en Jerusalén.

El pasado y el presente a menudo están separados por el más delgado de los velos. Durante milenios, el mundo ha confiado en el poder iluminador del fuego para iluminar un camino seguro a través del vacío, ya sea físico o espiritual. Estas antiguas tradiciones perduran hoy, accesibles a través de la exploración arqueológica y las antiguas costumbres religiosas practicadas por millones de fieles en todo el mundo.

Imagen de Portada: Los arqueólogos han desenterrado un taller de cerámica en la ciudad de Beit Shemesh, que contiene cientos de lámparas de aceite de cerámica sin usar bellamente conservadas, junto con los moldes de lámparas de piedra que se usaron para fabricarlas. Fuente: Ofrit Rosenberg / El Museo de Israel Jerusalén

Por Nathan Falde

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